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Epoc (enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica)

LO QUE NECESITA SABER:

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad del pulmón que le hace difícil respirar. Por lo general es el resultado de un daño al pulmón causado por años de irritación e inflamación en sus pulmones. La EPOC es una condición grave que se puede empeorar con el transcurso del tiempo. No hay una cura, pero hay cosas que usted puede hacer para sentirse mejor y prevenir las exacerbaciones. Una exacerbación de la EPOC es cuando sus síntomas de repente empeoran. Es muy importante prevenir las exacerbaciones debido a que éstas pueden causar más daño al pulmón.


INSTRUCCIONES SOBRE EL ALTA HOSPITALARIA:

Maneje la EPOC y ayude a prevenir las exacerbaciones:

  • No fume y evite a los que fuman. Si usted fuma, nunca es muy tarde para dejar de hacerlo. Usted tiene más probabilidades de vivir más tiempo y respirar más fácilmente si deja de fumar. Es posible que también tenga menos exacerbaciones de la EPOC. Solicite información sobre los medicamentos y programas de apoyo que lo pueden ayudar para dejar de fumar.
  • Esté pendiente y evite las cosas que empeoran sus síntomas. El clima frío y los cambios bruscos de temperatura pueden desencadenar una exacerbación. El humo que expiden los vehículos y los químicos, la contaminación del aire, y los perfumes también pueden aumentar sus síntomas.
  • Ejercítese diariamente. Realizar una actividad física por lo menos por 20 minutos cada día puede ayudar a aumentar su energía y disminuir su falta de aire. Una caminata o montar en bicicleta son unas buenas maneras de hacer ejercicio. Pida más información acerca de un plan de ejercicio adecuado para usted.
  • Prevenga infecciones que pueden ser peligrosas cuando usted tiene EPOC. Hágase aplicar una vacuna contra la gripe cada año tan pronto como estén disponibles. Pregúntele a su médico si usted debería además recibir vacunación para prevenir la neumonía, la tosferina, el tétano, y la difteria. Evite el contacto con personas que estén enfermas, y lávese las manos con frecuencia.

Use la respiración con los labios fruncidos cada vez que sienta que le falta el aire:

Respire profundo tomando el aire por su nariz. Exhale lentamente por la boca con los labios ligeramente fruncidos tomándose el doble de tiempo que le tomo inhalar el aire. También puede practicar este patrón de respiración mientras se agacha, levanta algo, sube escaleras o hace ejercicio. Esto desacelera la respiración y lo ayuda a movilizar más aire dentro y fuera de sus pulmones.

Inhalar y exhalar

Medicamentos:

  • Medicamentos para abrir sus vías respiratorias, disminuir la inflamación de su cuerpo y pulmones o tratar una infección. Es posible que necesite 2 o más medicamentos. Los medicamentos de acción rápida alivian los síntomas más rápido. Los medicamentos de acción prolongada controlarán y evitarán los síntomas. Solicite que le den información sobre los medicamentos que le administren y como utilizarlos de forma segura.
  • Tome sus medicamentos como se le haya indicado. Consulte con su médico si usted cree que su medicamento no le está ayudando o si presenta efectos secundarios. Infórmele si es alérgico a cualquier medicamento. Mantenga una lista actualizada de los medicamentos, las vitaminas y los productos herbales que toma. Incluya los siguientes datos de los medicamentos: cantidad, frecuencia y motivo de administración. Traiga con usted la lista o los envases de la píldoras a sus citas de seguimiento. Lleve la lista de los medicamentos con usted en caso de una emergencia.

Acuda a sus consultas de control con su médico según le indicaron.

Es posible que necesite más exámenes. Su médico lo puede remitir a un especialista de los pulmones. Anote sus preguntas para que se acuerde de hacerlas durante sus visitas.

Rehabilitación pulmonar:

Su médico puede recomendarle un programa para ayudarle a controlar sus síntomas y mejorar su calidad de vida. Podría incluir asesoramiento nutricional y ejercicio, como caminatas, para fortalecer sus pulmones.

Decida sobre sus opciones para sus tratamientos en el futuro:

Solicite información sobre las instrucciones médicas a seguir y sobre la elaboración del documento de autorización de vida. Estos documentos pueden ayudar a que usted tome una decisión y debe escribir lo que escogió para el tratamiento y cuidado para el final de la vida. Es mejor completarlos cuando usted se sienta bien y pueda pensar con claridad sobre sus deseos. Esta información se puede guardar para utilizarla en un futuro en caso que usted esté en el hospital o se enferme de gravedad.

Busque atención médica de inmediato si:

  • Usted está confundido, mareado, o siente que podría desmayarse.
  • Su brazo o pierna se siente caliente, sensible y adolorida. Se podría ver inflamado y rojo.
  • Usted se siente mareado, le hace falta el aire y tiene dolor de pecho.
  • Usted expectora sangre.

Pregúntele a su médico qué vitaminas y minerales son adecuados para usted.

  • Usted tiene una mayor dificultad para respirar que lo acostumbrado.
  • Usted necesita más medicamento de lo usual para controlar sus síntomas.
  • Usted está tosiendo o tiene sibilancia más de lo acostumbrado.
  • Usted está expectorando más mucosidad, o ésta es de un color diferente o tiene un olor diferente.
  • Usted aumenta más de 3 libras en una semana.
  • Usted tiene fiebre, congestión nasal y dolor de garganta u otros síntomas de resfriado o gripe.
  • Su piel, los labios o las uñas se empiezan a tornar azules.
  • Se le hinchan las piernas o los tobillos.
  • Usted se siente muy cansado o débil por más de un día.
  • Usted nota cambios de su temperamento o cambios en la capacidad de pensar y concentrarse.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

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Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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