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Epoc (enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica)

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad del pulmón que le hace difícil respirar. Por lo general es el resultado de un daño al pulmón causado por años de irritación e inflamación en sus pulmones. Esto limita la circulación del aire en sus pulmones. El tabaquismo, la contaminación, la genética o antecedentes de infecciones pulmonares pueden aumentar su riesgo de presentar la EPOC.


¿Cuáles son los signos y síntomas de la EPOC?

  • Falta de aire al respirar
  • Una tos seca
  • Crisis de tos que viene de sus pulmones con mucosidad
  • Sibilancia (respiración dificultosa con un sonido de silbido en el pecho) y opresión en su pecho

¿Cómo se diagnostica la EPOC?

Su proveedor de salud le preguntará acerca de sus síntomas y lo examinará. El médico le preguntará si un familiar tiene EPOC o problemas respiratorios. También le preguntará si actualmente usted es un fumador o si fue un fumador. Coméntele si usted tiene otras afecciones de salud, como una enfermedad cardíaca o asma. Dígale por cuánto tiempo ha tenido los síntomas, qué es lo que hace empeorar sus síntomas y como le afecta su vida. Usted puede necesitar lo siguiente:

  • Los exámenes de la función del pulmón sirven para medir la circulación del aire en sus pulmones y muestran qué tan bien puede respirar.
  • Los análisis de sangre buscan una infección y miden los niveles de oxígeno en su sangre.
  • Una radiografía del tórax se realiza para buscar por otros problemas del los pulmones.
  • Una tomografía computarizada o un TAC escán es un tipo de rayos X que utiliza una computadora para tomar imágenes de los pulmones. Es posible que le administren un medio de contraste antes de tomar las imágenes para ayudar al proveedor de salud a observar mejor los pulmones. Informe al proveedor de salud si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al medio de contraste.

¿Cuál es el tratamiento para la EPOC?

  • Los medicamentos se pueden administrar para ensanchar las vías respiratorias, disminuir la inflamación en sus pulmones o para tratar una infección. Usted podría necesitar 2 o más fármacos. Un medicamento a corto plazo alivia los síntomas con rapidez. Los fármacos a largo plazo le van a controlar o prevenir los síntomas. Solicite a su proveedor de salud más información sobre los medicamentos que le administren y cómo utilizarlos de manera segura.
  • La rehabilitación pulmonar es un programa para ayudarle a sobrellevar sus síntomas y mejorar su calidad de vida. La rehabilitación pulmonar puede incluir consejos de nutrición y una actividad física, como por ejemplo caminar, para fortalecer sus pulmones.
  • El oxígeno le puede ayudar a respirar más fácil y sentirse más alerta en caso que tenga EPOC grave.
  • La cirugía se realiza si todos los demás tratamientos han fracasado. Una reducción del pulmón es un procedimiento quirúrgico para extirpar la parte dañada de su pulmón. Un trasplante de pulmón es cuando el pulmón se reemplaza con un pulmón donado. Pídale más información a su proveedor de salud acerca de la cirugía para EPOC.

¿Cuáles son los riesgos de EPOC?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica aumenta su riesgo de presentar diabetes, hipertensión y enfermedades del corazón. Sin tratamiento, el EPOC puede ser de peligro mortal.

¿Cómo puedo sobrellevar mi EPOC?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una afección seria que se empeora con el transcurso del tiempo. No hay cura, pero hay cosas que usted puede hacer para sentirse mejor y prevenir la exacerbación de la enfermedad. Una exacerbación de la EPOC es cuando sus síntomas de repente empeoran. Es muy importante prevenir las exacerbaciones debido a que éstas pueden causar más daño al pulmón.

  • No fume y evite a los que fuman. Si usted fuma, nunca es tarde para dejarlo. Es más probable que viva más y pueda respirar con más facilidad si usted deja de fumar. Es posible que también tenga menos exacerbaciones. Solicite información sobre los medicamentos y programas de apoyo que lo pueden ayudar para dejar de fumar.
  • Esté pendiente y evite las cosas que empeoran sus síntomas. El clima frío y los cambios bruscos de temperatura pueden desencadenar una exacerbación. El humo que expiden los vehículos y los químicos, la contaminación del aire, y los perfumes también pueden aumentar sus síntomas.
  • Realice una actividad física todos los días. Realizar una actividad física por lo menos por 20 minutos cada día puede ayudar a aumentar su energía y disminuir su falta de aire. Una caminata o montar en bicicleta son unas buenas maneras de hacer ejercicio. Consulte con su proveedor de salud acerca del mejor programa de ejercicios que para usted.
  • Prevenga infecciones que pueden ser peligrosas cuando usted tiene EPOC. Hágase aplicar una vacuna contra la gripe cada año tan pronto como estén disponibles. Pregúntele a su proveedor de salud si usted debería además recibir vacunación para prevenir la neumonía, la tosferina, el tétano, y la difteria. Evite el contacto con personas que estén enfermas, y lávese las manos con frecuencia.
  • Use la respiración con los labios fruncidos cada vez que sienta que le falta el aire. Respire profundo tomando el aire por su nariz. Exhale lentamente por la boca con los labios ligeramente fruncidos tomándose el doble de tiempo que le tomo inhalar el aire. Usted también puede practicar este patrón de respiración mientras se dobla, levanta algo, sube las escaleras o hace ejercicio. Esto disminuye la respiración y lo ayuda a movilizar el aire dentro y fuera de sus pulmones.
    Breathe in Breathe out

¿Cuándo debo comunicarme con mi proveedor de salud?

  • Usted tiene una mayor dificultad para respirar que lo acostumbrado.
  • Usted necesita más medicamento que lo usual para controlar sus síntomas.
  • Usted está tosiendo o tiene sibilancia más de lo acostumbrado.
  • Usted está expectorando más mucosidad, o es de un color diferente o tiene un olor diferente.
  • Usted aumenta más de 3 libras en una semana.
  • Usted tiene fiebre, congestión o flujo nasal y un dolor de garganta u otros síntomas de un resfriado o gripe.
  • Usted tiene una coloración azulada de la piel, los labios o las uñas.
  • Usted tiene inflamación en sus piernas o tobillos.
  • Usted se siente muy cansado o débil por más de un día.
  • Usted nota cambios de su temperamento o cambio en la habilidad de pensar y concentración.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata o llamar al 911?

  • Usted está confundido, mareado o siente que podría desmayarse.
  • Usted siente que sus brazos o piernas están calientes al tacto, sensibles y adoloridos. Los puede notar inflamados o enrojecidos.
  • Usted siente desvanecimiento, le falta la respiración y tiene dolor en el pecho.
  • Usted expectora sangre.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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