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Epoc (enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica)

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad del pulmón que le hace difícil respirar. Por lo general es el resultado de un daño al pulmón causado por años de irritación e inflamación en sus pulmones. Esto limita la circulación del aire en sus pulmones. El tabaquismo, la contaminación, la genética o antecedentes de infecciones pulmonares pueden aumentar su riesgo de presentar la EPOC.


¿Cuáles son los signos y síntomas de la EPOC?

  • Dificultad para respirar
  • Una tos seca
  • Ataque de tos que trae mucosidad de los pulmones
  • Sibilancias y opresión en el pecho

¿Cómo se diagnostica la EPOC?

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y lo examinará. El médico le preguntará si un familiar tiene EPOC o problemas respiratorios. También le preguntará si actualmente usted es un fumador o si fue un fumador. Coméntele si usted tiene otras afecciones de salud, como una enfermedad cardíaca o asma. Dígale por cuánto tiempo ha tenido los síntomas, qué es lo que hace empeorar sus síntomas y como le afecta su vida. Usted podría necesitar lo siguiente:

  • Pueden hacerle exámenes de la función pulmonar sirven para medir la circulación del aire en sus pulmones y muestran qué tan bien puede respirar.
  • Los análisis de sangre: buscan una infección y miden los niveles de oxígeno en su sangre.
  • Una radiografía de tórax se realiza para determinar la presencia de otros problemas en los pulmones.
  • Una tomografía computarizada (TC) o un TAC escán es un tipo de rayos X que utiliza una computadora para tomar imágenes de los pulmones. Es posible que le administren un medio de contraste antes de tomar las imágenes para que el médico pueda observar mejor sus pulmones. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al tinte de contraste.

¿Cuál es el tratamiento para la EPOC?

  • Medicamentos para abrir sus vías respiratorias, disminuir la inflamación de su cuerpo y pulmones o tratar una infección. Es posible que necesite 2 o más medicamentos. Los medicamentos de acción rápida alivian los síntomas más rápido. Los medicamentos de acción prolongada controlarán y evitarán los síntomas. Pida más información a su médico acerca de los medicamentos que le dan y cómo usarlos de manera segura.
  • La rehabilitación pulmonar es un programa que lo ayuda a controlar sus síntomas y a mejorar su calidad de vida. Podría incluir asesoramiento nutricional y ejercicio, como caminatas, para fortalecer sus pulmones.
  • Oxígeno lo ayuda a respirar más fácilmente y sentirse más alerta si usted tiene una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
  • Cirugía se realiza en ocasiones si todos los demás tratamientos han fallado. Una reducción del pulmón es un procedimiento quirúrgico para extirpar la parte dañada de su pulmón. Un trasplante de pulmón es el reemplazo de su pulmón con el de un donante. Pídale más información a su médico acerca de la cirugía para EPOC.

¿Cuáles son los riesgos de EPOC?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica aumenta su riesgo de presentar diabetes, hipertensión y enfermedades del corazón. Sin tratamiento, la EPOC puede llegar a ser mortal.

¿Cómo puedo sobrellevar mi EPOC?

La EPOC es una condición grave que se puede empeorar con el transcurso del tiempo. No hay cura, pero hay cosas que usted puede hacer para sentirse mejor y prevenir la exacerbación de la enfermedad. Una exacerbación de la EPOC es cuando sus síntomas de repente empeoran. Es muy importante prevenir las exacerbaciones debido a que éstas pueden causar más daño al pulmón.

  • No fume y evite a los que fuman. Si usted fuma, nunca es muy tarde para dejar de hacerlo. Usted tiene más probabilidades de vivir más tiempo y respirar más fácilmente si deja de fumar. Es posible que también tenga menos exacerbaciones. Solicite información sobre los medicamentos y programas de apoyo que lo pueden ayudar para dejar de fumar.
  • Esté pendiente y evite las cosas que empeoran sus síntomas. El clima frío y los cambios bruscos de temperatura pueden desencadenar una exacerbación. El humo que expiden los vehículos y los químicos, la contaminación del aire, y los perfumes también pueden aumentar sus síntomas.
  • Ejercítese diariamente. Realizar una actividad física por lo menos por 20 minutos cada día puede ayudar a aumentar su energía y disminuir su falta de aire. Una caminata o montar en bicicleta son unas buenas maneras de hacer ejercicio. Consulte con su médico acerca de cuál es el mejor régimen de ejercicio para usted.
  • Prevenga infecciones que pueden ser peligrosas cuando usted tiene EPOC. Hágase aplicar una vacuna contra la gripe cada año tan pronto como estén disponibles. Pregunte a su médico si usted también debería ponerse las vacunas para evitar la neumonía, la tos ferina, el tétano y la difteria. Evite el contacto con personas que estén enfermas, y lávese las manos con frecuencia.
  • Use la respiración con los labios fruncidos cada vez que se sienta corto de respiración. Respire profundo tomando el aire por su nariz. Exhale lentamente por la boca con los labios ligeramente fruncidos tomándose el doble de tiempo que le tomo inhalar el aire. También puede practicar este patrón de respiración mientras se agacha, levanta algo, sube escaleras o hace ejercicio. Esto desacelera la respiración y lo ayuda a movilizar más aire dentro y fuera de sus pulmones.
    Inhalar y exhalar

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene una mayor dificultad para respirar que lo acostumbrado.
  • Usted necesita más medicamento de lo usual para controlar sus síntomas.
  • Usted está tosiendo o tiene sibilancia más de lo acostumbrado.
  • Usted está expectorando más mucosidad, o ésta es de un color diferente o tiene un olor diferente.
  • Usted aumenta más de 3 libras en una semana.
  • Usted tiene fiebre, congestión nasal y dolor de garganta u otros síntomas de resfriado o gripe.
  • Su piel, los labios o las uñas se empiezan a tornar azules.
  • Se le hinchan las piernas o los tobillos.
  • Usted se siente muy cansado o débil por más de un día.
  • Usted nota cambios de su temperamento o cambios en la capacidad de pensar y concentrarse.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata o llamar al 911?

  • Usted está confundido, mareado, o siente que podría desmayarse.
  • Su brazo o pierna se siente caliente, sensible y adolorida. Se podría ver inflamado y rojo.
  • Usted se siente mareado, le hace falta el aire y tiene dolor de pecho.
  • Usted expectora sangre.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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