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Alergias

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué son las alergias?

Las alergias son una reacción del sistema inmunológico a una sustancia llamada alérgeno. El sistema inmunológico ve el alérgeno como una amenaza y lo ataca.

¿Qué provoca las alergias?

Usted podría tener alergias durante ciertas épocas del año o durante todo el año. Las siguientes son alergias comunes:

  • Alergias estacionales de transmisión aérea ocurren durante ciertas estaciones del año. Esto también se conoce como fiebre del heno. Polen de árboles, hierba o pasto son ejemplos de alérgenos que usted respira.
  • Alergias ambientales de transmisión aérea desencadenantes que usted podría respirar durante todo el año incluyen polvo, moho y pelaje de mascotas.
  • Alergias de contacto incluye el látex, éste se encuentra por ejemplo en condones y guantes médicos. Las alergias al látex pueden ser muy serias.
  • Alergias por picadura de insecto pueden ser causadas por abejas, avispón, hormigas coloradas u otros insectos podrían picarlo o morderlo. Las alergias a los insectos podrían ser muy serias.
  • Las alergias a los alimentos comúnmente incluyen a los mariscos, al trigo y a los huevos. Algunos alimentos deben consumirse para producir una reacción alérgica. Otros pueden desencadenar una reacción si tocan la piel o son inhalados.

¿Qué aumenta mi riesgo de alergias?

Las reacciones alérgicas pueden ocurrir en cualquier momento, incluso si usted no ha tenido alergias anteriormente. Usted podría desarrollar una alergia después de haber estado expuesto a un alérgeno más de una vez. Las reacciones alérgicas son más comunes en niños y ancianos, pero cualquier persona puede tener una reacción alérgica. Su riesgo aumenta si usted tiene antecedentes familiares de alergias o una afección médica como el asma.

¿Cuáles son los signos y síntomas de las alergias?

  • Síntomas leves incluyen estornudos y flujo, picazón o congestión nasal. También puede presentar ojos inflamados, llorosos o con picazón, o picazón en la piel. Puede tener inflamación o dolor en el área de la picadura de insecto.
  • Los síntomas de la anafilaxia incluyen dificultad para respirar o tragar, un salpullido o ronchas al igual que inflamación severa. También puede tener tos, un sonido silbante y chillón en el pecho al exhalar conocido como sibilancias, o una sensación de desvanecimiento o mareos. La anafilaxia es una reacción repentina y de peligro mortal que requiere de tratamiento inmediato.

¿Cómo se diagnostican las alergias?

Su médico le preguntará acerca de sus signos y síntomas. Le preguntará a qué tipo de alérgenos ha estado expuesto y si alguna vez ha tenido otras reacciones alérgicas. Es posible que le revise la nariz, los oídos o la garganta. Es probable que usted también necesite realizarse exámenes adicionales si desarrolló anafilaxia después de haber estado expuesto a un factor desencadenante y luego hizo ejercicio. Esto se conoce como anafilaxia inducida por el ejercicio. También es posible que deba hacerse los siguientes exámenes:

  • Se pueden hacer análisis de sangre se usan para buscar signos de una reacción a los alérgenos.
  • Exámenes nasales se usa para encontrar cómo reaccionan los conductos nasales a los alérgenos. Una muestra de su líquido nasal también puede ser analizado.
  • Los exámenes de piel podrían ayudar al médico a determinar a qué es usted alérgico. Su médico le colocará una pequeña cantidad de alérgeno en el brazo o espalda y luego realizará con una aguja una punción en la piel. El observará cómo reacciona la piel al alérgeno.

¿Cómo se tratan las alergias?

  • Los antihistamínicos sirven para reducir el comezón, estornudo e inflamación. Usted los puede tomar en forma de píldora o de gotas en sus ojos o nariz.
  • Los descongestionantes ayudan a que su nariz se sienta menos congestionada.
  • Esteroides disminuyen la inflamación y el enrojecimiento.
  • Los tratamientos de uso tópico ayudan a reducir el comezón o inflamación. Usted también podría recibir aerosoles nasales o gotas para los ojos.
  • La epinefrina es un medicamento usado para tratar reacciones alérgicas graves como la anafilaxia.
  • La insensibilización hace que el cuerpo se acostumbre a los alérgenos que no puede evitar. Su médico le administra una inyección que contiene una pequeña cantidad de alérgeno. Le tratará cualquier reacción alérgica que usted tenga. Le administrará más alérgeno poco a poco hasta que su cuerpo se acostumbre a éste. Su reacción al alérgeno podría ser menos seria después de éste tratamiento. Su médico le va a indicar por cuánto tiempo usted va a utilizar las inyecciones.

¿Qué pasos necesito seguir cuando hay señales o síntomas de anafilaxis?

  • Inmediatamente aplíquese 1 inyección de epinefrina pero hágalo solamente en el músculo del muslo que da hacia afuera.
  • Deje la inyección en el lugar según las indicaciones. Es probable que su médico le recomiende que se la deje puesta por hasta 10 segundos antes de quitarla. Esto ayuda a asegurarse de que toda la epinefrina sea aplicada.
  • Llame al 911 y vaya al servicio de urgencias, aunque la inyección haya mejorado sus síntomas. No maneje usted mismo. Lleve con usted la inyección de epinefrina que usó.

¿Que precauciones de seguridad necesito seguir si estoy en riesgo de presentar anafilaxia?

  • Tenga a mano 2 inyecciones de epinefrina en todo momento. Puede que usted necesite una segunda inyección ya que la epinefrina solamente actúa por aproximadamente 20 minutos y los síntomas podrían regresar. Su médico puede mostrarle a usted y a sus familiares cómo aplicar la inyección. Revise la fecha de vencimiento todos los meses y reemplace el medicamento de su vencimiento.
  • Elabore un plan de acción. Su médico puede ayudarle a crear un plan escrito que explique la alergia y un plan de emergencia para tratar una reacción. El plan explica cuándo aplicar una segunda inyección de epinefrina si los síntomas vuelven o no mejoran después de la primera inyección. Asegúrese de que sus familiares y personal de su trabajo tengan copias del plan de acción y las instrucciones de emergencia. Muéstreles cómo aplicar la inyección de epinefrina.
  • Tenga cuidado cuando haga ejercicio. Si usted tuvo anafilaxis inducida por el ejercicio, no se ejercite inmediatamente después de comer. Pare de ejercitarse de inmediato si empieza a desarrollar cualquier signo o síntoma de anafilaxia. Puede que al principio se sienta cansado, caliente o tenga comezón en la piel. También podría desarrollar urticaria, inflamación y problemas graves de respiración si continúa ejercitándose.
  • Lleve una identificación de alerta médica. Use un brazalete o collar de alerta médica o lleve una tarjeta que explique la alergia. Pregúntele a su médico dónde conseguir estos artículos.
  • Informe a todos los médicos sobre la alergia. Estos incluyen a los odontólogos, enfermeras, médicos y cirujanos.

¿Cómo puedo controlar las alergias?

  • Use enjuagues nasales según las indicaciones. Hágase enjuagues con una solución salina diariamente. Esto ayudará a eliminar los alérgenos de su nariz. Use agua destilada, si es posible. También puede hervir agua del grifo y dejar que se enfríe antes de usarla. No utilice agua del grifo que no haya sido hervida.
  • No fume. Los síntomas de la alergia disminuyen si no está alrededor del humo. La nicotina y otras sustancias químicas que contienen los cigarrillos y cigarros pueden dañar los pulmones. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo todavía contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.

¿Cómo puedo prevenir una reacción alérgica?

  • No salga afuera cuando el recuento de polen esté muy alto en caso de sufrir de alergias estacionales. Sus síntomas podrían mejorar si usted sale afuera solo por la mañana o la noche. Use el aire acondicionado y cambie los filtros de aire a menudo.
  • Evite el polvo, pelaje y moho. Limpie el polvo y aspire su hogar a menudo. Es posible que usted necesite usar una máscara al hacerlo. Mantenga a las mascotas en ciertas habitaciones y báñelos frecuentemente. Use un deshumidificador (máquina que reduce la humedad) para ayudar a evitar el moho.
  • No use productos que contengan látex en caso de tener alergia al látex. Si usted trabaja en la rama de la salud o preparando alimentos, utilice guantes sin látex. Siempre informe a los médicos si usted tiene una alergia al látex.
  • Evite áreas o actividades que atraen a los insectos en caso que usted tenga una alergia a las picaduras de insectos. Las áreas incluyen los botes de basura, jardín y días de campo. No use ropa de colores brillantes ni perfumes fuertes al estar afuera.
  • Evite una reacción alérgica causada por los alimentos. Puede tener una reacción si su comida no se prepara de un modo seguro. Por ejemplo, podrían servirle comida que haya estado en contacto con el alimento desencadenante durante la preparación. Esto se conoce como contaminación cruzada. Las herramientas de la cocina también pueden causar contaminación cruzada. También puede comer productos horneados que contienen un alimento desencadenante que usted desconoce. Pregunte si el producto contiene el alimento desencadenante antes de manipularlo o comerlo.

Llame al 911 en caso de presentar signos o síntomas de anafilaxia,

como dificultad para respirar, inflamación en su boca o garganta, o sibilancias. También es posible que tenga comezón, sarpullido, urticaria o sienta que se va a desmayar.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Tiene la sensación de hormigueo en las manos o pies.
  • Su piel está enrojecida o ruborizada.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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