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Is your RA under control? Take an assessment and find out

Generic Name: leflunomide
Brand Name: Arava

¿Qué es leflunomide?

Leflunomide afecta el sistema inmune y reduce la hinchazón e inflamación en el cuerpo.

Leflunomide se usa para el tratamiento de los síntomas de la artritis reumatoide.

Leflunomide puede también usarse para fines no mencionados en esta guía del medicamento.

¿Cuál es la información más importante que debo saber sobre leflunomide?

No use leflunomide si usted está embarazada, y deje de tomar esta medicina si usted cree que pueda estar embarazada. Use un método de control de la natalidad para prevenir un embarazo mientras está tomando leflunomide, y hasta que usted complete un procedimiento de "eliminación de la droga."

Leflunomide puede causar daño del hígado que es severo o mortal. Dígale a su médico si usted tiene un historial de enfermedad del hígado, o si también usa otras medicinas como: medicinas para el dolor o la artritis (incluyendo aspirin, Tylenol, y Advil/Motrin), medicinas para tratar la tuberculosis u otras infecciones, medicamento para las convulsiones, control de la natalidad hormonal o terapia del reemplazo hormonal, quimioterapia, medicina para reducir el colesterol, medicamento para el corazón, o medicina para la presión arterial.

La función de su hígado necesitará ser chequeada con frecuencia, y usted puede necesitar dejar de tomar leflunomide basado en los resultados de estas pruebas.

¿Qué debería discutir con el profesional del cuidado de la salud antes de tomar leflunomide?

Usted no debe usar esta medicina si es alérgico a leflunomide o teriflunomide, o si:

  • usted está embarazada (usted necesitará tener una prueba de embarazo negativa antes de comenzar este tratamiento;

  • usted tiene enfermedad severa del hígado; o

  • usted también está usando teriflunomide.

No use leflunomide si usted está embarazada o puede quedar embarazada. Evite quedar embarazada hasta que usted pare de tomar leflunomide y se someta a un procedimiento de "eliminación de la droga" para ayudar a su cuerpo a eliminar esta medicina. Deje de tomar leflunomide y llame a su médico de inmediato si usted no tiene un período o cree que pueda estar embarazada.

Para asegurarse que leflunomide es seguro para usted, dígale a su médico si usted tiene:

  • un historial de enfermedad del hígado o hepatitis (leflunomide puede causar problemas severos del hígado);

  • una infección severa o no controlada;

  • enfermedad del riñón;

  • problemas con nervios, como la neuropatía causada por la diabetes;

  • historial de tuberculosis;

  • el sistema inmune débil o trastorno de la médula ósea; o

  • si usted está usando alguna droga que debilita el sistema inmune (como las medicinas contra el cáncer o esteroides).

Use un método de control de la natalidad para prevenir el embarazo mientras está tomando leflunomide. Después de que usted deje de tomar leflunomide, continúe usando un método de control de la natalidad hasta que le hagan pruebas de sangre para confirmar que el medicamento ha sido eliminado de su cuerpo.

Pregúntele a su médico si usted debe usar un método anticonceptivo de barrera (el condón o diafragma con espermicida). Usar la anticoncepción con hormonas (las pastillas anticonceptivas, inyecciones, implantes, parches de la piel, y anillos vaginales) puede aumentar su riesgo de daño del hígado mientras toma leflunomide.

No se sabe si leflunomide pasa a la leche materna o si le puede hacer daño al bebé lactante. Usted no debe amamantar mientras usa esta medicina.

¿Cómo debo tomar leflunomide?

Antes de empezar el tratamiento con leflunomide, su médico le puede hacer pruebas para confirmar que usted no tiene tuberculosis u otras infecciones.

Siga todas las instrucciones en la etiqueta de su prescripción. Tal vez su médico en ocasiones cambie su dosis. No use esta medicina en cantidades mayores o menores, o por más tiempo de lo recomendado.

Su presión arterial necesitará ser evaluada con frecuencia.

Leflunomide puede disminuir las células de la sangre que ayudan a su cuerpo a combatir infecciones y que ayudan a que su sangre coagule. Su sangre va a necesitar ser examinada con frecuencia. Puede ser necesario interrumpir su tratamiento con leflunomide por un corto tiempo basado en los resultados de estos exámenes.

La función de su hígado necesitará ser chequeada con frecuencia, y usted puede necesitar dejar de tomar leflunomide basado en los resultados de estas pruebas.

Después de que usted deja de tomar leflunomide, usted puede necesitar ser tratado con otras medicinas para ayudar a su cuerpo a eliminar leflunomide más rápido. Si usted no se somete a este procedimiento de eliminación de la droga, leflunomide puede quedarse en su cuerpo hasta por 2 años. Siga las instrucciones de su médico.

Usted también tiene que pasar por este procedimiento de eliminación de la droga si usted tiene planes de quedar embarazada después que deje de tomar leflunomide.

La artritis reumatoide es con frecuencia tratada con una combinación de drogas. Use todos sus medicamentos como le indique su médico. Lea la guía del medicamento o las instrucciones para el paciente que vienen con cada medicamento. No cambie la dosis o el horario de sus medicamentos sin el consejo de su médico.

Guarde a temperatura ambiente lejos de la humedad, calor, y luz.

¿Qué sucede si me salto una dosis?

Tome la dosis que dejó de tomar tan pronto se acuerde. Sáltese la dosis que dejó de tomar si ya casi es hora para la siguiente dosis. No use más medicina para alcanzar la dosis que dejó de tomar.

¿Qué sucedería en una sobredosis?

Busque atención médica de emergencia o llame a la línea de Poison Help al 1-800-222-1222.

Los síntomas de sobredosis pueden incluir diarrea, dolor del estómago, piel pálida, moretones o sangrados con facilidad, orina oscura, o ictericia (piel u ojos amarillos).

¿Qué debo evitar mientras uso leflunomide?

Evite estar cerca a personas que tienen resfriado, la gripe, u otras enfermedades contagiosas. Comuníquese de inmediato con su médico si usted desarrolla síntomas de infección.

No reciba una vacuna "viva" mientras usa leflunomide, o podría desarrollar una infección grave. Las vacunas vivas incluyen sarampión, paperas, rubéola (MMR), polio, rotavirus, tifoidea, fiebre amarilla, varicela, zóster (culebrilla), y la vacuna nasal para la influenza.

¿Cuáles son los efectos secundarios posibles de leflunomide?

Busque atención médica de emergencia si usted tiene síntomas de una reacción alérgica: ronchas; dificultad para respirar; hinchazón de su cara, labios, lengua, o garganta.

Llame a su médico de inmediato si usted tiene:

  • signos de infección--debilidad o sensación de enfermedad repentina, fiebre, escalofríos, dolor de garganta, llagas en la boca, encías rojas o hinchadas, dificultad al tragar;

  • dolor o malestar de pecho repentino, sibilancias, tos seca, sensación de que le falta aire al respirar;

  • moretones fáciles, sangrado inusual (nariz, boca, vagina, o recto), manchas debajo de la piel en forma de puntos morados o rojos;

  • entumecimiento, hormigueo, o dolor con sensación de quemazón en sus manos o pies;

  • problemas del hígado--náusea, dolor en la parte superior del estómago, picazón, cansancio, pérdida del apetito, orina oscura, heces de color arcilla, ictericia (color amarillo de la piel u ojos); o

  • reacción severa de la piel--fiebre, dolor de garganta, hinchazón en su cara o lengua, quemazón en sus ojos, dolor de la piel seguido por un sarpullido rojo o púrpura que se extiende (especialmente en la cara o la parte superior del cuerpo) y causa ampollas y descamación.

Efectos secundarios comunes pueden incluir:

  • náusea, diarrea, dolor de estómago;

  • dolor de cabeza;

  • pruebas anormales de la función del hígado;

  • adelgazamiento del cabello;

  • dolor de espalda;

  • debilidad;

  • sarpullido; o

  • presión arterial alta.

Esta lista no menciona todos los efectos secundarios y puede ser que ocurran otros. Llame a su médico para consejos médicos relacionados a efectos secundarios. Usted puede reportar efectos secundarios llamando al FDA al 1-800-FDA-1088.

¿Qué otras drogas afectarán a leflunomide?

Leflunomide puede causar daño del hígado que es severo o mortal. Este efecto aumenta cuando usted también usa ciertas otras medicinas, incluyendo:

  • acetaminophen (Tylenol), aspirin, medicamento para la gota o la artritis (incluyendo inyecciones de oro); un AINE (antiinflamatorio no esteroide, NSAID por sus siglas en inglés)--ibuprofen (Advil, Motrin), naproxen (Aleve), celecoxib, diclofenac, indomethacin, meloxicam, y otros;

  • un antibiótico, medicina antifúngica, o droga sulfa; medicina para tratar la tuberculosis; medicamento antiviral o para el VIH/SIDA; medicamento para las convulsiones--carbamazepine, phenytoin, valproic acid, y otros;

  • pastillas anticonceptivas o terapia de reemplazo hormonal; esteroides anabólicos--methyltestosterone, "drogas que mejoran el rendimiento"; medicamentos para el cáncer; o

  • medicamento para reducir el colesterol--Crestor, Lipitor, Vytorin, Zocor, y otras; medicamento para el corazón o la presión arterial.

Esta lista no está completa y muchas otras drogas pueden interactuar con leflunomide. Esto incluye las medicinas que se obtienen con o sin receta, vitaminas, y productos herbarios. Dele una lista de todas sus medicinas a cualquier profesional de la salud que lo atienda. No todas las interacciones posibles aparecen en esta guía del medicamento.

¿Dónde puedo obtener más información?

  • Su farmacéutico le puede dar más información acerca de leflunomide.
  • Recuerde, mantenga ésta y todas las otras medicinas fuera del alcance de los niños, no comparta nunca sus medicinas con otros, y use este medicamento sólo para la condición por la que fue recetada.
  • Se ha hecho todo lo posible para que la información que proviene de Cerner Multum, Inc. ('Multum') sea precisa, actual, y completa, pero no se hace garantía de tal. La información sobre el medicamento incluida aquí puede tener nuevas recomendaciones. La información preparada por Multum se ha creado para uso del profesional de la salud y para el consumidor en los Estados Unidos de Norteamérica (EE.UU.) y por lo cual Multum no certifica que el uso fuera de los EE.UU. sea apropiado, a menos que se mencione específicamente lo cual. La información de Multum sobre drogas no sanciona drogas, ni diagnóstica al paciente o recomienda terapia. La información de Multum sobre drogas sirve como una fuente de información diseñada para la ayuda del profesional de la salud licenciado en el cuidado de sus pacientes y/o para servir al consumidor que reciba este servicio como un suplemento a, y no como sustituto de la competencia, experiencia, conocimiento y opinión del profesional de la salud. La ausencia en éste de una advertencia para una droga o combinación de drogas no debe, de ninguna forma, interpretarse como que la droga o la combinación de drogas sean seguras, efectivas, o apropiadas para cualquier paciente. Multum no se responsabiliza por ningún aspecto del cuidado médico que reciba con la ayuda de la información que proviene de Multum. La información incluida aquí no se ha creado con la intención de cubrir todos los usos posibles, instrucciones, precauciones, advertencias, interacciones con otras drogas, reacciones alérgicas, o efectos secundarios. Si usted tiene alguna pregunta acerca de las drogas que está tomando, consulte con su médico, enfermera, o farmacéutico.

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