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Epoc (enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica)

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)?

La EPOC es una enfermedad pulmonar que le hace difícil respirar. Por lo general es el resultado de un daño al pulmón causado por años de irritación e inflamación en sus pulmones. Esto limita la circulación del aire en sus pulmones. El tabaquismo, la contaminación, la genética o antecedentes de infecciones pulmonares pueden aumentar su riesgo de presentar la EPOC.


¿Cuáles son los signos y síntomas de la EPOC?

  • Dificultad para respirar
  • Una tos seca
  • Ataque de tos que trae mucosidad de los pulmones
  • Sibilancias y opresión en el pecho

¿Cómo se diagnostica la EPOC?

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y lo examinará. El médico le preguntará si un familiar tiene EPOC o problemas respiratorios. También le preguntará si actualmente usted es fumador o si fue fumador. Infórmele a su médico si usted tiene otras condiciones médicas, como una enfermedad cardíaca o asma. Dígale por cuánto tiempo ha tenido los síntomas, qué es lo que hace empeorar sus síntomas y como le afecta su vida. Usted podría necesitar lo siguiente:

  • Pueden hacerle exámenes de la función pulmonar sirven para medir la circulación del aire en sus pulmones y muestran qué tan bien puede respirar.
  • Los análisis de sangre buscan una infección y miden los niveles de oxígeno en su sangre.
  • Una radiografía de tórax se realiza para determinar la presencia de otros problemas en los pulmones.
  • Las imágenes de la tomografía computarizada podrían tomarse de sus pulmones. Es posible que le administren líquido de contraste para ayudar a que sus pulmones se aprecien mejor en las imágenes. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste.

¿Cuál es el tratamiento para la EPOC?

  • Medicamentos pueden usarse para abrir sus vías respiratorias, disminuir la inflamación de su cuerpo y pulmones o tratar una infección. Es posible que necesite 2 o más medicamentos. Los medicamentos de acción rápida alivian los síntomas más rápido. Los medicamentos de acción prolongada controlarán y evitarán los síntomas. Pida más información a su médico acerca de los medicamentos que le dan y cómo usarlos de manera segura.
  • La rehabilitación pulmonar es un programa que lo ayuda a controlar sus síntomas y a mejorar su calidad de vida. Podría incluir asesoramiento nutricional y ejercicio para fortalecer sus pulmones.
  • Oxígeno lo ayuda a respirar más fácilmente y sentirse más alerta si usted tiene una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
  • La cirugía se realiza en ocasiones si todos los demás tratamientos han fallado. Una reducción del pulmón es un procedimiento quirúrgico para extirpar la parte dañada de su pulmón. Un trasplante de pulmón es el reemplazo de su pulmón con el de un donante. Pídale más información a su médico acerca de la cirugía para EPOC.

¿Cuáles son los riesgos de EPOC?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica aumenta su riesgo de presentar diabetes, hipertensión y enfermedades del corazón. Sin tratamiento, la EPOC puede llegar a ser mortal.

¿Qué puedo hacer para facilitar la respiración?

  • Use la respiración con los labios fruncidos cada vez que se sienta corto de respiración. Respire profundo tomando el aire por su nariz. Exhale lentamente por la boca con los labios ligeramente fruncidos tomándose el doble de tiempo que le tomo inhalar el aire. También puede practicar este patrón de respiración mientras se agacha, levanta algo, sube escaleras o hace ejercicio. Esto desacelera la respiración y lo ayuda a movilizar más aire dentro y fuera de sus pulmones.
    Inhalar y exhalar
  • No fume y evite a los que fuman. La nicotina y otras substancias pueden causar irritación o daño a los pulmones y puede hacer que le sea más dificil respirar. No use cigarrillos electrónicos ni fume tabaco sin humo. Todos estos aún contienen nicotina. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Para apoyo y más información:
    • Smokefree.gov
      Phone: 1- 800 - 784-8669
      Web Address: www.smokefree.gov
  • Esté pendiente y evite cualquier cosa que empeore sus síntomas. Evite ir a lugares de mucha altitud y lugares con humedad elevada. Permanezca adentro o cúbrase la boca y nariz con una bufanda cuando esté afuera durante la temporada fría. Quédese adentro en los días cuando la contaminación del aire o el conteo de polen están altos. No use aerosoles como desodorante, repelente para insectos y laca para el cabello.

¿Cómo puedo controlar la EPOC y ayudar a prevenir las exacerbaciones?

La EPOC es una condición grave que se puede empeorar con el transcurso del tiempo. Una exacerbación de la EPOC significa que sus síntomas de repente empeoran. Es importante prevenir las exacerbaciones. Una exacerbación puede causar más daño a los pulmones. La EPOC no puede curarse, pero puede tomar medidas para sentirse mejor y prevenir las exacerbaciones de la EPOC:

  • Protéjase contra los gérmenes. Los gérmenes puede llegar a sus pulmones y causar una infección. Una infección en sus pulmones puede crear mayor mucosidad y hacer la respiración más difícil. Una infección también puede crear una inflamación en sus vías aéreas y evitar que el aire entre en ellas.Usted puede disminuir su riesgo de una infección al realizar lo siguiente:
    • Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón. Tenga siempre a mano un gel antibacterial. Usted puede usar el gel para limpiar sus manos cuando no haya jabón y agua disponibles.
      Lavado de manos
    • No se toque los ojos, la nariz o la boca a menos que se haya lavado las manos primero.
    • Siempre cubra su boca al toser. Tosa en un pañuelo desechable o en la manga de su camisa para no contagiar los gérmenes con sus manos.
    • Trate de evitar a las personas que están resfriadas o tienen gripe. Si usted está enfermo, manténgase alejado de otras personas lo más que pueda.
  • Ingiera más líquidos. Esto le ayudará a mantener sus vías respiratorias humectadas y le ayudará a toser más efectivamente. Pregunte cuánto líquido debe tomar cada día y cuáles líquidos son los más adecuados para usted.
  • Ejercítese diariamente. Realice una actividad física por lo menos por 20 minutos cada día para aumentar su energía y disminuir su falta de aliento. Consulte con su médico acerca de cuál es el mejor régimen de ejercicio para usted.
  • Pregunte sobre las vacunas. Su médico puede recomendarle que acuda para que le pongan las vacunas rutinarias contra la gripe y la neumonía. La neumonía puede ser de peligro mortal para las personas que sufren de EPOC. Pregunte sobre otras vacunas que usted puede necesitar.Pregunte a su médico sobre las vacunas para gripe y neumonía. Todo adulto debería recibir la vacuna de gripe (influenza) anualmente, tan pronto esté disponible. La vacuna neumocócica se administra a personas de 65 años que corren un alto riesgo de padecer una enfermedad neumocócica, como la neumonía. Personas entre los 19 y 64 años con mayor riesgo para una enfermedad neumocócica, también debería recibir la vacuna. Es posible que se necesite repetir la vacuna 1 a 5 años más tarde.

Llame al 911 si presenta:

  • Usted se siente mareada, le hace falta el aire y tiene dolor de pecho.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted está confundido, mareado, o siente que podría desmayarse.
  • Su brazo o pierna se siente caliente, sensible y adolorida. Se podría ver inflamado y rojo.
  • Usted expectora sangre.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene una mayor dificultad para respirar que lo acostumbrado.
  • Usted necesita más medicamento de lo usual para controlar sus síntomas.
  • Usted está tosiendo o tiene sibilancia más de lo acostumbrado.
  • Usted está expectorando más mucosidad, o ésta es de un color diferente o tiene un olor diferente.
  • Usted aumenta más de 3 libras en una semana.
  • Usted tiene fiebre, congestión nasal y dolor de garganta u otros síntomas de resfriado o gripe.
  • Su piel, los labios o las uñas se empiezan a tornar azules.
  • Se le hinchan las piernas o los tobillos.
  • Usted se siente muy cansado o débil por más de un día.
  • Usted nota cambios de su temperamento o cambios en la capacidad de pensar y concentrarse.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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