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Epoc (enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica)

CUIDADO AMBULATORIO:

La EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica)

es una enfermedad pulmonar que causa problemas respiratorios. La EPOC generalmente se desarrolla a partir de años de irritación e inflamación en los pulmones. Obstructiva significa que el flujo de aire está bloqueado. Esto limita el flujo de aire que sale de sus pulmones. El tabaquismo, la contaminación al respirar, la genética o los antecedentes de infecciones pulmonares pueden aumentar su riesgo de presentar EPOC.

Inhalación y exhalación

Los síntomas más comunes incluyen los siguientes:

  • Falta de aliento
  • Una tos seca
  • Ataque de tos que trae mucosidad de los pulmones
  • Sibilancias y opresión en el pecho

Llame al número de emergencias local (911 en los Estados Unidos) si:

  • Usted se siente mareada, le hace falta el aire y tiene dolor de pecho.

Llame a su médico si:

  • Usted está confundido, mareado, o siente que podría desmayarse.
  • Su brazo o pierna se siente caliente, sensible y adolorida. Se podría ver inflamado y rojo.
  • Usted expectora sangre.
  • Usted tiene más falta de aire.
  • Usted necesita más medicamento de lo usual para controlar sus síntomas.
  • Usted está tosiendo o tiene sibilancia más de lo acostumbrado.
  • Usted está expectorando más mucosidad, o esta es de un color diferente o tiene un olor diferente.
  • Usted aumenta más de 3 libras en una semana.
  • Usted tiene fiebre, congestión nasal y dolor de garganta u otros síntomas de resfriado o gripe.
  • Su piel, los labios o las uñas se empiezan a tornar azules.
  • Se le hinchan las piernas o los tobillos.
  • Usted se siente muy cansado o débil por más de un día.
  • Usted nota cambios de su temperamento o cambios en la capacidad de pensar y concentrarse.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

Diagnóstico de EPOC:

Su médico lo examinará y le hará preguntas acerca de sus síntomas. Dígale por cuánto tiempo ha tenido los síntomas, qué es lo que hace empeorar sus síntomas y como le afecta su vida. El médico le preguntará si un familiar tiene EPOC o problemas respiratorios. También le preguntará si actualmente usted es fumador o si fue fumador. Dígale a su médico acerca de otras afecciones médicas que usted tenga, tales como enfermedad cardíaca o asma. Infórmele también acerca de todos los medicamentos que toma. Es posible que también necesite alguno de los siguientes tratamientos:

  • Pueden hacerle exámenes de la función pulmonar para ayudar a confirmar la EPOC o determinar si es grave. La espirometría mide el flujo de aire que entra y sale de los pulmones. Una prueba de volumen pulmonar mide la cantidad de aire que sus pulmones pueden contener. También se puede medir la cantidad de oxígeno que llega a la sangre al respirar.
  • Los análisis de sangre buscan una infección y miden los niveles de oxígeno en su sangre. Los análisis de sangre también se pueden utilizar para determinar si usted tiene deficiencia de alfa-1 antitripsina. Esta es una afección genética que aumenta su riesgo de EPOC. Los análisis de sangre también pueden mostrar si usted tiene algún problema de nutrición, como niveles bajos de vitaminas.
  • Una radiografía de tórax se realiza para determinar la presencia de otros problemas en los pulmones.
  • Las imágenes de la tomografía computarizada podrían tomarse de sus pulmones. Es posible que le administren líquido de contraste para ayudar a que sus pulmones se aprecien mejor en las imágenes. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste.

Tratamiento:

Los médicos colaborarán con usted para diseñar un plan de cuidado. El plan contendrá metas definidas por usted y sus médicos. Incluirá pasos para ayudarlo a alcanzar sus metas dentro de un marco de tiempo específico. El plan puede cambiar con el tiempo a medida que cambien sus metas y necesidades. El plan puede incluir lo siguiente:

  • Los medicamentos pueden usarse para abrir sus vías respiratorias o disminuir la inflamación de sus pulmones. Los medicamentos pueden aliviar ciertos tipos de síntomas. Los medicamentos de acción rápida alivian los síntomas más rápido. Esto se puede llamar medicamento de rescate. Los medicamentos de acción prolongada controlan o previenen los síntomas. Esto se puede llamar medicamento de mantenimiento. Su plan de cuidado incluirá instrucciones sobre cuándo tomar cada tipo de medicamento. Su médico le dará más información acerca de los medicamentos que le dan y cómo usarlos de manera segura.
  • Oxígeno lo ayuda a respirar más fácilmente y sentirse más alerta si usted tiene una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
  • La cirugía se realiza en ocasiones si todos los demás tratamientos han fallado. Una reducción del pulmón es un procedimiento quirúrgico para extirpar la parte dañada de su pulmón. Un trasplante de pulmón es el reemplazo de su pulmón con el de un donante.

Para que la respiración sea más fácil, pruebe lo siguiente:

  • Use la respiración con los labios fruncidos cada vez que se sienta corto de respiración. Respire profundo tomando el aire por su nariz. Lentamente, exhale por la boca con los labios fruncidos. Trate que la exhalación dure el doble que la inhalación. Esto le ayuda a deshacerse de la mayor cantidad de aire de sus pulmones como sea posible. También puede practicar este patrón de respiración mientras se agacha, levanta algo, sube escaleras o hace ejercicio. Esto desacelera la respiración y lo ayuda a movilizar más aire dentro y fuera de sus pulmones.
    Inhalar y exhalar
  • Evite cualquier cosa que empeore sus síntomas. Evite ir a lugares de mucha altitud y lugares con humedad elevada. Permanezca adentro o cúbrase la boca y nariz con una bufanda cuando esté afuera durante la temporada fría. Quédese adentro en los días cuando la contaminación del aire o el conteo de polen están altos. No use aerosoles como desodorante, repelente para insectos y laca para el cabello.
  • Ejercítese diariamente. Realice una actividad física por lo menos por 20 minutos cada día para aumentar su energía y disminuir su falta de aliento. Consulte con su médico acerca de cuál es el mejor régimen de ejercicio para usted.
    Caminar para ejercitarse

Maneje la EPOC y ayude a prevenir las exacerbaciones:

La EPOC es una condición grave que se puede empeorar con el transcurso del tiempo. Una exacerbación de la EPOC significa que sus síntomas de repente empeoran. Es importante prevenir las exacerbaciones. Una exacerbación puede causar más daño a los pulmones. La EPOC no puede curarse, pero puede tomar medidas para sentirse mejor y prevenir las exacerbaciones:

  • No fume. Si actualmente fuma, dejar de fumar es la mejor manera de evitar que la EPOC empeore. La nicotina y otras substancias pueden causar irritación o daño a los pulmones y puede hacer que le sea más difícil respirar. No use cigarrillos electrónicos ni fume tabaco sin humo. Todos estos aún contienen nicotina. Puede ser difícil dejar de fumar. Su médico puede ayudarlo a encontrar recursos si necesita ayuda para dejar de fumar. Para apoyo y más información:
    • Smokefree.gov
      Phone: 1- 800 - 784-8669
      Web Address: www.smokefree.gov
  • Evite el humo del cigarrillo cuando alguien más está fumando. Esto es humo que otra persona exhala. Incluso si usted nunca ha fumado o ha dejado de fumar, es importante evitar el humo de segunda mano. Este humo también puede causar daño pulmonar o desencadenar una exacerbación.
  • Acuda a sus citas de rehabilitación pulmonar según las indicaciones. La rehabilitación es un programa dirigido por especialistas que lo ayudan a aprender a controlar la EPOC. Por ejemplo, un neumólogo (especialista en pulmones), un dietista o un terapeuta del ejercicio. Los especialistas lo ayudarán a hacer un plan para evitar los desencadenantes que causan una exacerbación.
  • Tómese sus medicamentos como se le indique. Surta sus medicamentos antes que se le vayan a terminar para que no vaya a faltar una dosis. Pregunte a su médico en caso de tener alguna pregunta de cómo tomarse sus medicamentos.
  • Protéjase contra los gérmenes. Los gérmenes pueden llegar a sus pulmones y causar una infección. Una infección en sus pulmones puede crear mayor mucosidad y hacer la respiración más difícil. Una infección también puede crear una inflamación en sus vías aéreas y evitar que el aire entre en ellas. Usted puede disminuir el riesgo de una infección al realizar lo siguiente:
    • Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón. Tenga siempre a mano un gel antibacterial. Usted puede usar el gel para limpiar sus manos cuando no haya jabón y agua disponibles.
      Lavado de manos
    • No se toque los ojos, la nariz o la boca a menos que se haya lavado las manos primero.
    • Siempre cubra su boca al toser. Tosa en un pañuelo desechable o en la manga de su camisa para no contagiar los gérmenes con sus manos.
    • Trate de evitar a las personas que están resfriadas o tienen gripe. Si usted está enfermo, manténgase alejado de otras personas lo más que pueda.
  • Tome más líquido. El líquido lo ayudará a mantener sus vías respiratorias humectadas y a toser más efectivamente. Pregunte cuánto líquido debe tomar cada día y cuáles líquidos son los más adecuados para usted.
  • Pregunte sobre las vacunas. La influenza (gripe) y la neumonía pueden ser potencialmente mortales para una persona que tiene EPOC. Hágase aplicar una vacuna contra la gripe cada año tan pronto como esté disponible. La vacuna contra la neumonía puede administrarse cada 5 años o según se indique. Pregunte acerca de otras vacunas que pueda necesitar y cuándo recibirlas.

Decida sobre sus opciones para sus tratamientos en el futuro:

Solicite información sobre las instrucciones médicas a seguir y sobre la elaboración del documento de autorización de vida. Estos documentos pueden ayudar a que usted ponga por escrito sus decisiones de tratamiento y cuidado para el final de la vida, como por ejemplo, cuidado de hospicio. Es mejor completarlos cuando usted se sienta bien y pueda pensar con claridad sobre sus deseos. Esta información se puede guardar para utilizarla en un futuro en caso que usted esté en el hospital o se enferme de gravedad.

Acuda a la consulta de control con su médico según las indicaciones:

Es posible que necesite más exámenes. Su médico puede derivarlo a un especialista, dependiendo de sus necesidades. Algunos servicios especializados pueden estar disponibles a través de su programa de rehabilitación pulmonar. Su médico también puede derivarlo a cuidados de salud en el hogar o a cuidados paliativos (de confort). Anote sus preguntas para que se acuerde de hacerlas durante sus visitas.

Further information

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