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Hipertensión

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la hipertensión?

La hipertensión es la presión arterial alta. La presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre al moverse contra las paredes de las arterias. La hipertensión causa que su presión arterial se eleve tanto que su corazón se ve forzado a trabajar mucho más fuerte que lo normal. Esto puede dañar su corazón. Puede que no se conozca la causa de la hipertensión. Esto se denomina hipertensión esencial o primaria. La hipertensión causada por otra afección médica, tales como la enfermedad renal, se denomina hipertensión secundaria.

¿Qué necesito saber sobre las etapas de la hipertensión?

Lecturas de la presión arterial
  • Una presión arterial normal es 119/79 o inferior . Su médico podría comprobar su presión arterial solamente cada año si se mantiene en un nivel normal.
  • Una presión arterial elevada es de 120/79 a 129/79 . A veces esto se llama prehipertensión. Su médico puede sugerir cambios de estilo de vida para ayudar a bajar la presión arterial a un nivel normal. Entonces él podría comprobar su presión otra vez en 3 a 6 meses.
  • La etapa 1 de la hipertensión es de 130/80 a 139/89 . Su médico podría recomendar cambios de estilo de vida, medicamentos y controles cada 3 a 6 meses hasta que su presión arterial esté controlada.
  • La etapa 2 de la hipertensión es de 140/90 o mayor . Su médico le recomendará cambios en el estilo de vida y le indicará 2 clases de medicamentos para la hipertensión. También necesitará controlar su presión arterial cada mes hasta que esté controlada.

¿Qué aumenta mi riesgo de hipertensión?

  • Ser mayor de 55 años (hombres) o 65 años (mujeres)
  • Estrés o antecedentes familiares de hipertensión o enfermedades cardíacas
  • Obesidad, falta de ejercicio o demasiados alimentos con alto contenido de sodio
  • Uso de tabaco, alcohol o drogas ilegales
  • Una condición médica, como diabetes, enfermedad renal, enfermedad de la tiroides o enfermedad de la glándula suprarrenal
  • Ciertos medicamentos, como los esteroides o las píldoras anticonceptivas

¿Cuáles son los signos y síntomas de la hipertensión?

Es posible que no presente ningún signo ni síntoma o que tenga alguno de los siguientes:

  • Dolor de cabeza
  • Visión borrosa
  • Dolor de pecho
  • Mareos o debilidad
  • Dificultad para respirar
  • Hemorragias nasales (sangrado de la nariz)

¿Cómo se diagnostica la hipertensión?

Su médico tomará su presión arterial en varias consultas. Es posible que también deba controlar su presión arterial en su hogar. El médico lo examinará y le preguntará qué medicamentos toma. También le preguntará si tiene antecedentes familiares de presión arterial alta y sobre cualquier condición médica que tenga. Revisará su presión arterial y peso corporal y le examinará el corazón, los pulmones y los ojos. Es posible que usted necesite hacerse alguno de los siguientes estudios:

  • Un monitor ambulatorio de presión arterial (ABPM) es un dispositivo que usted usa. El ABPM mide su presión arterial mientras hace sus actividades diarias regulares. Registra la presión arterial cada 15 a 30 minutos durante el día. También registra la presión arterial cada 15 minutos a 1 hora en la noche. El registro de la presión arterial le permite a su médico saber si usted tiene hipertensión no detectada en su consulta.
  • Los análisis de sangre podrían ayudar a los médicos a determinar la causa de su hipertensión. Los exámenes de sangre también pueden ayudar a encontrar otros problemas de salud provocados por la hipertensión.
  • Análisis de orina se realizarán para revisar la función de sus riñones. Los problemas renales pueden aumentar su riesgo de hipertensión.

¿Cuáles medicamentos se utilizan para tratar la hipertensión?

  • Los antihipertensivos podrían usarse para ayudar a disminuir la presión arterial. Varios tipos de medicamentos están disponibles. Su médico elegirá medicamentos basados en el tipo de hipertensión que tiene. Es posible que necesite más de un tipo de medicamento. Tome el medicamento exactamente como indicado.
  • Los diuréticos ayudan a eliminar el exceso de líquido que se acumula en el organismo. Esto ayudará a bajar su presión arterial. Es posible que orine más seguido mientras toma este medicamento.
  • Los medicamentos para el colesterol ayudan a bajar los niveles de colesterol. Un nivel bajo de colesterol ayuda a prevenir enfermedades cardíacas y facilita el control de la presión arterial.

¿Qué puedo hacer para controlar la hipertensión?

  • Controle su presión arterial en casa. Evite fumar, consumir cafeína y hacer ejercicio al menos 30 minutos antes de controlar su presión arterial. Siéntese y descanse por 5 minutos antes de tomarse la presión arterial. Extienda su brazo y apóyelo en una superficie plana. Su brazo debe estar a la misma altura que su corazón. Siga las instrucciones que vienen con el monitor para la presión arterial. Controle su presión arterial 2 veces, con diferencia de 1 minuto, antes de tomar su medicamento por la mañana. También controle su presión arterial antes de la cena. Mantenga un registro de su peso y llévelo con usted a las citas de control. Pregúntele a su médico cuál debería ser su presión arterial.
    Cómo tomar la presión arterial
  • Controle cualquier otra condición médica que usted tenga. Algunas condiciones médicas como la diabetes pueden aumentar su riesgo de hipertensión. Siga las instrucciones de su médico y tómese sus medicamentos según dichas instrucciones.
  • Pregunte sobre los medicamentos. Ciertos medicamentos pueden aumentar su presión arterial. Los ejemplos incluyen las píldoras anticonceptivas orales, los descongestivos, los suplementos herbales y los AINE, como el ibuprofeno. Su médico puede indicarle qué medicamentos son seguros para usted. Estos medicamentos incluyen los recetados y de venta libre.

¿Qué cambios puedo hacer en mi estilo de vida para manejar la hipertensión?

  • Limite el sodio (la sal) como se le haya indicado. Demasiado sodio puede afectar el equilibrio de líquidos. Revise las etiquetas para buscar alimentos bajos en sodio o sin sal agregada. Algunos alimentos bajos en sodio utilizan sales de potasio para añadir sabor. Demasiado potasio también puede causar problemas de salud. Su médico le dirá qué cantidad de sodio y potasio es segura para el consumo en un día. Él puede recomendarle que limite el sodio a 2,300 mg al día.

  • Siga el plan de comidas recomendado por su médico. Un dietista o médico puede darle más información sobre planes de bajo contenido de sodio o el plan de alimentación DASH (enfoques dietéticos para detener la hipertensión). El plan DASH es bajo en sodio, grasas saturadas y grasa total. Es alto en potasio, calcio y fibra.

  • Ejercítese para mantener un peso saludable. Realice actividad física por lo menos 30 minutos al día, la mayoría de los días de la semana. Esto ayudará a bajar su presión arterial. Pregunte a su médico acerca del mejor plan de ejercicio para usted.
    Caminar para ejercitarse
  • Disminuya el estrés. Es posible que esto contribuya a bajar su presión arterial. Aprenda sobre formas de relajarse, como respiración profunda o escuchar música.
  • Limite el consumo de alcohol según le indicaron. El alcohol puede aumentar la presión arterial. Un trago equivale a 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1 onza y ½ de licor.
  • No fume. La nicotina y otros químicos en los cigarrillos y cigarros pueden aumentar su presión arterial y también provocar daño al pulmón. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo todavía contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.
    Evite la enfermedad cardíaca

Llame al 911 en caso de presentar lo siguiente:

  • Usted tiene dolor en el pecho.
  • Tiene alguno de los siguientes signos de un ataque cardíaco:
    • Estrujamiento, presión o tensión en su pecho
    • y podría incluir cualquiera de los siguientes:
      • Malestar o dolor en su espalda, cuello, mandíbula, abdomen, o brazo
      • Dificultad para respirar
      • Náuseas o vómitos
      • Desvanecimiento o sudor frío repentino
  • Usted se siente confundido o tiene dificultad para hablar.
  • Repentinamente se siente aturdido o con dificultad para respirar.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted tiene un fuerte dolor de cabeza o pérdida de la visión.
  • Usted tiene debilidad en un brazo o en una pierna.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted se siente mareado, confundido, somnoliento o como si se fuera a desmayar.
  • Usted ha estado tomando medicamento para la presión arterial pero esta todavía está en un nivel más elevado del que su médico le indicó que debería estar.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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Always consult your healthcare provider to ensure the information displayed on this page applies to your personal circumstances.

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