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Hipertensión

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la hipertensión?

La hipertensión es la presión arterial alta. La presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias. La presión arterial normal debería estar a menos de 120/80. La pre-hipertensión estaría entre 120/80 y 139/ 89. La presión arterial alta estaría a 140/90 o más alta. La hipertensión causa que su presión arterial se eleve tanto que su corazón se ve forzado a trabajar mucho más fuerte de lo normal. Esto puede causar daño al corazón. La hipertensión es una condición de largo plazo que usted tendrá que controlar con un estilo de vida sano o con medicamentos. La presión controlada ayuda a proteger sus órganos como su corazón, pulmones, cerebro, y riñones.

¿Qué causa la hipertensión?

Puede que no se conozca la causa de la hipertensión. Este tipo de hipertensión se considera hipertensión esencial o primaria. La hipertensión a veces puede ser causada por otras condiciones médicas, como la enfermedad en el riñón. Este tipo de hipertensión se conoce como hipertensión secundaria.

¿Qué aumenta mi riesgo de hipertensión?

  • Ser mayor de 55 años (hombres)
  • Ser mayor de 65 años (mujeres)
  • Antecedentes familiares de hipertensión o enfermedades cardíacas
  • Obesidad o falta de ejercicio
  • Demasiado consumo de alimentos altos en sodio
  • Estrés
  • Uso de tabaco, alcohol o drogas ilegales
  • Una condición médica, como diabetes, colesterol alto, enfermedad del riñón, enfermedad de la tiroides, o enfermedad de la glándula suprarrenal
  • Medicamentos, como esteroides o píldoras anticonceptivas

¿Cuáles son los signos y síntomas de la hipertensión?

Es posible que no presente ningún signo ni síntoma o que tenga alguno de los siguientes:

  • Dolor de cabeza
  • Visión borrosa
  • Dolor de pecho
  • Mareos o debilidad
  • Dificultad para respirar
  • Hemorragias nasales (sangrado de la nariz)

¿Cómo se diagnostica la hipertensión?

Su médico le preguntará sobre sus síntomas y los medicamentos que esté tomando. También le preguntará si tiene un historial familiar de hipertensión y sobre cualquier condición de salud que tenga. Le tomará la presión arterial y su peso corporal y le examinará su corazón, pulmones y ojos. Es posible que usted necesite hacerse alguno de los siguientes estudios:

  • Los análisis de sangre: podrían ayudar a los médicos a determinar la causa de su hipertensión. Los exámenes de sangre también pueden ayudar a encontrar otros problemas de salud provocados por la hipertensión.
  • Análisis de orina se realizarán para revisar sus riñones.
  • Un electrocardiograma registra la actividad del corazón. Se usa para comprobar si la hipertensión provoca algún problema con su ritmo cardíaco u otras afecciones.

¿Cómo se trata la hipertensión?

Su médico le recomendará algunos cambios en su estilo de vida que son necesarios para bajar la presión arterial. Usted también podría necesitar los siguientes medicamentos:

  • Medicamentos para la presión arterial ayudan a bajar su presión arterial. Es probable que necesite tomar más un tipo de medicamento para la presión arterial. Tome su medicamento para la presión exactamente como se lo indiquen.
  • Diuréticos ayudan a eliminar el exceso de líquido que se acumula en el organismo. Esto contribuirá a bajar su presión arterial. Es posible que orine más seguido mientras toma este medicamento.

¿Cómo puedo controlar mi hipertensión?

Consulte con su médico sobre estos y otros cambios en su estilo de vida que usted puede realizar para controlar su hipertensión:

  • Revise su presión arterial en casa. Siéntese y descanse por 5 minutos antes de tomarse la presión arterial. Extienda su brazo y apóyelo en una superficie plana. Su brazo debe estar a la misma altura que su corazón. Siga las instrucciones que vienen con el monitor para la presión arterial o tensiómetro. Si es posible tome por lo menos 2 lecturas de la presión cada vez. Tómese la presión arterial por lo menos dos veces al día a la misma hora todos los días, una en la mañana y la otra en la noche. Mantenga un registro de las lecturas de su presión arterial y llévelo consigo a sus consultas. Pregúntele a su médico cuál debe ser su presión arterial.

  • Comer menos sodio (sal). No agregue sodio a sus alimentos. Limite el consumo de alimentos altos en sodio, como por ejemplo comidas enlatadas, papas fritas, y embutidos. Su médico podría sugerirle que siga el plan de alimentación con enfoque dietético para reducir la hipertensión conocido como dieta DASH, por sus siglas en inglés. El régimen es bajo en sodio, grasas saturadas y la grasa en total. Es alto en potasio, calcio y fibra.
  • Ejercítese para mantener un peso saludable. Realice actividad física por lo menos 30 minutos al día, la mayoría de los días de la semana. Esto ayudará a bajar su presión arterial. Pregunte a su médico acerca del mejor plan de ejercicio para usted.
  • Disminuya el estrés. Esto podría ayudarlo a bajar su presión arterial. Aprenda sobre formas de relajarse, como respiración profunda o escuchar música.
  • Limite el consumo de alcohol. Las mujeres deben limitar su consumo de alcohol a 1 trago por día. Los hombres deberían limitar el consumo de alcohol a 2 tragos al día. Un trago equivale a 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1 onza y ½ de licor.
  • No fume. La nicotina y otros químicos en los cigarrillos y cigarros pueden aumentar su presión arterial y también pueden provocar daño al pulmón. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo todavía contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.
  • Controle cualquier otra condición médica que usted tenga. Algunas condiciones médicas como la diabetes pueden aumentar su riesgo de hipertensión. Siga las instrucciones de su médico y tómese sus medicamentos según dichas instrucciones.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted tiene un fuerte dolor de cabeza o pérdida de la visión.
  • Usted tiene debilidad en un brazo o en una pierna.
  • Usted se siente confundido o tiene dificultad para hablar.
  • Usted tiene malestar en el pecho que se siente como estrujamiento, presión, llenura o dolor.
  • Repentinamente se siente aturdido o con dificultad para respirar.
  • Usted tiene dolor o malestar en la espalda, cuello, mandíbula, abdomen o brazo.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted se siente mareado, confundido, somnoliento o como si se fuera a desmayar.
  • Usted se ha tomado su medicamento para la presión arterial pero su presión arterial todavía está más alta de lo que le indicó su médico.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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