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Is your RA under control? Take an assessment and find out

Artritis Reumatoide

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad autoinmune a largo plazo que causa inflamación y daño en las articulaciones. La artritis reumatoide hace que el sistema inmunológico del cuerpo ataque la membrana sinovial (revestimiento) de las articulaciones. La AR también puede afectar otros órganos, como los ojos, el corazón o los pulmones. Es posible que también aumente su riesgo de tener osteoporosis (debilidad de los huesos).

¿Qué aumenta mi riesgo de tener artritis reumatoide?

  • Ser mujer
  • Historial familiar de artritis reumatoide
  • Edad entre 30 y 60 años
  • Fumar cigarrillos

¿Cuáles son los signos y síntomas de la artritis reumatoide?

  • Dolor y rigidez en las articulaciones que dura más de 1 hora
  • Inflamación de la misma articulación en los dos lados del cuerpo
  • Pérdida de movimiento en las articulaciones
  • Nódulos (protuberancias) firmes y redondos en las articulaciones
  • Fatiga o debilidad muscular
  • Falta de apetito o pérdida de peso

¿Cómo se diagnostica la artritis reumatoide?

  • Los exámenes de sangre podrían usarse para revisar si hay signos de una infección o inflamación.
  • Una radiografía o una imagen por resonancia magnética (IRM) podrían registrar imágenes de los huesos y tejidos en sus articulaciones. A usted podrían darle un líquido de contraste en forma de inyección en su articulación para ayudar a que ésta se vea mejor. Informe a su proveedor de salud si usted alguna vez tuvo una reacción alérgica al líquido de contraste. No entre en un cuarto de IRM con ningún objeto de metal. El metal puede provocar lesiones graves. Informe a su proveedor de salud si usted tiene algún objeto de metal dentro o sobre su cuerpo.
  • La artrocentesis es un procedimiento que se usa para drenar el líquido de una articulación. El líquido se examina en busca de una infección u otros problemas que pueden provocar artritis.
  • Una biopsia sinovial podría usarse si el líquido de la articulación no puede drenarse o si usted tiene signos de una infección. Se remueve un pedazo de tejido del revestimiento de una articulación. El tejido se examina en busca de las posibles causas de su artritis.

¿Cómo se trata la artritis reumatoide?

  • Medicamentos:
    • Los antireumáticos ayudan a retardar el progreso de la artritis reumatoide y a aliviar el dolor, la rigidez y la inflamación.
    • Los AINEs , como el ibuprofeno, ayudan a reducir inflamación y dolor o fiebre. Los AINEs podrían causar sangrado estomacal o problemas en los riñones en ciertas personas. Si usted esta tomando un anticoágulante, siempre pregunte a su proveedor de salud si los AINEs son seguros para usted. Antes de usar el medicamento, lea siempre la etiqueta de información y siga sus indicaciones.
    • Esteroides: Este medicamento podría ser administrado para disminuir inflamación.
    • La terapia biológica ayuda a aliviar la inflamación, el dolor y la rigidez de las articulaciones. Estos medicamentos aumentan el riesgo de una infección grave. Su proveedor de salud necesitará vigilarlo de cerca mientras está tomando estos medicamentos.
  • Una cirugía podría realizarse para quitar una parte o la totalidad de la articulación y colocar una articulación artificial. Es posible que esto ayude a calmar el dolor y a reparar la articulación. También podría realizarse una cirugía si tiene una infección en la articulación o si los huesos de la columna vertebral están ejerciendo presión en los nervios.

¿Qué puedo hacer para controlar mis síntomas?

  • Acuda a terapia física y ocupacional como se le indique. Un fisioterapeuta puede enseñarle ejercicios que contribuyan a mejorar su movimiento y fuerza, y a aliviar el dolor. Un especialista en terapia ocupacional puede enseñarle destrezas para las actividades diarias.
  • Use dispositivos de apoyo como se le indique. Es posible que le indiquen que use una férula para dejar descansar las articulaciones de las manos y permitir que baje la inflamación. Mientras duerma, use una almohada lo suficientemente firme para apoyar su cuello y cabeza.
  • Descanse cuando lo necesite. Es importante que descanse si le duelen las articulaciones. Limite sus actividades hasta que sus síntomas mejoren. Comience sus actividades normales gradualmente cuando pueda hacerlas sin sentir dolor. Evite los movimientos y las actividades que ejercen presión en las articulaciones, como el ejercicio intenso y levantar objetos pesados.
  • Use hielo o calor. Ambos pueden contribuir a aliviar la inflamación y el dolor. Es posible que el hielo también ayude a evitar que se dañen los tejidos. Use un paquete de hielo o ponga hielo molido dentro de una bolsa plástica. Cubra el hielo con una toalla y colóquelo sobre la articulación durante 15 a 20 minutos cada hora, o como le indiquen. Usted puede aplicarse calor durante 20 minutos cada 2 horas. Para el tratamiento con calor puede usar compresas calientes o una lámpara de calor.
  • La actividad física puede ayudarlo a aumentar la fuerza y la flexibilidad. Esté tan activo como sea posible mientras evita las cosas que aumentan su dolor. Pregunte a su proveedor de salud o reumatólogo acerca del mejor plan de ejercicio para usted.

¿Cuándo debería buscar atención médica inmediata?

  • Usted tiene más inflamación, dolor o enrojecimiento en sus articulaciones.
  • A usted le falta el aliento de forma repentina.
  • Usted pierde la sensación en las manos o los pies.
  • Usted pierde la sensación en un lado de su cuerpo.
  • Usted no puede controlar la urgencia de tener una evacuación intestinal o de orinar.

¿Cuándo debería comunicarme con mi proveedor de salud?

  • Usted tiene fiebre.
  • Usted tiene inflamación, comezón o salpullido en la piel.
  • Sus síntomas empeoran, incluso con el tratamiento.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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