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Artritis Reumatoide

CUIDADO AMBULATORIO:

La artritis reumatoide (AR)

es una enfermedad autoinmune a largo plazo que causa inflamación y daño en las articulaciones. La artritis reumatoide hace que el sistema inmunológico del cuerpo ataque la membrana sinovial (revestimiento) de las articulaciones. La AR también puede afectar otros órganos, como los ojos, el corazón o los pulmones. Es posible que también aumente su riesgo de tener osteoporosis (debilidad de los huesos).

Los síntomas más comunes incluyen los siguientes:

  • Dolor y rigidez en las articulaciones que dura más de 1 hora
  • Inflamación de la misma articulación en los dos lados del cuerpo
  • Pérdida del movimiento en las articulaciones
  • Nódulos (protuberancias) firmes y redondos en las articulaciones
  • Fatiga o debilidad muscular
  • Pérdida del apetito o de peso

Busque atención médica de inmediato si:

  • Usted tiene más inflamación, dolor o enrojecimiento en sus articulaciones.
  • Usted tiene falta de aire repentina.
  • Usted pierde la sensación en las manos o los pies.

Comuníquese con su médico o reumatólogo si:

  • Usted tiene fiebre.
  • Usted tiene comezón, hinchazón o sarpullido en su piel.
  • Sus síntomas empeoran, incluso con el tratamiento.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

El tratamiento para la artritis reumatoide

podría incluir cualquiera de los siguientes:

  • Los antirreumáticos ayudan a retardar el progreso de la artritis reumatoide y a aliviar el dolor, la rigidez y la inflamación.
  • AINEs (Analgésicos antiinflamatorios no esteroides) como el ibuprofeno, ayudan a disminuir la inflamación, el dolor y la fiebre. Este medicamento esta disponible con o sin una receta médica. Los AINEs pueden causar sangrado estomacal o problemas renales en ciertas personas. Si usted toma un medicamento anticoagulante, siempre pregúntele a su médico si los AINE son seguros para usted. Siempre lea la etiqueta de este medicamento y siga las instrucciones.
  • Esteroides ayudan a disminuir la inflamación.
  • La terapia biológica ayuda a aliviar la inflamación, el dolor y la rigidez de las articulaciones. Estos medicamentos aumentan el riesgo de una infección grave y requieren de una supervisión cuidadosa.
  • Tome sus medicamentos como se le haya indicado. Consulte con su médico si usted cree que su medicamento no le está ayudando o si presenta efectos secundarios. Infórmele si es alérgico a algún medicamento. Mantenga una lista actualizada de los medicamentos, las vitaminas y los productos herbales que toma. Incluya los siguientes datos de los medicamentos: cantidad, frecuencia y motivo de administración. Traiga con usted la lista o los envases de la píldoras a sus citas de seguimiento. Lleve la lista de los medicamentos con usted en caso de una emergencia.
  • Cirugía podría ser necesaria para remover una parte o la totalidad de su articulación. Podrían colocarle un implante para ayudarle a aliviar el dolor y a reparar la articulación.

El manejo de su síntomas:

  • Vaya a terapia física y ocupacional según indicaciones. Un fisioterapeuta puede enseñarle ejercicios que contribuyan a mejorar su movimiento y fuerza, y a aliviar el dolor. Un terapeuta ocupacional le puede enseñar destrezas para ayudarlo a realizar sus actividades cotidianas.
  • Use aparatos ortopédicos. Es posible que le indiquen que use férulas o abrazaderas para que las articulaciones descansen y baje la inflamación.
  • Descanse cuando sienta dolor en sus articulaciones. Limite sus actividades hasta que sus síntomas mejoren. Comience sus actividades normales gradualmente cuando pueda hacerlas sin sentir dolor. Evite los movimientos y las actividades que ejercen presión en las articulaciones, como el ejercicio intenso y levantar objetos pesados.
  • Use hielo o calor. Aplique hielo a su articulación. Use un paquete de hielo o ponga hielo molido dentro de una bolsa plástica. Cúbrala con una toalla y póngasela en la articulación adolorida de 15 a 20 minutos cada hora o según las indicaciones. Usted puede aplicarse calor durante 20 minutos cada 2 horas. El tratamiento con calor incluye paquetes calientes o compresas tibias.
  • Mantenga un peso saludable para disminuir el esfuerzo de las articulaciones en su espalda, rodillas, tobillos y pies. Consulte con su médico cuánto debería pesar. Pida que le ayude a crear un plan para bajar de peso si usted tiene sobrepeso.
  • La actividad física puede ayudar a aumentar la fuerza y la flexibilidad. Esté tan activo como sea posible mientras evita las cosas que aumentan su dolor. Pregunte a su médico o reumatólogo acerca del mejor plan de ejercicio para usted.

Pregúntele a su médico sobre vacunas:

Es probable que usted corra un riesgo más alto de infecciones debido a la artritis reumatoide y su tratamiento. Las vacunas pueden prevenir infecciones de varios virus.

Acuda a sus consultas de control con su médico según le indicaron.

Anote sus preguntas para que se acuerde de hacerlas durante sus visitas.

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Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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