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Artritis Reumatoide

CUIDADO AMBULATORIO:

La artritis reumatoide (AR)

es una enfermedad autoinmune a largo plazo que causa inflamación y daño en las articulaciones. La artritis reumatoide hace que el sistema inmunológico del cuerpo ataque la membrana sinovial (revestimiento) de las articulaciones. La AR también puede afectar otros órganos, como los ojos, el corazón o los pulmones. Es posible que también aumente su riesgo de tener osteoporosis (debilidad de los huesos).

Los síntomas más comunes incluyen los siguientes:

  • Dolor y rigidez en las articulaciones que dura más de 1 hora
  • Inflamación de la misma articulación en los dos lados del cuerpo
  • Pérdida del movimiento en las articulaciones
  • Nódulos (protuberancias) firmes y redondos en las articulaciones
  • Fatiga o debilidad muscular
  • Pérdida del apetito o de peso

Llame a su médico o reumatólogo si:

  • Tiene fiebre.
  • Usted tiene más inflamación, dolor o enrojecimiento en sus articulaciones.
  • Usted tiene comezón, hinchazón o sarpullido en su piel.
  • Sus síntomas empeoran, incluso con el tratamiento.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

Tratamiento:

El objetivo del tratamiento dentro del primer año es la remisión (sin dolor ni inflamación). Si no se puede alcanzar la remisión completa, el objetivo es reducir al mínimo las crisis de artritis. El tratamiento temprano también puede ayudar a prevenir o a enlentecer el daño articular. El tratamiento puede cambiar después del primer año, dependiendo de cómo responda su cuerpo.

  • Los antirreumáticos ayudan a retardar el progreso de la artritis reumatoide y a aliviar el dolor, la rigidez y la inflamación.
  • AINEs (Analgésicos antiinflamatorios no esteroides) como el ibuprofeno, ayudan a disminuir la inflamación, el dolor y la fiebre. Este medicamento esta disponible con o sin una receta médica. Los AINEs pueden causar sangrado estomacal o problemas renales en ciertas personas. Si usted toma un medicamento anticoagulante, siempre pregúntele a su médico si los AINE son seguros para usted. Siempre lea la etiqueta de este medicamento y siga las instrucciones.
  • Esteroides ayudan a disminuir la inflamación.
  • La terapia biológica ayuda a aliviar la inflamación, el dolor y la rigidez de las articulaciones. Estos medicamentos aumentan el riesgo de una infección grave y requieren de una supervisión cuidadosa.
  • La cirugía podría ser necesaria para remover una parte o la totalidad de su articulación. Podrían colocarle un implante para ayudarle a aliviar el dolor y a reparar la articulación.

El manejo de su síntomas:

  • Descanse cuando lo necesite. Es importante que descanse si le duelen las articulaciones. Limite sus actividades hasta que sus síntomas mejoren. Comience sus actividades normales gradualmente cuando pueda hacerlas sin sentir dolor. Evite los movimientos y las actividades que ejercen presión en las articulaciones, como el ejercicio intenso y levantar objetos pesados.
  • Use hielo o calor. Aplique hielo a su articulación. El hielo también puede contribuir a evitar el daño de los tejidos. Use una compresa de hielo o ponga hielo triturado en una bolsa de plástico. Cúbrala con una toalla y póngasela en la articulación adolorida de 15 a 20 minutos cada hora o según las indicaciones. Usted puede aplicarse calor durante 20 minutos cada 2 horas. El tratamiento con calor incluye compresas calientes, lámparas de calor, baños tibios o duchas.
  • Eleve su articulación. Esto le ayudará a disminuir la inflamación y el dolor. Eleve su articulación por encima del nivel del corazón con la frecuencia que pueda. Apoye su articulación adolorida sobre almohadas para mantenerla cómodamente por encima del nivel del corazón.
    Elevar la extremidad

Control de la AR:

  • Informe a sus médicos sobre los medicamentos que toma para la artritis. Es posible que deba tomar algunos medicamentos solamente si usted siente dolor vinculado con la artritis. Es posible que deba tomar otros medicamentos todos los días para evitar que la artritis empeore. Sus médicos le ayudarán a entender todos sus medicamentos y cuándo tomarlos. Es importante que tome los medicamentos como se le indica, incluso si comienza a sentirse mejor. Usted puede continuar teniendo daño e inflamación articular, incluso si no lo siente.
  • Consuma alimentos saludables y variados. Los alimentos saludables incluyen frutas, verduras, pan integral, productos lácteos bajos en grasa, frijoles, carnes magras y pescado. Pregunte si necesita seguir una dieta especial. Es posible que una dieta alta en calcio y vitamina D disminuya su riesgo de tener osteoporosis. Los alimentos altos en calcio incluyen leche, queso, brócoli y tofu. La vitamina D puede encontrarse en la carne, el pescado, la leche fortificada, los cereales y el pan. Consulte si debe tomar suplementos de calcio o de vitamina D.
  • Mantenga un peso saludable. Esto puede contribuir a disminuir la presión en las articulaciones de su espalda, rodillas, tobillos y pies. Consulte con su médico cuánto debería pesar. Pídale que lo ayude a crear un plan para bajar de peso si tiene sobrepeso. El ejercicio puede ayudarle a mantener un peso saludable.
  • Asista a terapia física u ocupacional como se le indique. La actividad física puede ayudar a aliviar el dolor y la rigidez. Un fisioterapeuta le puede enseñar ejercicios para mejorar la flexibilidad y el rango de movimiento. También le pueden mostrar ejercicios que no implican soporte de peso y que son adecuados para las articulaciones como la natación. Un terapeuta ocupacional puede ayudarle para que aprenda a hacer sus actividades cotidianas cuando sus articulaciones estén rígidas o adoloridas.
  • No fume. La nicotina y otros químicos contenidos en los cigarrillos y cigarros pueden dañar los huesos y las articulaciones. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo todavía contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.

Dispositivos de apoyo para ayudar a controlar la artritis:

  • Los zapatos o plantillas ortopédicos sirven para proporcionar soporte a su pies cuando camina.
  • Unas muletas, un bastón o un caminador podrían ayudar a reducir el riesgo de una caída. También disminuyen la presión sobre las articulaciones afectadas.
  • Los dispositivos para evitar las caídas incluyen los asientos elevados para el inodoro y las barras de apoyo de la tina del baño para ayudarlo a levantarse cuando está sentado. Se pueden colocar barandas en las áreas donde usted necesite equilibrio y apoyo.
  • Los dispositivos para ayudar con el apoyo y el descanso incluyen férulas para usar en las manos y una almohada firme mientras duerme. Use una almohada lo suficientemente firme para que le proporcione soporte al cuello y a la cabeza.

Pregúntele a su médico sobre vacunas:

La AR o su tratamiento pueden aumentar su riesgo de contraer infecciones. Las vacunas pueden ayudar a protegerlo de infecciones causadas por ciertas bacterias o virus.

Acuda a sus consultas de control con su médico según le indicaron.

Anote sus preguntas para que se acuerde de hacerlas durante sus visitas.

Further information

Always consult your healthcare provider to ensure the information displayed on this page applies to your personal circumstances.

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