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Urticaria

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la urticaria?

La urticaria también se conoce como ronchas. Las ronchas pueden cambiar el tamaño y la forma y aparecen en cualquier lugar de la piel. La urticaria puede ser leve o severa y durar de unos minutos a unos días. Es probable que las ronchas sean un signo de una reacción alérgica grave conocida como anafilaxis que necesita tratamiento inmediato. La urticaria que dura más de 6 semanas puede ser un trastorno crónico que necesita de tratamiento de larga duración.


¿Qué causa de la urticaria?

Las ronchas son causadas por una reacción del sistema inmune. Las siguientes son algunas de las causas mas comunes:

  • Alergias a alimentos, como a las nueces, huevos o mariscos
  • Colorantes, aditivos o preservantes
  • Alergias a medicamentos, como al ibuprofeno o a los antibióticos
  • Infecciones, como un resfriado o una infección viral como la mononucleosis
  • Picaduras de insectos
  • Mascotas, plantas o látex
  • Estrés

¿Cómo se diagnostica la causa de la urticaria?

Su médico lo examinará y le hará preguntas acerca de sus síntomas. También le puede preguntar sobre su historial familiar, medicamentos que toma y alimentos que consume. Informe a su médico sobre cualquier trauma reciente, estres, o contacto con alérgenos. Es probable que usted también necesite realizarse exámenes adicionales si desarrolló anafilaxia después de haber estado expuesto a un factor desencadenante y luego hizo ejercicio. Esto se conoce como anafilaxia inducida por el ejercicio. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Un examen de piel se usa para ver la reacción de su piel a los posibles desencadenantes. Su médico le colocará en la piel una cantidad pequeña de una de las sustancias o posibles causantes de la urticaria. Luego le cubrirá el área con un parche que permanecerá en su lugar por 2 días. Después le revisará la piel para ver si hay reacción.
  • Un examen de reacción se usa para darle dosis en aumento de lo que podría estar causándole la urticaria. Su médico observará si presenta una reacción.

¿Cómo se trata la urticaria?

La urticaria generalmente desaparece sin tratamiento. Es probable que la urticaria crónica tenga que ser tratada con más de un medicamento u otros medicamentos que los mencionados a continuación. Los siguientes son los medicamentos usados más comúnmente para tratar síntomas moderados no dan resultado:

  • Los antihistamínicos reducen los síntomas moderados como la comezón o un sarpullido.
  • Esteroides reducen el enrojecimiento, el dolor y la inflamación.
  • La epinefrina se usa para tratar reacciones alérgicas graves como la anafilaxia.

¿Qué pasos necesito seguir cuando hay señales o síntomas de anafilaxis?

  • Inmediatamente aplíquese 1 inyección de epinefrina pero hágalo solamente en el músculo del muslo que da hacia afuera.
  • Deje la inyección en el lugar según las indicaciones. Es probable que su médico le recomiende que se la deje puesta por hasta 10 segundos antes de quitarla. Esto ayuda a asegurarse de que toda la epinefrina sea aplicada.
  • Llame al 911 y vaya al servicio de urgencias, aunque la inyección haya mejorado sus síntomas. No maneje usted mismo. Lleve con usted la inyección de epinefrina que usó.

¿Que precauciones de seguridad necesito seguir si estoy en riesgo de presentar anafilaxia?

  • Tenga a mano 2 inyecciones de epinefrina en todo momento. Puede que usted necesite una segunda inyección ya que la epinefrina solamente actúa por aproximadamente 20 minutos y los síntomas podrían regresar. Su médico puede mostrarle a usted y a sus familiares cómo aplicar la inyección. Revise la fecha de vencimiento todos los meses y reemplace el medicamento de su vencimiento.
  • Elabore un plan de acción. Su médico puede ayudarle a crear un plan escrito que explique la alergia y un plan de emergencia para tratar una reacción. El plan explica cuándo aplicar una segunda inyección de epinefrina si los síntomas vuelven o no mejoran después de la primera inyección. Asegúrese de que sus familiares, personal de su trabajo y escuela tengan una copia del plan de acción e instrucciones de emergencia. Muéstreles cómo aplicar la inyección de epinefrina.
  • Tenga cuidado cuando haga ejercicio. Si usted tuvo anafilaxis inducida por el ejercicio, no se ejercite inmediatamente después de comer. Pare de ejercitarse de inmediato si empieza a desarrollar cualquier signo o síntoma de anafilaxia. Puede que al principio se sienta cansado, caliente o tenga comezón en la piel. También podría desarrollar urticaria, inflamación y problemas graves de respiración si continúa ejercitándose.
  • Lleve una identificación de alerta médica. Use un brazalete o collar de alerta médica o lleve una tarjeta que explique la alergia. Pregúntele a su médico dónde conseguir estos artículos.
  • Mantenga un diario de los desencadenantes y síntomas. Anote todo lo que usted come, toma o aplique en su piel por 3 semanas. Incluya eventos estresantes y lo que usted estaba haciendo justo antes de que empezara la urticaria. Traiga su registro a las citas de seguimiento con su médico.

¿Qué puedo hacer para manejar la urticaria?

  • Enfríe su piel. Puede que esto le ayude a disminuir la comezón. Aplíquese una compresa fría sobre la urticaria. Sumerja una toalla en agua fría, escúrrala y póngasela sobre la urticaria. También puede empapar su piel en un baño de agua fría con avena.
  • No se rasque las ronchas. Esto puede irritar su piel y causarle más ronchas.
  • Use ropa holgada. La ropa ajustada podría irritar su piel y causarle más ronchas.
  • Controle el estrés. El estrés podría provocar la urticaria o incluso empeorarla. Aprenda nuevas maneras de relajarse como la respiración profunda.

Llame al 911 en caso de presentar signos o síntomas de anafilaxia,

como dificultad para respirar, inflamación en su boca o garganta, o sibilancias. También es posible que tenga comezón, sarpullido o sienta que se va a desmayar.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Su corazón está latiendo más rápido de lo normal.
  • Usted tiene calambres o dolor fuerte en el abdomen.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Su piel todavía tiene comezón 24 horas después de tomarse su medicamento.
  • Usted todavía tiene ronchas 7 días después.
  • Sus articulaciones están adoloridas e inflamadas.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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