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Epilepsia

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la epilepsia?

La epilepsia es un trastorno cerebral que provoca convulsiones. También se conoce como trastorno convulsivo. Una convulsión significa que un área anormal del cerebro a veces envía ráfagas de actividad eléctrica. Una convulsión puede afectar uno o ambos lados del cerebro. Dependiendo del tipo de convulsión, puede tener movimientos que no puede controlar, perder la conciencia o mirar fijo hacia adelante. Puede sentirse confundido o cansado después de la convulsión. Una convulsión puede durar unos segundos o más de 5 minutos. Un defecto de nacimiento, un tumor, un derrame cerebral, demencia, una lesión o una infección podrían provocar una epilepsia. Podría desconocerse la causa de su epilepsia. Si sus convulsiones no son controladas, podrían representar una amenaza para la vida.

¿Cómo se diagnostica la epilepsia?

Su médico le preguntará acerca de su condición de salud y sobre los medicamentos que toma. Generalmente, se diagnostica epilepsia si tiene al menos 2 convulsiones en el término de 24 horas. También se puede diagnosticar si tiene 1 convulsión, pero es propenso a tener más. Su riesgo es mayor si tiene antecedentes familiares de epilepsia. Una gammagrafía cerebral también puede mostrar signos de epilepsia, que probablemente provocaría otra convulsión. Infórmele al médico qué tan cercanas fueron las convulsiones si tuvo más de una. Su médico le pedirá que describa detalladamente cada convulsión. Si es posible, concurra acompañado por una persona que haya estado presente cuando usted tuvo la convulsión. Es posible que también necesite alguno de los siguientes tratamientos:

  • Un EEG registra la actividad eléctrica de su cerebro. Se usa para encontrar cambios en los patrones normales de su actividad cerebral.
  • Es posible usar una tomografía computarizada (TC) o imágenes por resonancia magnética (IRM) podrían mostrar imágenes que pueden usarse para revisar áreas anormales. Es posible que le administren un medio de contraste que sirve para que el cerebro se observe con mayor claridad en las imágenes. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal por dentro o sobre su cuerpo.
  • Una tomografía por emisión de positrones (TEP) se utiliza para observar la actividad en las áreas del cerebro. Le administran un material radioactivo que ayuda a los médicos a observar mejor la actividad.
  • Una tomografía computarizada de emisión monofotónica (SPECT) utiliza material radioactivo para encontrar el lugar donde la convulsión comenzó en el cerebro. Se puede realizar esta tomografía si otras exploraciones no muestran dónde comenzó la convulsión.

¿Cómo se trata la epilepsia?

El objetivo del tratamiento es tratar de detener las convulsiones completamente. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Medicamentos ayudarán a controlar sus convulsiones. Usted podría necesitar medicamento a diario para evitar las convulsiones o durante una convulsión para detenerla. No deje de tomar el medicamento, a menos que su médico se lo indique.
  • La cirugía podría ayudarlo a reducir la frecuencia con que suceden las epilepsias si el medicamento no ayuda. Pida más información a su médico acerca de la cirugía para la epilepsia.

¿Qué más necesito saber acerca de la epilepsia?

  • La muerte súbita sin causa aparente en la epilepsia (SUDEP) es una complicación poco frecuente de esta enfermedad. En 1 año, 1 de cada 1,000 adultos con epilepsia tendrá esta complicación. El riesgo de sufrir SUDEP aumenta si tiene 3 o más convulsiones tónico-clónicas generalizadas en 1 año. El riesgo también aumenta si tiene convulsiones nocturnas (convulsiones durante el sueño). Después de una convulsión nocturna, la respiración puede ser superficial.
  • Su médico puede recomendar un cambio en el medicamento para disminuir el número de convulsiones. En el caso de las convulsiones nocturnas, puede recomendar que una persona duerma cerca suyo. La persona debe tener más de 10 años y, además, estar lo bastante cerca para saber que usted está teniendo una convulsión.

¿Qué puedo hacer para evitar una convulsión?

Es posible que no pueda evitar todas las convulsiones. Lo que se detalla a continuación puede ayudarlo a mantener bajo control los factores que pueden provocar el inicio de una convulsión:

  • Tome su medicamento todos los días a la misma hora. Esto también ayudará a evitar los efectos secundarios del medicamento. Programe una alarma para que le ayude a acordarse de tomar su medicamento cada día.
  • Controle el estrés. El estrés puede ser un desencadenante de la epilepsia. La actividad física puede ayudar a reducir el estrés. Hable con su médico sobre la actividad física que es segura para usted. Una enfermedad puede ser una forma de estrés. Consuma una variedad de alimentos saludables y tome suficientes líquidos durante una enfermedad. Hable con su médico acerca de otras formas de controlar el estrés.
  • Establezca un horario y una rutina para ir a dormir. La falta de sueño puede provocar una convulsión. Intente acostarse y levantarse a la misma hora todos los días. Mantenga su habitación en silencio y a oscuras. Consulte con su médico si usted tiene dificultad para dormir.
  • Limite o no consuma bebidas alcohólicas, según indicaciones. El alcohol puede provocar una convulsión, especialmente si bebe una gran cantidad de una vez. Una bebida de alcohol equivale a 12 onzas de cerveza, 1½ onzas de licor o 5 onzas de vino. Hable con su médico acerca de cuál es la cantidad segura de alcohol para usted. Su médico puede recomendarle que no beba alcohol. Infórmele al médico si necesita ayuda para dejar de beber.

¿Qué puedo hacer para controlar la epilepsia?

  • Lleve un diario de las convulsiones. Esto puede ayudarlo a encontrar los factores desencadenantes y a evitarlos. Escriba las fechas de sus convulsiones, dónde se encontraba y qué estaba haciendo. Incluya cómo se sintió antes y después. Los posibles factores desencadenantes incluyen enfermedades, falta de sueño, cambios hormonales, alcohol, drogas, luces o estrés.
  • Anote cualquier aura que tenga antes de una convulsión. Un aura es un signo que indica que está a punto de tener una convulsión. Las auras se producen antes de determinados tipos de convulsiones que ocurren solo en una parte del cerebro. El aura puede ocurrir segundos antes de una convulsión o hasta una hora antes. Puede sentir, ver, escuchar u oler algo. Los ejemplos incluyen el aumento de la temperatura en parte de su cuerpo. Puede ver un destello de luz o escuchar algo. Puede tener ansiedad o sensación de déjà vu. Si tiene un aura, incluya el episodio en el diario de las convulsiones.
  • Elabore un plan de cuidado personal. Informe a sus familiares, amigos y compañeros de trabajo acerca de su epilepsia. Deles instrucciones que expliquen cómo pueden mantenerlo seguro si tiene una convulsión.
  • Busque apoyo. A usted podrían referirlo a un psicólogo o a un trabajador social. Pregunte a su médico acerca de grupos de apoyo para personas con epilepsia.
  • Pregunte qué precauciones de seguridad usted debería tomar. Pregúntele a su médico si puede conducir. Tal vez no pueda conducir hasta tanto haya dejado de tener convulsiones durante un tiempo. Tendrá que revisar la ley que rige en el lugar donde vive. Además, pregúntele a su médico si puede nadar y bañarse. Si tiene una convulsión en el agua, puede ahogarse o sufrir un daño cardíaco o pulmonar potencialmente mortal.
  • Lleve una identificación de alerta médica. Use un brazalete o una cadena de alerta médica o una tarjeta que indique que tiene epilepsia. Pregúntele a su médico dónde conseguir estos artículos.

¿Cómo pueden otras personas mantenerme seguro durante una convulsión?

Dé las siguientes instrucciones a sus familiares, amigos y compañeros de trabajo:

  • No entre en pánico.
  • No me sujeten ni me pongan ningún objeto en la boca.
  • Guíenme cuidadosamente al suelo o a una superficie suave.
    Primeros auxilios: Convulsiones
  • Acuéstenme de lado para que no trague mi propia saliva o vómito.
    Primeros auxilios: Convulsiones
  • Protéjanme de lesiones. Quiten los elementos cortantes o duros de mis proximidades o protejan mi cabeza.
  • Aflójenme la ropa alrededor de la cabeza y el cuello.
  • Tomen el tiempo que duran mis convulsiones. Llame al 911 si mis convulsiones duran más de 5 minutos o si tengo una segunda convulsión.
  • Permanezcan conmigo hasta que termine la convulsión. Déjenme descansar hasta que esté completamente despierto.
  • Realicen reanimación cardiopulmonar si dejo de respirar o si no pueden sentir mi pulso.
  • No me den nada de comer ni de tomar hasta que esté completamente despierto.

Llame al 911 en caso de presentar lo siguiente:

  • Su convulsión dura más de 5 minutos.
  • Tiene dificultad para respirar después de una convulsión.
  • Tiene diabetes o está embarazada, y tiene una convulsión.
  • Tiene una convulsión en el agua, como una piscina o bañera.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Tiene una segunda convulsión en el término de 24 horas después de la primera.
  • Usted sufre una lesión durante una convulsión.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted siente que no puede lidiar con su condición.
  • Las convulsiones empiezan a ocurrir con mayor frecuencia.
  • Se siente confundido durante más tiempo de lo habitual después de una convulsión.
  • Usted está planeando quedar embarazada o está embarazada actualmente.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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