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Epilepsia

LO QUE NECESITA SABER:

La epilepsia es un trastorno cerebral que provoca convulsiones. También se conoce como trastorno convulsivo. Una convulsión significa que un área anormal del cerebro a veces envía ráfagas de actividad eléctrica. Una convulsión puede afectar uno o ambos lados del cerebro. Dependiendo del tipo de convulsión, puede tener movimientos que no puede controlar, perder la conciencia o mirar fijo hacia adelante. Puede sentirse confundido o cansado después de la convulsión. Una convulsión puede durar unos segundos o más de 5 minutos. Un defecto de nacimiento, un tumor, un derrame cerebral, demencia, una lesión o una infección podrían provocar una epilepsia. Podría desconocerse la causa de su epilepsia. Si sus convulsiones no son controladas, podrían representar una amenaza para la vida.

INSTRUCCIONES SOBRE EL ALTA HOSPITALARIA:

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos), o pídale a alguien que llame si ocurre lo siguiente:

  • Su convulsión dura más de 5 minutos.
  • Tiene dificultad para respirar después de una convulsión.
  • Tiene diabetes o está embarazada, y tiene una convulsión.
  • Tiene una convulsión en el agua, como una piscina o bañera.

Llame a su médico si:

  • Tiene una segunda convulsión en el término de 24 horas después de la primera.
  • Usted sufre una lesión durante una convulsión.
  • Usted siente que no puede lidiar con su condición.
  • Las convulsiones empiezan a ocurrir con mayor frecuencia.
  • Se siente confundido durante más tiempo de lo habitual después de una convulsión.
  • Usted está planeando quedar embarazada o está embarazada actualmente.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

Medicamentos:

  • Los medicamentos anticonvulsivos podrían controlar o evitar otra convulsión. No suspenda el uso de este medicamento. Es posible que otra persona deba administrarle un medicamento de alivio rápido si usted tiene convulsiones en el hogar. Pida más información a su médico sobre los medicamentos de alivio rápido.
  • Tome sus medicamentos como se le haya indicado. Consulte con su médico si usted cree que su medicamento no le está ayudando o si presenta efectos secundarios. Infórmele si es alérgico a algún medicamento. Mantenga una lista actualizada de los medicamentos, las vitaminas y los productos herbales que toma. Incluya los siguientes datos de los medicamentos: cantidad, frecuencia y motivo de administración. Traiga con usted la lista o los envases de la píldoras a sus citas de seguimiento. Lleve la lista de los medicamentos con usted en caso de una emergencia.

Programe una cita con su neurólogo como se le indique:

Usted podría necesitar exámenes para revisar el nivel de medicamento contra las convulsiones en su sangre. Su neurólogo podría necesitar cambiar o ajustar su medicamento. Anote sus preguntas para que se acuerde de hacerlas durante sus visitas.

Prevenir una complicación de la epilepsia:

  • La muerte súbita sin causa aparente en la epilepsia (SUDEP) es una complicación poco frecuente de esta enfermedad. En 1 año, 1 de cada 1,000 adultos con epilepsia tendrá esta complicación. El riesgo de sufrir SUDEP aumenta si tiene 3 o más convulsiones tónico-clónicas generalizadas en 1 año. El riesgo también aumenta si tiene convulsiones nocturnas (convulsiones durante el sueño). Después de una convulsión nocturna, la respiración puede ser superficial.
  • Su médico puede recomendar un cambio en el medicamento para disminuir el número de convulsiones. En el caso de las convulsiones nocturnas, puede recomendar que una persona duerma cerca suyo. La persona debe tener más de 10 años y, además, estar lo bastante cerca para saber que usted está teniendo una convulsión.

Qué puede hacer para prevenir una convulsión:

Es posible que no pueda evitar todas las convulsiones. Lo que se detalla a continuación puede ayudarlo a mantener bajo control los factores que pueden provocar el inicio de una convulsión:

  • Tome su medicamento todos los días a la misma hora. Esto también ayudará a evitar los efectos secundarios del medicamento. Programe una alarma para que le ayude a acordarse de tomar su medicamento cada día.
  • Controle el estrés. El estrés puede ser un desencadenante de la epilepsia. La actividad física puede ayudar a reducir el estrés. Hable con su médico sobre la actividad física que es segura para usted. Una enfermedad puede ser una forma de estrés. Consuma una variedad de alimentos saludables y tome suficientes líquidos durante una enfermedad. Hable con su médico acerca de otras formas de controlar el estrés.
  • Establezca un horario y una rutina para ir a dormir. La falta de sueño puede provocar una convulsión. Intente acostarse y levantarse a la misma hora todos los días. Mantenga su habitación en silencio y a oscuras. Consulte con su médico si usted tiene dificultad para dormir.
  • Limite o no consuma bebidas alcohólicas, según indicaciones. El alcohol puede provocar una convulsión, especialmente si bebe una gran cantidad de una vez. Una bebida de alcohol equivale a 12 onzas de cerveza, 1½ onzas de licor o 5 onzas de vino. Hable con su médico acerca de cuál es la cantidad segura de alcohol para usted. Su médico puede recomendarle que no beba alcohol. Infórmele al médico si necesita ayuda para dejar de beber.

Lo que puede hacer para controlar la epilepsia:

  • Lleve un diario de las convulsiones. Esto puede ayudarlo a encontrar los factores desencadenantes y a evitarlos. Escriba las fechas de sus convulsiones, dónde se encontraba y qué estaba haciendo. Incluya cómo se sintió antes y después. Los posibles factores desencadenantes incluyen enfermedades, falta de sueño, cambios hormonales, alcohol, drogas, luces o estrés.
  • Anote cualquier aura que tenga antes de una convulsión. Un aura es un signo que indica que está a punto de tener una convulsión. Las auras se producen antes de determinados tipos de convulsiones que ocurren solo en una parte del cerebro. El aura puede ocurrir segundos antes de una convulsión o hasta una hora antes. Puede sentir, ver, escuchar u oler algo. Los ejemplos incluyen el aumento de la temperatura en parte de su cuerpo. Puede ver un destello de luz o escuchar algo. Puede tener ansiedad o sensación de déjà vu. Si tiene un aura, incluya el episodio en el diario de las convulsiones.
  • Elabore un plan de cuidado personal. Informe a sus familiares, amigos y compañeros de trabajo acerca de su epilepsia. Deles instrucciones que expliquen cómo pueden mantenerlo seguro si tiene una convulsión.
  • Busque apoyo. A usted podrían referirlo a un psicólogo o a un trabajador social. Pregunte a su médico acerca de grupos de apoyo para personas con epilepsia.
  • Pregunte qué precauciones de seguridad usted debería tomar. Pregúntele a su médico si puede conducir. Tal vez no pueda conducir hasta tanto haya dejado de tener convulsiones durante un tiempo. Tendrá que revisar la ley que rige en el lugar donde vive. Además, pregúntele a su médico si puede nadar y bañarse. Si tiene una convulsión en el agua, puede ahogarse o sufrir un daño cardíaco o pulmonar potencialmente mortal.
  • Lleve una identificación de alerta médica. Use un brazalete o una cadena de alerta médica o una tarjeta que indique que tiene epilepsia. Pregúntele a su médico dónde conseguir estos artículos.

Cómo pueden otras personas mantenerlo seguro durante una convulsión:

Dé las siguientes instrucciones a sus familiares, amigos y compañeros de trabajo:

  • No entre en pánico.
  • No me sujeten ni me pongan ningún objeto en la boca.
  • Guíenme cuidadosamente al suelo o a una superficie suave.
  • Acuéstenme de lado para que no trague mi propia saliva o vómito.
    Primeros auxilios: Convulsiones (ADULTOS)
  • Protéjanme de lesiones. Quiten los elementos cortantes o duros de mis proximidades o protejan mi cabeza.
  • Aflójenme la ropa alrededor de la cabeza y el cuello.
  • Tomen el tiempo que duran mis convulsiones. Llame al 911 si mis convulsiones duran más de 5 minutos o si tengo una segunda convulsión.
  • Permanezcan conmigo hasta que termine la convulsión. Déjenme descansar hasta que esté completamente despierto.
  • Realicen reanimación cardiopulmonar si dejo de respirar o si no pueden sentir mi pulso.
  • No me dé nada para comer o tomar hasta que esté completamente despierto.

Further information

Always consult your healthcare provider to ensure the information displayed on this page applies to your personal circumstances.

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