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Enfisema

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es el enfisema?

El enfisema es una enfermedad pulmonar a largo plazo. El enfisema pertenece a un grupo de enfermedades conocidas como enfermedades pulmonares obstructivas crónicas (EPOC). El enfisema daña los alvéolos (bolsas de aire) en sus pulmones. Esto dificulta que el oxígeno llegue de los pulmones al resto del cuerpo.


¿Qué aumenta mi riesgo de sufrir enfisema?

Usted corre mayor riesgo de tener enfisema si ha tenido otras enfermedades en los pulmones o problemas del corazón. Su riesgo también aumenta si ha estado expuesto a lo siguiente:

  • Humo del tabaco o de la marihuana, incluyendo el humo de segunda mano.
  • Polvo, productos químicos o humo en el lugar de trabajo.
  • Contaminación del aire.

¿Cuáles son los signos y síntomas del enfisema?

Es posible que los signos y síntomas se desarrollen con el tiempo. Es posible que usted no los note hasta que comiencen a interferir con sus actividades cotidianas.

  • Falta de aliento que empeora con la actividad, como subir las escaleras
  • Un tono azulado en la piel, los labios o las uñas
  • Pérdida de peso
  • Pecho fuerte y grueso (pecho redondo y abultado)
  • Usted se siente mejor si respira apretando sus labios

¿Cómo se diagnostica el enfisema?

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y lo examinará. Le preguntará si fuma o si está expuesto al humo, contaminación del aire, polvo o productos químicos.

  • Los análisis de sangre: se realizan para medir la cantidad de oxígeno, ácidos y dióxido de carbono que contiene su sangre. También mostrarán si tiene una infección.
  • Una radiografía de tórax es una imagen de sus pulmones y su corazón. Los médicos usan la radiografía para fijarse si sus pulmones o corazón están dañados.
  • Los exámenes de la función pulmonar (EFP) son un grupo de exámenes que miden qué tan bien entra y sale el oxígeno de sus pulmones.

¿Cómo se trata el enfisema?

Lo más importante que usted puede hacer para el tratamiento de su enfisema es dejar de fumar.

  • Medicamentos para abrir sus vías respiratorias, disminuir la inflamación de su cuerpo y pulmones o tratar una infección. Es posible que necesite 2 o más medicamentos. Los medicamentos de acción rápida alivian los síntomas más rápido. Los medicamentos de acción prolongada controlarán y evitarán los síntomas. Pida más información a su médico acerca de los medicamentos que le dan y cómo usarlos de manera segura.
  • La rehabilitación pulmonar es un programa que lo ayuda a controlar sus síntomas y a mejorar su calidad de vida. Podría incluir asesoramiento nutricional y ejercicio, como caminatas, para fortalecer sus pulmones.
  • Oxígeno lo ayuda a respirar más fácilmente y sentirse más alerta si usted tiene una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
  • Cirugía se realiza en ocasiones si todos los demás tratamientos han fallado. Una reducción del pulmón es un procedimiento quirúrgico para extirpar la parte dañada de su pulmón. Un trasplante de pulmón es el reemplazo de su pulmón con el de un donante. Pida más información a su médico acerca de una cirugía para el enfisema.

¿Qué es la exacerbación del enfisema?

Se produce una exacerbación cuando los síntomas empeoran repentinamente. Es posible que tenga mayor dificultad para respirar, que su tos empeore o que tosa más flema o esputo. Usted podría presentar fiebre, aceleración del ritmo cardíaco o somnolencia. Una exacerbación podría ser el resultado de una infección en los pulmones, la contaminación del aire u otro irritante pulmonar. Algunas veces se desconoce la causa de la exacerbación. Es posible que su médico le cambie de tratamiento para ayudar a aliviar las exacerbaciones.

¿Cómo puedo contribuir a controlar mi enfisema y evitar una exacerbación?

  • No fume. La nicotina y otras sustancias químicas que contienen los cigarrillos y cigarros pueden dañar los pulmones. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo todavía contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.
  • Evite los irritantes. Use protección si en su lugar de trabajo hay polvo o productos químicos que le molestan. Permanezca adentro cuando la calidad del aire sea mala.
  • Busque tratamiento temprano cuando sus síntomas empeoren. Esto podría ayudarlo a mejorarse más pronto. Conozca que debe hacer en caso de una exacerbación.
  • Ejercítese diariamente. Consulte con su médico acerca de cuál es el mejor régimen de ejercicio para usted. Es posible que el ejercicio le ayude a tener menos dificultad para respirar y mejorar su estado de salud.
  • Respire con los labios fruncidos. Puede respirar con los labios fruncidos siempre que sienta que le falta el aliento. Puede resultar particularmente útil antes de comenzar una actividad.
    • Cuente hasta 2 mientras que respira hondo por la nariz.
    • Exhale lentamente a través de la boca con sus labios levemente fruncidos. Debería hacer un silbido tenue cuando echa el aire hacia afuera.
    • Repita este ejercicio 4 o 5 veces al día.Una vez que se acostumbre a respirar con los labios fruncidos, usted puede respirar de este modo siempre que necesite más aire.
    Inhalar y exhalar

  • Use posiciones para dormir que le ayuden a respirar mejor. Duerma con la parte superior de su cuerpo elevada si tiene dificultad para respirar cuando está acostado. Use pedazos de espuma o eleve la cabecera de su cama. Use un dispositivo que incline todo su cuerpo o que doble su cuerpo en la cintura. El dispositivo no debe doblar su cuerpo en la parte alta de la espalda o del cuello. Es posible que duerma mejor en un sillón reclinable.
  • Vaya a que le pongan la vacuna contra la gripe. Pregunte a su médico sobre las vacunas para gripe y neumonía. Todo adulto debería recibir la vacuna de gripe (influenza) anualmente, tan pronto esté disponible. La vacuna neumocócica se administra a personas de 65 años que corren un alto riesgo de padecer una enfermedad neumocócica, como la neumonía. Personas entre los 19 y 64 años con mayor riesgo para una enfermedad neumocócica, también debería recibir la vacuna. Es posible que se necesite repetir la vacuna 1 a 5 años más tarde.

¿Cuándo debo llamar al 911?

  • Usted siente dolor, presión o falta de espacio en el pecho que dura más de unos breves minutos o regresa.
  • Usted tiene dolor o malestar en la espalda, cuello, mandíbula, abdomen o brazo.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted tiene falta de aliento tan grave que no puede hablar.
  • Usted un repentino sudor frío.
  • Usted expectora sangre.
  • Usted está confundido, mareado, o siente que se va a desmayar.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Usted tiene dificultad para hacer sus actividades cotidianas porque le cuesta respirar.
  • Usted tiene que usar sus inhaladores o hacer tratamientos de respiración con mayor frecuencia que de costumbre.
  • Usted escupe más flema que de costumbre al toser.
  • Usted jadea más de lo que es normal para usted.
  • Sus piernas o tobillos están inflamados.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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