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Dolor Crónico De Espalda

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es el dolor crónico de espalda?

Dolor de espalda crónico es aquel que dura 3 meses o más. Puede incluir el dolor que no se ha controlado o no mejore con el tratamiento. Puede que su dolor de espalda cause debilidad o dolor que se propaga a sus brazos o piernas.

¿Qué causa o aumenta mi riesgo de tener dolor crónico de espalda?

Las condiciones que afectan la columna, las articulaciones, o los músculos pueden causar el dolor de espalda. Estos pueden incluir la artritis, estenosis de la espina dorsal (estrechamiento de la columna vertebral), tensión muscular o descomposición de los discos de la columna vertebral. Los siguientes aumentan su riesgo de tener dolor de espalda:

  • Envejecimiento
  • Falta de actividad física regular
  • Inclinarse o levantar de una forma repetitiva o girar o levantar artículos pesados
  • Obesidad o embarazo
  • Lesión debido a una caída o accidente
  • Manejar, estar sentado o de pie por mucho tiempo
  • Mala postura mientras está sentado o de pie

¿Cómo se diagnostica su dolor crónico de espalda?

Su médico le preguntará si tiene alguna condición médica. Él podría preguntarle si tiene antecedentes de dolor de espalda y cómo comenzó. Observará cómo se pone de pie y camina y revisará su rango de movimiento. Muéstrele dónde siente el dolor y qué lo mejora o lo empeora. Explique el dolor, que tan fuerte es y el tiempo que le dura. Dígale si el dolor empeora por las noches o cuando se recuesta boca arriba.

¿Cuál es el tratamiento para el dolor crónico de espalda?

  • Los AINE (analgésicos antiinflamatorios no esteroides) pueden disminuir la inflamación y el dolor o la fiebre. Este medicamento esta disponible con o sin una receta médica. Los AINEs pueden causar sangrado estomacal o problemas renales en ciertas personas. Si usted toma un medicamento anticoagulante, siempre pregúntele a su médico si los AINE son seguros para usted. Siempre lea la etiqueta de este medicamento y siga las instrucciones.
  • Acetaminofeno: alivia el dolor y baja la fiebre. Está disponible sin receta médica. Pregunte la cantidad y la frecuencia con que debe tomarlos. Siga las indicaciones. Lea las etiquetas de todos los demás medicamentos que esté usando para saber si también contienen acetaminofén, o pregunte a su médico o farmacéutico. El acetaminofén puede causar daño en el hígado cuando no se toma de forma correcta. No use más de 4 gramos (4000 miligramos) en total de acetaminofeno en un día.
  • Relajantes musculares ayudan a disminuir los espasmos musculares y el dolor de espalda.
  • Puede administrarse un medicamento recetado para el dolor. Pregunte al médico cómo debe tomar este medicamento de forma segura. Algunos medicamentos recetados para el dolor contienen acetaminofén. No tome otros medicamentos que contengan acetaminofén sin consultarlo con su médico. Demasiado acetaminofeno puede causar daño al hígado. Los medicamentos recetados para el dolor podrían causar estreñimiento. Pregunte a su médico como prevenir o tratar estreñimiento.

¿Cómo puedo controlar los síntomas?

  • Aplique hielo durante 15 a 20 minutos por hora o según indicaciones. Use una compresa de hielo o ponga hielo triturado en una bolsa de plástico. Cúbralo con una toalla antes de aplicarlo sobre su piel. El hielo disminuye el dolor y ayuda a evitar daño a los tejidos.
  • Aplique calor durante 20 a 30 minutos cada 2 horas o como se le haya indicado. El calor ayuda a disminuir el dolor y los espasmos musculares.
  • Use masajes para aflojar los músculos tensos. Los masajes pueden aliviar el dolor de espalda causado por la tensión muscular. Los masajes regulares pueden ayudar a prevenir este tipo de dolor de espalda.
  • Pregunte sobre la acupuntura para aliviar el dolor. El dolor de espalda a veces se alivia con acupuntura. Hable con su médico antes de recibir este tratamiento para asegurarse de que sea seguro para usted.

¿Qué más puedo hacer para controlar y prevenir el dolor de espalda?

  • Controle el estrés. El estrés puede causar o empeorar el dolor de espalda. Algunas maneras de reducir el estrés son escuchar música, meditar o usar aromaterapia. Puede ser útil hablar con un terapeuta acerca de cualquier cosa que le esté causando estrés. Su médico puede proporcionarle más instrucciones.
  • Manténgase activo lo más que pueda sin causar más dolor. Pregúntele a su médico cuáles ejercicios son correctos para usted. No se siente ni se acueste durante largos períodos. Debido a que un movimiento brusco podría empeorar su dolor de espalda. El yoga o los movimientos suaves similares pueden ayudar a aliviar el dolor y la tensión en la espalda. Vaya despacio y no esfuerce la espalda mientras hace cualquier movimiento.
  • Tenga cuidado cuando levante objetos pesados. No levante objetos pesados hasta que desaparezca el dolor. Nunca esfuerce la espalda al levantar un objeto pesado. Si es posible, pídale a alguien que lo ayude.
  • Vaya a terapia física según indicaciones. Un fisioterapeuta puede enseñarle ejercicios que contribuyan a mejorar su movimiento y fuerza, y a aliviar el dolor.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Usted tiene dolor intenso.
  • Usted tiene adormecimiento, sensación de hormigueo o debilidad de nueva aparición, sobre todo en la parte inferior de la espalda, las piernas, los brazos o los genitales.
  • Usted pierde control de su vejiga o heces.
  • Usted tiene fiebre o pérdida de peso repentina.
  • Usted tiene un dolor nuevo o que empeora.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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