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Bronquitis Crónica

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es la bronquitis crónica?

La bronquitis crónica es una irritación e inflamación a largo plazo en las vías respiratorias en sus pulmones. La irritación podría dañar sus pulmones. Este daño pulmonar a menudo empeora con el tiempo y por lo general es permanente. La bronquitis crónica es parte de un grupo de enfermedades pulmonares llamada enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

¿Qué causa o aumenta mi riesgo de bronquitis crónica?

Un historial familiar de enfermedad pulmonar puede aumentar su riesgo de bronquitis crónica. Lo siguiente podría causar daño pulmonar que puede aumentar su riesgo:

  • Fumar causa la mayoría de los casos de bronquitis crónica. Cuanto más fuma, más daño le hace a sus pulmones. Usted también puede correr riesgo si vive o trabaja alrededor de aquellos que fuman, aunque usted no fume.
  • La exposición a irritantes pulmonares como el polvo y vapores químicos en su lugar de trabajo pueden dañar sus pulmones al pasar el tiempo. Su riesgo también aumenta si usted vive en un área con una contaminación de aire abundante.
  • Las infecciones pulmonares frecuentes pueden dañar sus pulmones con el pasar del tiempo.
  • La deficiencia de alfa-1 antitripsina significa que usted no tiene una proteína que se encuentra en la sangre conocida como Alfa-1 antitripsina (AAT). Esta proteína ayuda a proteger sus pulmones de daños. La falta de AAT puede aumentar su riesgo de problemas pulmonares. La deficiencia de AAT es un problema genético (hereditario) raro que puede ser tratado.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la bronquitis crónica?

  • Los signos y síntomas tempranos podrían incluir falta de aliento, congestión o flujo nasal o dolor de cabeza. Usted puede tener una tos matutina que produce mucosidad de los pulmones. A medida que pasa el tiempo, la cantidad de mucosidad expectorada de los pulmones comienza a aumentar. La tos también comienza a durar más tiempo durante el día. Usted puede tener un mal sabor en la boca o mal aliento.
  • Los signos y síntomas tardíos podrían incluir que su piel, los blancos de las uñas o labios se vuelvan de color obscuro o azul. Usted podría tener más falta de aliento y cansarse con más facilidad. Podría no ser capaz de caminar tan lejos como antes. A veces, es posible que tenga sibilancia. Usted podría notar que su respiración es más rápida de lo que solía ser.

¿Qué es una exacerbación de bronquitis crónica?

Una exacerbación es cuando sus síntomas empeoran más y muy rápidamente. Las exacerbaciones de la bronquitis crónica pueden ser provocadas por infecciones como los resfriados o la gripe. Irritantes pulmonares, como la contaminación del aire, polvo, vapores o humo también pueden provocar una exacerbación. Las exacerbaciones de la bronquitis crónica pueden ser graves, incluso mortales.

¿Cómo se diagnostica la bronquitis crónica?

Su proveedor de salud le preguntará acerca de sus signos y síntomas. Infórmele de otras condiciones médicas que usted tiene. Su proveedor de salud le examinará y escuchará su corazón y pulmones. Es probable que usted también necesite alguno de los siguientes:

  • Los exámenes de sangre podrían usarse para mostrar una infección, examinar la función renal o proveer información sobre su salud en general.
  • Las radiografías de sus pulmones y corazón podrían mostrar signos de infección, como neumonía o un pulmón colapsado. Las radiografías también pueden mostrar tumores, costillas quebradas o líquido alrededor de su corazón y pulmones.
  • Los exámenes de función pulmonar ayudan a los proveedores de salud a darse cuenta de lo bien que su cuerpo puede usar el oxígeno. Usted respira en una boquilla conectada a una máquina. La máquina mide la cantidad de aire que usted inhala y exhala en un determinado tiempo. Estos exámenes le ayudan a su proveedor de salud a poder decidir cuáles es el mejor tratamiento para usted.
  • La espirometría es un tipo de examen de función pulmonar que mide lo bien que usted puede respirar. Tendrá que respirar profundamente y luego exhalar el aire tan rápido como pueda. Este examen mide la cantidad de aire que es capaz de exhalar.

¿Cómo se trata la bronquitis crónica?

  • Los antibióticos tratan o previenen una infección causada por bacterias.
  • Los broncodilatadores le ayudan a usted a respirar más fácilmente y así toser menos. Es probable que le den a usted su medicamento en forma de un aerosol que usted puede inhalar y llegue a sus pulmones. El medicamento se puede administrar por medio de un inhalador o una máscara conectada al oxígeno. Pídale a su proveedor de salud que le muestre cómo usar el inhalador correctamente.

  • Los esteroides ayudan a disminuir la inflamación en sus vías respiratorias para que usted pueda respirar más fácilmente.
  • Oxígeno adicional puede necesitarse si el nivel de oxígeno en su sangre es más bajo de lo que debería ser.

¿Cómo me puedo cuidar a mí mismo?

  • Eleve la parte superior de su cuerpo mientras duerme. Eso le ayudará a respirar más fácilmente. Usted puede usar cuñas de espuma o elevar la parte de la cabecera de la cama. Hay muchos artículos disponibles para ayduarle a elevar la parte superior de su cuerpo mientras duerme. Use un artículo que incline su cuerpo completo o doble su cuerpo a nivel de su cintura. El artículo no debe doblar su cuerpo a nivel de su espalda superior o cuello.
  • Prevenga el contagio de gérmenes:
    • Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón. Tenga siempre a mano un gel antibacterial para su uso. Usted puede usar el gel para limpiarse las manos cuando no tenga acceso a agua ni jabón.
    • No se toque los ojos, nariz o boca al menos que se haya lavado las manos primero.
    • Cúbrase siempre la boca cuando tose. Tosa en una toalla desechable o use la manga de su camisa para así no propagar los gérmenes de sus manos.
    • Trate de evitar a las personas que estén resfriadas o tengan gripe. Si usted está enfermo, aléjese de otras personas lo más posible.
  • No fume. La nicotina y otras sustancias pueden causar daños a los pulmones. No use cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo sin antes hablar con su proveedor de salud. Estos aún contienen nicotina. Pídale a su proveedor de salud información si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de hacerlo.
  • Evite todo lo que irrite sus pulmones. Evite ir a lugares de mucha altitud y lugares con humedad elevada. Permanezca adentro o cúbrase la boca y nariz con una bufanda cuando esté afuera durante la temporada fría. Quédese adentro en los días cuando la contaminación del aire o el conteo de polen están altos. No use aerosoles como desodorante, repelente para insectos y laca para el cabello.
  • Tome más líquidos. Esto le ayudará a mantener sus vías respiratorias humectadas y le ayudará a toser más efectivamente. Pregunte cuánto líquido tomar a diario y cuáles líquidos son mejores para usted.

Llame al 911 por cualquiera de los siguientes:

  • Usted tiene dolor de pecho o presión nueva.
  • Usted se siente confundido, mareado o siente que se va a desmayar.
  • Usted tiene un color gris o azul en las partes blancas de sus uñas, dedos o labios que parece nuevo o peor de como era antes.

¿Cuándo debo buscar cuidados inmediatos?

  • Usted se cansa más fácilmente por estar tratando de conseguir aire.
  • La cantidad de color de sus flemas cambia o sus flemas se ponen demasiado duras para expulsarlas cuando usted tose.

¿Cuándo debo comunicarme con mi proveedor de salud?

  • Usted tiene fiebre.
  • Usted usa sus inhaladores más frecuentemente.
  • Usted tiene una hinchazón nueva o más hinchazón en sus piernas, tobillos o abdomen.
  • A usted le falta el aire fácilmente cuando habla o cuando hace sus ejercicios o actividades habituales.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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