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Insuficiencia Cardíaca

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardiaca (IC) es una condición que no permite que su corazón se llene o bombee correctamente. El corazón no puede bombear suficiente oxígeno con la sangre a los órganos y tejidos. Es posible que el líquido no se mueva adecuadamente a través del cuerpo. El líquido se acumula y causa hinchazón y dificultad para respirar. Esto se conoce como insuficiencia cardíaca congestiva. La insuficiencia cardíaca puede comenzar en el ventrículo izquierdo o derecho. La insuficiencia cardíaca es una afección a largo plazo que tiende a empeorar con el paso del tiempo. Es importante controlar su salud para mejorar su calidad de vida.

Insuficiencia cardíaca

¿Cuáles son los signos y síntomas de la insuficiencia cardíaca?

Los signos y síntomas dependen de qué tan grave es su insuficiencia cardíaca. Puede presentar cualquiera de los siguientes signos o síntomas:

  • Dificultad respiratoria con la actividad que empeora a dificultad respiratoria en reposo
  • Falta de aliento mientras está recostado
  • Falta de aliento severa y tos por la noche que generalmente lo despierta
  • Dolor de pecho por la noche
  • Períodos de no respirar, luego respiración rápida
  • Fatiga o falta de energía (con frecuencia empeora con la actividad física)
  • Inflamación en sus tobillos, piernas o abdomen
  • Latidos cardíacos rápidos, color púrpura alrededor de la boca y las uñas
  • Dedos de las manos y los pies fríos al tacto

¿Cómo se diagnostica la insuficiencia cardíaca?

Infórmele a su médico sobre su historial de salud y los medicamentos que usted está tomando. Le preguntará sobre su falta de aliento y otros síntomas. Su médico basará el diagnóstico en su examen físico, sus síntomas y exámenes. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Los análisis de sangre se usan para detectar problemas cardíacos como enfermedad de las arterias coronarias o disminución del flujo sanguíneo. Los exámenes de sangre también proporcionan a los médicos información sobre el funcionamiento de sus riñones, hígado y la tiroides. Los resultados también pueden mostrar una infección.
  • Un electrocardiograma es una prueba que registra su ritmo cardíaco y la rapidez de los latidos de su corazón. Permite que los médicos vean si tiene bloqueo cardíaco o ha tenido un ataque al corazón.
  • Ecocardiograma es un tipo de ultrasonido. Se usan ondas sonoras para mostrar la estructura y función de su corazón. Este examen puede mostrar si hay problemas con las válvulas cardíacas. También puede mostrar si las cavidades del corazón están funcionando apropiadamente.
  • Radiografía, tomografía computarizada (TAC) o imagen por resonancia magnética (RM) de su corazón y pulmones. Las imágenes pueden mostrar la causa de la insuficiencia cardíaca, o coágulos de sangre o líquido en los pulmones. Es posible que le administren un medio de contraste antes de la tomografía o de la resonancia magnética para que los médicos vean las imágenes con más claridad. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal dentro de su cuerpo o por encima.

¿Cuál es el tratamiento para la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca a menudo es causada por daños o lesiones en el corazón. El daño puede ser causado por otros problemas del corazón, diabetes o presión arterial alta. El daño también puede haber sido causado por una infección. Sus médicos lo ayudarán a controlar cualquier otra afección médica que pueda estar causando su insuficiencia cardíaca. Los objetivos del tratamiento son controlar, disminuir o revertir el daño del corazón. El tratamiento puede llegar a incluir cualquiera de los siguientes:

  • Los medicamentos podrían administrarse para regular el ritmo cardíaco y reducir su presión arterial. Usted podría necesitar medicamentos para disminuir el exceso de líquidos. Pueden suspenderse los medicamentos, como los antiinflamatorios no esteroides (AINE), porque empeoran su insuficiencia cardíaca.
  • Rehabilitación cardíaca es un programa llevado a cabo por especialistas que le ayudarán a fortalecer su corazón de forma segura. En el programa aprenderá sobre ejercicios, relajación, manejo del estrés y nutrición para un corazón saludable. Se puede recomendar la rehabilitación cardíaca si su insuficiencia cardíaca no es grave.
  • Oxígeno le podría ayudar a respirar mejor en caso de que su nivel de oxígeno sea más bajo que lo normal. Una máquina de CPAP podría usarse para mantener sus vías respiratorias abiertas mientras duerme.
  • La cirugía puede ser realizada para implantar un marcapasos u otro dispositivo en su pecho y regular su ritmo cardíaco. Otros tipos de cirugía pueden abrir los vasos cardíacos que están bloqueados, reemplazar una válvula del corazón dañada o retirar tejido cicatrizante.

¿Qué puedo hacer para controlar la insuficiencia cardíaca?

Su calidad de vida puede mejorar con el tratamiento y con lo siguiente:

  • No fume. La nicotina y otros químicos contenidos en los cigarrillos y cigarros pueden causar daño a sus pulmones y el corazón. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo todavía contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.
  • No consuma alcohol ni drogas ilegales. El alcohol y las drogas pueden aumentar su riesgo de hipertensión, diabetes y arteriopatías coronaria.
  • Consuma alimentos saludables para el corazón y limite el sodio (sal). Consuma más frutas y vegetales. Consuma menos productos enlatados y procesados. Reemplace la mantequilla y la margarina con aceites saludables para el corazón como el aceite de oliva y el aceite de canola. Otros alimentos para el corazón saludables incluyen las nueces, panes integrales, productos lácteos bajos en grasa, frijoles, y carnes magras. También el pescado, como el salmón y el atún son saludables para el corazón. Pregunte cuánta sal usted puede consumir diariamente.
  • Controle cualquier afección médica que tenga. Estas incluyen presión arterial alta, diabetes, obesidad, colesterol alto, síndrome metabólico y EPOC. Tendrá menos síntomas si controla estas afecciones de salud. Siga las recomendaciones de su médico y realice un seguimiento de forma regular.
  • Tome líquidos como se le haya indicado. Es posible que usted necesite limitar la cantidad de líquidos que toma si tiene acumulación de líquidos. Pregunte cuánto líquido debe tomar cada día y cuáles líquidos son los más adecuados para usted.
  • Mantenga un peso saludable. Al tener sobrepeso usted corre un mayor riesgo de sufrir de hipertensión, diabetes y una enfermedad de las arterias coronarías. Estas condiciones pueden empeorar sus síntomas. Consulte con su médico cuánto debería pesar. Pídale que lo ayude a crear un plan para bajar de peso si tiene sobrepeso.
  • Manténgase activo. La actividad puede ayudarlo a prevenir el empeoramiento de los síntomas. La caminata es un tipo de actividad física que ayuda a mantener su fortaleza y mejorar su estado de ánimo. La actividad física también ayuda a controlar su peso corporal. Colabore con su médico para desarrollar un plan de ejercicios que sea adecuado para usted.
    Caminar para ejercitarse
  • Pésese todas las mañanas. Use la misma báscula en el mismo sitio. Haga esto después de ir al baño pero antes de consumir cualquier alimento o bebida. Use el mismo tipo de ropa cada vez. Anote su peso y llame a su médico si tiene un aumento de peso repentino. La hinchazón y el aumento de peso son signos de acumulación de líquidos.
    Controles de peso THA
  • Vaya a que lo vacunen como se le indique. Vacúnese todos los años. Es posible que también necesite una vacuna contra la neumonía. La gripe y la neumonía pueden ser graves para una persona que tiene insuficiencia cardíaca. Las vacunas lo protegen de estas infecciones.

Llame al número de emergencias local (911 en los Estados Unidos) si:

  • Tiene alguno de los siguientes signos de un ataque cardíaco:
    • Estrujamiento, presión o tensión en su pecho
    • y podría incluir cualquiera de los siguientes:
      • Malestar o dolor en su espalda, cuello, mandíbula, abdomen, o brazo
      • Dificultad para respirar
      • Náuseas o vómitos
      • Desvanecimiento o sudor frío repentino

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Su latido cardíaco es acelerado, lento o irregular todo el tiempo.
  • Usted tiene síntomas de empeoramiento de la insuficiencia cardíaca:
    • Falta de aliento mientas está en reposo o durante la noche, o que está empeorando de cualquier forma.
    • Usted aumenta más de 3 libras (1.4 kg) en un día, o más de lo que su médico le indica que podría aumentar
    • Inflamación en exceso en sus piernas o tobillos
    • Dolor o inflamación abdominal
    • Aumento de la tos
    • Sensación de cansancio todo el tiempo
  • Usted se siente desesperado o deprimido, o ha perdido el interés en las cosas que antes disfrutaba.
  • Usted se siente preocupado o tiene miedo con frecuencia.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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