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Enfermedad Por Reflujo Gastroesofágico

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) ocurre cuando el ácido y los alimentos en el estómago se regresan al esófago.


¿Qué provoca la ERGE?

La ERGE a menudo ocurre cuando el músculo inferior (esfínter) del esófago no cierra bien. Este esfínter normalmente se abre para dejar pasar los alimentos al estómago. Luego se cierra para mantener los alimentos y el ácido estomacal dentro del estómago. Si el esfínter no cierra bien, el ácido y los alimentos regresan (reflujo) al esófago. Lo siguiente podría aumentar su riesgo de la ERGE:

  • Ciertos alimentos que contienen cafeína, el chocolate, menta y las comidas fritas o grasosas
  • Una hernia hiatal
  • Medicamento, como los AINEs, aspirina o algunos antibióticos
  • Aumento de peso o embarazo
  • Acostarse después de comer
  • Cigarros o alcohol

¿Cuáles son los signos y síntomas de la ERGE?

La acidez es el síntoma más común de la ERGE. Usted podría sentir dolor quemante en el pecho o debajo del esternón. Esto ocurre generalmente después de las comidas y se extiende al cuello, a la mandíbula o al hombro. Usted también podría presentar alguno de los siguientes:

  • Sabor amargo o ácido en su boca
  • Tos, asfixia o falta de aliento
  • Problema o dificultad para tragar
  • Eructar o tener hipo con frecuencia
  • Vomitar sangre o tener evacuaciones intestinales de color negro y alquitranosas
  • Pérdida de peso involuntaria

¿Cómo se diagnostica la ERGE?

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y cuándo comenzaron. Infórmele acerca de otras condiciones médicas que tenga, cuáles son sus hábitos alimenticios y sus actividades. Es posible que también necesite alguno de los siguientes tratamientos:

  • Observación de pH esofágico se utiliza para colocar una pequeña sonda dentro de su esófago y estómago para revisar la cantidad de ácido.
  • Una endoscopia es un procedimiento que se usa para observar dentro de su esófago y estómago. Un endoscopio es un tubo flexible con una luz y cámara en el extremo. Su médico podría extraer una pequeña muestra de tejido y mandarla al laboratorio para exámenes.
  • Una radiografía gastrointestinal (GI) superior se realiza para tomar imágenes de su estómago e intestinos. Es posible que le den a beber un líquido calcáreo antes de que se tomen las imágenes. Este líquido ayuda a que su estómago e intestinos se vean mejor en las radiografías.
  • Manometría esofágica es un examen que muestra la forma en que su esófago empuja los alimentos y el líquido hacia su estómago. También muestra la presión en su esófago y estómago. Es probable que también muestre una hernia hiatal.

¿Cómo se trata la ERGE?

  • Medicamentos se utilizan para disminuir el ácido estomacal. Los medicamentos también podrían usarse para ayudar a que su esfínter esofágico inferior y su estómago se contraigan (estrechen) más.
  • Cirugía se realiza para envolver la parte superior del estómago alrededor del esfínter esofágico. Esto fortalecerá el esfínter y prevendrá el reflujo.

¿Cómo puedo ayudar a prevenir la ERGE?

  • No consuma alimentos o bebidas que puedan aumentar la acidez. Estos incluyen al chocolate, la menta, las comidas fritas o grasosas y las bebidas que contienen cafeína. No consuma alimentos y bebidas que puedan irritar su esófago, como las frutas cítricas, los jugos y las bebidas alcohólicas.
  • No ingiera comidas abundantes. Cuando usted come mucha comida a la vez, su estómago necesita más ácido para digerirla. Consuma 6 comidas pequeñas al día en vez de 3 comidas grandes y coma lentamente. No consuma alimentos entre 2 y 3 horas antes de acostarse.
  • Eleve la cabecera de su cama. Coloque bloques de 6 pulgadas debajo de la cabecera de la estructura de su cama. También podría usar más una almohada para apoyar su cabeza y hombros mientras duerme.
  • Mantenga un peso saludable. Si usted tiene sobrepeso, la pérdida de peso podría ayudar a aliviar los síntomas de la ERGE.
  • No fume. Si usted fuma, nunca es muy tarde para dejar de hacerlo. El fumar debilita el esfínter esofágico inferior. Pida información si usted necesita ayuda para dejar de fumar.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Sus síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted siente llenura y no puede eructar o vomitar.
  • Usted siente dolor fuerte en el pecho y dificultad repentina para respirar.
  • Sus evacuaciones intestinales son de color negro, con sangre, o de apariencia alquitranada.
  • Su vómito parece como café molido o contiene sangre.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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