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Enfermedad Por Reflujo Gastroesofágico

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) ocurre cuando el ácido y los alimentos en el estómago se regresan al esófago.


¿Qué provoca la ERGE?

La ERGE a menudo ocurre cuando el músculo inferior (esfínter) del esófago no cierra bien. El esfínter normalmente se abre para dejar pasar los alimentos al estómago. Luego se cierra para mantener los alimentos y el ácido estomacal dentro del estómago. Si el esfínter no se cierra bien, el ácido y los alimentos regresan (reflujo) al esófago. Lo siguiente podría aumentar su riesgo de la ERGE:

  • Ciertos alimentos que contienen cafeína, el chocolate, menta y las comidas fritas o grasosas
  • Una hernia hiatal
  • Medicamento, como los AINEs, aspirina o algunos antibióticos
  • Aumento de peso o el embarazo
  • Acostarse después de comer
  • Cigarros o alcohol

¿Cuáles son los signos y síntomas de la ERGE?

La acidez es el síntoma más común de la ERGE. Usted podría sentir dolor de ardor en el pecho o debajo del esternón. Por lo general esto ocurre después de las comidas y se extiende al cuello, la mandíbula o el hombro. Usted también podría presentar cualquiera de los siguientes:

  • Sabor amargo o ácido en la boca
  • Tos, asfixia o falta de aliento
  • Problema o dificultad para tragar
  • Eructar o tener hipo con frecuencia
  • Vomitar sangre o tener evacuaciones intestinales de color negro y alquitranadas
  • Pérdida de peso sin intentarlo

¿Cómo se diagnostica la ERGE?

Su proveedor de salud le preguntará qué síntomas tiene y cuándo comenzaron. Infórmele acerca de otras condiciones médicas que tenga, cuáles son sus hábitos alimenticios y sus actividades. Usted también podría necesitar cualquiera de lo siguiente:

  • El control del pH esofágico se utiliza para colocar una pequeña sonda dentro de su esófago y estómago para revisar la cantidad de ácido.
  • Una endoscopía es un procedimiento que se usa para ver dentro de su esófago y estómago. Un endoscopio es un tubo flexible con una luz y cámara en el extremo. Su proveedor de salud podría extraer una pequeña muestra de tejido y mandarla al laboratorio para exámenes.
  • Una radiografía gastrointestinal (GI) superior se realiza para tomar imágenes de su estómago e intestinos. A usted podrían darle un líquido calcáreo para tomarlo antes de que tomen las imágenes. Este líquido ayuda a que su estómago e intestinos se vean mejor en las radiografías.
  • Una manometría esofágica es un examen que muestra la forma en que su esófago empuja los alimentos y el líquido hacia su estómago. También muestra la presión en su esófago y estómago. Es probable que también muestre una hernia hiatal.

¿Cómo se trata la ERGE?

  • Los medicamentos se utilizan para disminuir el ácido estomacal. Los medicamentos también podrían usarse para ayudar a que su esfínter esofágico inferior y su estómago se contraigan (estrechen) más.
  • Una cirugía se realiza para envolver la parte superior del estómago alrededor del esfínter esofágico. Esto fortalecerá el esfínter y prevendrá el reflujo.

¿Cómo puedo ayudar a prevenir la ERGE?

  • No consuma alimentos o bebidas que puedan aumentar la acidez. Estos incluyen al chocolate, la menta, las comidas fritas o grasosas y las bebidas que contienen cafeína. No consuma alimentos y bebidas que puedan irritar su esófago, como las frutas cítricas, los jugos y las bebidas alcohólicas.
  • No ingiera comidas abundantes. Cuando come mucha comida al mismo tiempo, el estómago necesita una mayor cantidad de ácido para digerirla. Consuma 6 comidas pequeñas al día en vez de 3 comidas grandes y coma lentamente. No consuma alimentos entre 2 y 3 horas antes de acostarse.
  • Eleve la cabecera de su cama. Coloque bloques de 6 pulgadas debajo de la cabecera de su cama. También podría dormir con más de una almohada debajo de su cabeza y hombros.
  • Mantenga un peso saludable. Si usted tiene sobrepeso, la pérdida de peso podría ayudar a aliviar los síntomas de la ERGE.
  • No fume. Si usted fuma, nunca es demasiado tarde para dejar de hacerlo. El fumar debilita el esfínter esofágico inferior. Pida más información si usted necesita dejar de fumar.

¿Cuándo debería comunicarme con mi proveedor de salud?

  • Sus síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debería buscar atención médica inmediata?

  • Usted se siente lleno pero no puede eructar o vomitar.
  • Usted siente un dolor fuerte en el pecho y dificultad repentina para respirar.
  • Sus evacuaciones intestinales son de color negro, con sangre o de aspecto alquitranado.
  • Su vómito es parecido a los granos de café o vomita con sangre.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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