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Osteopenia

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es la osteopenia?

La osteopenia es un trastorno que causa pérdida ósea y baja densidad mineral ósea (DMO). La DMO baja puede debilitar sus huesos y aumentar su riesgo de fracturas. La osteopenia no causa signos ni síntomas. Es probable que usted nos sepa que la tiene hasta que se quiebre un hueso. La osteopenia debe controlarse o tratarse para que no empeore y se convierta en osteoporosis. La osteoporosis es un trastorno grave que causa que los huesos se debiliten, se pongan frágiles y se fracturen fácilmente.

¿Qué aumenta mi riesgo de osteopenia?

Su riesgo aumenta a medida que usted envejece y sufre de pérdida ósea. Lo siguiente también puede llegar a aumentar su riesgo:

  • Falta de ejercicios con el propio peso corporal o estar postrado en cama
  • Pérdida de testosterona (en hombres) o pérdida de estrógeno, como debido a la menopausia (en mujeres)
  • Historial familiar de osteopenia u osteoporosis
  • Abuso del alcohol o fumar cigarrillos
  • Uso a largo plazo de un medicamento esteroideo o medicamento anticonvulsivo
  • Un trastorno alimenticio, como la anorexia
  • Calcio y vitamina D en cantidades que no son suficientes

¿Cómo se diagnostica y trata la osteopenia?

  • Una gammagrafía ósea puede usarse para medir su densidad ósea (grosor) y masa ósea (cantidad). Es probable que usted necesite de este examen si usted es mayor de 65 años de edad o está pasando por la menopausia. Una gammagrafía ósea puede usarse si usted es mayor de 65 años y corre un riesgo elevado de fracturas. Una radioabsorciometría de doble energía (DEXA, por sus siglas en inglés) es un tipo de radiografía ósea que mide el contenido mineral en su columna, caderas o antebrazo. La DEXA da un número, llamado calificación T, el cual está basado en la cantidad de mineral óseo que usted tiene. La calificación T muestra su riesgo de fractura.
  • El tratamiento depende de su riesgo de fractura. Si su riesgo es bajo, seguramente solo necesitará hacer algunos cambios en cuanto a ejercicios, nutrición y estilo de vida para manejar la osteopenia. Los cambios pueden ayudarle a prevenir más pérdida mineral ósea y reducir su riesgo de fracturas. Si su riesgo es alto, es probable que le den medicamentos para ayudar a fortalecer sus huesos, prevenir el daño a los mismos o mejorar la formación ósea.

¿Qué puedo hacer para manejar o prevenir la osteopenia?

  • Ejercítese según indicaciones. Haga ejercicios con el propio peso corporal, como caminar a paso ligero, bailar o hacer yoga. Estos ejercicios ayudan a formar o mantener sus huesos. Los ejercicios como la natación y montar en bicicleta no ejercen peso al cuerpo y no forman ni mantienen los huesos. El levantamiento de pesas también ayuda a fortalecer los huesos y a formar músculos. El aumento de masa muscular puede ayudar a proteger sus huesos. Es probable que su proveedor de salud le recomiende alzar pesas 3 veces por semana como parte de su rutina de ejercicios.
  • Aumente su consumo de calcio y vitamina D según indicaciones. El calcio y la vitamina D trabajan juntos para ayudar a formar los huesos. El cuerpo deposita el calcio en los huesos hasta más o menos los 30 años de edad. Después de esa edad usted tendrá que asegurarse de recibir suficiente calcio y vitamina D para mantener lo que sus huesos están almacenando. Es probable que su proveedor de salud le diga que coma más productos lácteos, como leche y queso para recibir más calcio. Las espinacas, el salmón y los frijoles secos son también buenas fuentes de calcio. El cereal, el pan y el jugo de naranja pueden fortificarse con vitamina D. Usted también puede recibir vitamina D de la luz del sol. Su proveedor de salud puede recomendarle un suplemento de calcio o vitamina D. No tome suplementos a menos que así se lo hayan indicado.
  • Limite o no consuma bebidas alcohólicas, según indicaciones. El alcohol puede quitarle el calcio a sus huesos y aumentar su riesgo de fracturas. Pregúntele a su proveedor de salud si es seguro tomar bebidas alcohólicas. Las mujeres deben limitar el alcohol a 1 bebida al día. Los hombres lo deben limitar a 2 bebidas al día. Una bebida de alcohol equivale a 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1 ½ onzas de licor.
  • No fume. La nicotina puede dañar los vasos sanguíneos e impedir el control de su osteopenia. El fumar también afecta la densidad ósea y aumenta su riesgo de fracturas de huesos. No use los cigarrillos electrónicos ni el tabaco sin humo en lugar de los cigarrillos o con el fin de dejar de fumar. Estos dispositivos todavía contienen nicotina. Solicite información con su proveedor de salud en caso que esté fumando y necesite ayuda para dejar de fumar.
  • Prevenga caídas. Disminuya su riesgo de caídas. Quite alfombras sueltas y cosas del piso. Encienda las luces cuando camina.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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