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Neuropatía Periférica

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la neuropatía periférica?

La neuropatía periférica es una condición que afecta a los nervios de los brazos, las piernas, las manos o los pies. Es posible que también afecte sus órganos, como los pulmones, el estómago, la vejiga o los genitales. La neuropatía periférica puede afectar los nervios que le permiten moverse o sentir los objetos. También podría afectar los nervios que controlan las funciones corporales, como la digestión o la micción. Esta condición podría desaparecer por sí sola o usted podría tenerla para siempre.

¿Cuáles son las causas de la neuropatía periférica?

  • Cualquier accidente que cause daño a los nervios
  • Un yeso o una férula que presiona y pellizca los nervios
  • Movimientos repetidos, como el tecleo
  • El abuso del alcohol
  • Una infección, como el herpes o la enfermedad de Lyme
  • Condiciones de salud, como la artritis reumatoide, el cáncer o el lupus
  • Ciertos tratamientos médicos, como la quimioterapia o la cirugía
  • Algunos medicamentos para las enfermedades cardíacas o el VIH

¿Cuáles son los signos y síntomas de la neuropatía periférica?

  • Dolor agudo, punzante, ardor u hormigueo en las piernas, los pies, los brazos o las manos
  • Dificultad para caminar o para mantener el equilibrio
  • Debilidad o dificultad para sujetar las cosas
  • Pérdida del sentido del tacto o adormecimiento
  • Le salen moretones con facilidad
  • Dificultad para controlar la vejiga o los intestinos, o para tener relaciones sexuales

¿Cómo se diagnostica la neuropatía periférica?

Su médico lo examinará y le hará preguntas acerca de sus síntomas. Es posible que también le pregunte si tiene otras condiciones de salud y sobre el historial de salud de su familia. Su médico puede tocar su piel en diferentes áreas con una bola de algodón o un alfiler para comprobar su sentido del tacto. También podría comprobar qué tan bien usted puede sentir el calor y el frío. Su médico le pedirá que haga movimientos sencillos. Por ejemplo, es posible que le pida que camine o mueva los dedos. Es posible que también necesite alguno de los siguientes tratamientos:

  • Los análisis de sangre podrían hacerse para comprobar si tiene alguna condición que podría estar causando la neuropatía periférica.
  • Una electromiografía (EMG) es un examen que mide la actividad eléctrica de sus músculos en descanso y en movimiento.
  • Los estudios de conducción nerviosa evalúan de qué manera los nervios responden a la estimulación. Se colocan electrodos (cables) en las áreas afectadas del cuerpo. Estos electrodos envían corrientes eléctricas al nervio para ver con qué velocidad responde.
  • Una biopsia de nervio se usa para tomar una muestra de los nervios para examinarlos.

¿Cómo se trata la neuropatía periférica?

El tratamiento podría ayudar a aliviar el dolor y permitirle realizar sus actividades diarias. El tratamiento de la condición que causa la neuropatía periférica podría mejorar sus síntomas. Usted podría necesitar lo siguiente:

  • Los medicamentos podrían administrarse para disminuir el dolor de los nervios.
  • Los terapeutas físicos y ocupacionales pueden ayudarlo a ejercitar los brazos, las piernas y las manos. Podrían enseñarle nuevas maneras de hacer las cosas en su hogar.
  • La unidad de TENS (estimulación eléctrica del nervio transcutáneo) estimula los nervios y puede disminuir el dolor. Para este tratamiento se pegan cables a las almohadillas. Las almohadillas se pegan a su piel. Los cables envían una corriente leve a través de los nervios. No se haga este tratamiento si tiene un marcapasos o si está embarazada.
  • Un soporte o una férula ayudan a sostener o mantener quieta una zona afectada.

¿Cómo puedo controlar la neuropatía periférica?

  • Evite caídas. Muévase con cuidado y póngase de pie lentamente. Use zapatos que den apoyo a sus pies, y no camine descalzo. Pregunte sobre los dispositivos de asistencia para caminar, como los bastones o andadores. Podría ser conveniente que instale barandas o esterillas antideslizantes en su hogar, especialmente en el baño. Pida más información acerca de cómo evitar las caídas.
    Prevención de caídas para adultos
  • Revise su piel a diario. Pueden formarse úlceras donde su piel entra en contacto con las sillas, la cama u otras partes de su propio cuerpo. La piel también se puede llagar debajo de las férulas. Mantenga su piel limpia y fíjese a diario si tiene úlceras.
  • Ejercítese según indicaciones. Pregunte a su médico acerca del mejor plan de ejercicio para usted. La actividad física podría mejorar su sentido del equilibrio, aumentar su fuerza y aliviar el dolor. Es mejor empezar a ejercitarse de a poco y hacer más ejercicio a medida que se sienta más fuerte.
    Familia afrodescendiente caminando como ejercicio

Llame al número de emergencias local (911 en los Estados Unidos) si:

  • No puede caminar en absoluto.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted sufre una caída.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Siente mucho dolor.
  • No puede controlar la vejiga.
  • Tiene dificultad para tener relaciones sexuales.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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