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Infección Por El Vih

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es el VIH?

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es una infección viral que debilita el sistema inmunitario lentamente. El virus ataca un tipo de glóbulos blancos conocidos como células CD4. El rango normal de las células CD4 oscila entre los 500 a 2.000. Usted tiene VIH cuando el conteo de células CD4 oscila entre 200 a 500. Usted tiene SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) cuando el conteo de las células CD4 es inferior a 200. El SIDA es la etapa final de la infección del VIH. El SIDA significa que su sistema inmunitario no puede combatir las infecciones y las enfermedades. Esto puede ser de peligro mortal. Busque atención inmediata si usted cree que ha estado expuesto al VIH. Existen tratamientos farmacológicos después de estar expuesto al VIH.

¿Cuáles son los primeros signos y síntomas de una infección por el VIH?

Es posible que al principio no presente ningún signo ni síntoma. Muchas personas tienen síntomas similares a los de la gripe en las primeras semanas después de contraer la infección. Usted puede tener alguno de los siguientes síntomas durante 2 semanas:

  • Fiebre o dolor de cabeza
  • Salpullido por lo general en la cara o el abdomen
  • Dolor muscular
  • Dolor de garganta
  • Inflamación de los ganglios linfáticos en el cuello o las axilas
  • Malestar estomacal, diarrea o vómitos

¿Cuáles son los signos o síntomas tardíos de una infección por el VIH?

Es posible que se sienta bien por meses, o incluso años. A medida que su conteo de células CD4 disminuya y su sistema inmunitario se debilite, es posible que comience a tener signos, como una infección por candidiasis bucal. Podría tener una recaída de una infección viral que tuvo antes, como el herpes o la varicela. A medida que su sistema inmunitario continúe debilitándose, podría contraer otras infecciones más graves. Usted podría desarrollar los siguientes:

  • Diarrea crónica, pérdida de peso sin proponérselo
  • Manchas blancas o parches pilosos dentro de la boca
  • Dificultad para respirar, tos con o sin sangre
  • Fiebre y sudoración nocturna
  • Salpullido, ampollas, moretones u otros cambios en la piel
  • Caída del cabello o pérdida de la vista
  • Confusión y pérdida de la memoria

¿Cómo se diagnostica una infección por el VIH?

Su proveedor de salud llevará a cabo un examen y preguntas sobre los signos y síntomas que tenga. Le hará preguntas para determinar cómo contrajo la infección y quién más puede correr riesgo. Infórmele sobre sus enfermedades o infecciones, incluyendo las infecciones de transmisión sexual. Infórmele si alguna vez lo han vacunado o si le han realizado la prueba del VIH o de tuberculosis. Infórmele cuántas parejas sexuales ha tenido, si fueron hombres o mujeres y si usó condones o preservativos. Infórmele si usted se inyecta drogas y comparte agujas. Es posible que le ordenen cualquiera de los siguientes exámenes:

  • Los análisis de detección del VIH se usan para buscar anticuerpos y antígenos en su sangre. Su cuerpo crea estas substancias después de contraer el VIH. Si el resultado del análisis es positivo, tendrá que hacerse un segundo examen para confirmar que tiene VIH. Si el resultado es negativo, tendrá que hacerse un examen de control a los 3 meses. Su cuerpo podría tardar hasta 3 meses en producir los anticuerpos contra el VIH que se podrían detectar en un examen.
  • Los análisis de sangre miden su conteo de células CD4 y la carga viral. Si usted tiene una cantidad inferior de células CD4, su sistema inmunitario ha sido afectado por el VIH. La carga viral es la cantidad de VIH que hay en su sangre en un momento dado.
  • Es posible que le hagan exámenes para detectar las infecciones de transmisión sexual y otras infecciones , incluyendo la sífilis, gonorrea y clamidia. Es más probable que usted tenga VIH si tiene otras infecciones de transmisión sexual. Puede también que le hagan pruebas para detectar otras infecciones como la tuberculosis, la hepatitis o la toxoplasmosis.
  • Se llevará a cabo un examen pélvico o genital para detectar la presencia de signos de una infección de transmisión sexual. Su proveedor de salud también se fijará si tiene la piel desgarrada, flujo inusual, bultos o verrugas.
  • Una radiografía de tórax se lleva a cabo para comprobar si presenta signos de una infección o de cualquier otra razón que podría causar sus síntomas.
  • Una tomografía computarizada o TAC escán, se puede usar para detectar signos de una infección en su abdomen, cráneo y cerebro. Es posible que le administren un medio de contraste para que los proveedores de salud puedan observar la infección con mayor claridad. Informe al proveedor de salud si alguna vez ha tenido una reacción alérgica a un medio de contraste.

¿Cómo se trata una infección por el VIH?

No existe una cura para el VIH. El objetivo principal del tratamiento es mejorar su salud. El segundo objetivo es retrasar la progresión del HIV al SIDA. Su proveedor de salud decidirá el tratamiento a seguir basándose en su conteo de células CD4 y su carga viral. Usted podría necesitar alguno de los siguientes tratamientos:

  • Los medicamentos antirretrovirales retrasan la progresión del VIH. Se administran en diferentes combinaciones que se conocen como terapia antirretroviral de gran actividad (TARGA). Su proveedor de salud decidirá qué clase de tratamiento de TARGA necesita usted. Es posible que deban modificar su terapia antirretroviral si tiene efectos secundarios graves o si desarrolla resistencia a un medicamento.
  • Los medicamentos antimicrobiales eliminan las infecciones causadas por una bacteria, un virus o un hongo.
  • Podrían administrarle medicamentos preventivos para protegerlo de las infecciones oportunistas. Estas enfermedades que se desarrollan debido a que su sistema inmune no puede combatir las bacteria o virus que los causan. Algunas de estas enfermedades son la toxoplasmosis, la neumonía por pneumocystis (PCP) y la tuberculosis.
  • Las vacunas pueden ayudar a prevenir la gripe, neumonía, hepatitis y otras infecciones.

¿Cómo puedo mejorar mi calidad de vida?

Un tratamiento oportuno y un buen plan de cuidado pueden servir para vivir por años con la infección del VIH. Usted tendrá que aprender sobre el VIH y acerca de cómo cuidar su salud para mejorar su calidad de vida. Siga estos consejos para fortalecer su sistema inmunitario:

  • Acuda a todas las citas de control. Necesitará acudir a las citas con su proveedor de salud para que le hagan análisis de sangre y exámenes físicos con frecuencia.
  • Consuma una variedad de alimentos saludables. Un dietista puede ayudarle para que aprenda sobre nutrición. Tendrá que ingerir suficientes calorías para contrarrestar la pérdida de peso que produce el VIH. También deberá consumir proteínas y hierro para prevenir la anemia y calcio para evitar la pérdida de densidad ósea. Nunca coma huevos crudos, alimentos sin pasteurizar, carnes crudas o poco cocidas o cualquier otro alimento que podría causar una intoxicación por alimentos.
  • Manténgase activo. La mayoría de las personas con VIH pueden hacer ejercicio por lo menos 20 minutos, 3 veces a la semana, sin correr peligro. Una actividad física con regularidad puede fortalecer su corazón y ayudar a prevenir la depresión. Solicite a su proveedor de salud que le recomiende un programa de ejercicio apropiado para usted.
  • No fume. Si está fumando, solicite información para dejar de hacerlo. El VIH y los medicamentos para tratar el VIH pueden aumentar su riesgo de presentar enfermedades del corazón. La nicotina aumenta el riesgo aún más. No use cigarrillos electrónicos ni fume tabaco sin humo en lugar de cigarrillos normales con el fin de dejar de fumar. Estos dispositivos todavía contienen nicotina.
  • Busque apoyo emocional en su comunidad. Pregunte a su proveedor de salud a dónde puede acudir para recibir terapia de apoyo y otros servicios para el bienestar mental. Es posible que sea buena idea unirse a un grupo de apoyo para personas con VIH.

¿Cómo puedo evitar la transmisión del VIH a través de los líquidos corporales?

  • Informe a su proveedor de salud que usted es VIH positivo. Incluya a todos los proveedores de la salud, como a su médico, odontólogo y la persona que le toma la muestra de sangre.
  • Tenga cuidado con los líquidos corporales. No permita que sus líquidos corporales entren en contacto con la boca, ojos, ano ni cualquier herida abierta de otras personas. No permita que nadie que no esté usando guantes entre en contacto con sus ampollas, sangre o líquidos corporales.
  • No done sangre ni tejidos. No debe donar sangre ni productos derivados de la sangre. Tampoco debe donar esperma, órganos ni tejidos del cuerpo.
  • No comparta las agujas ni otros equipos de droga inyectable. Use un programa de intercambio de agujas para conseguir agujas limpias. Tampoco comparta las jeringas, el agua de enjuague o cualquier otra cosa que haya usado para preparar la droga para la inyección. Solicite más información a su proveedor de salud si necesita ayuda para dejar de usar drogas ilícitas.
  • No comparta objetos ni herramientas. Por ejemplo: las afeitadoras, cepillos de dientes o pinzas. Estos pueden cortar o raspar la piel y causar que otras personas entren en contacto con sangre.
  • No se haga hoyos en las orejas, ni el ombligo ni en ninguna otra parte del cuerpo. Las perforaciones (piercing) pueden causar sangrados, lo cual podría transmitir el VIH.

¿Qué más puedo hacer para evitar la propagación del VIH?

  • Tome los medicamentos de la terapia antirretroviral de gran actividad (TARGA) siguiendo exactamente las indicaciones. Esto evitará la mutación del virus y volverse mucho más dificil de tratar. El uso constante de los medicamentos de la terapia antirretroviral pueden ayudar a evitar la transmisión del VIH a su pareja sexual o a su bebé no nacido.
  • Tenga sexo con protección. Informe a su pareja sexual que usted es VIH positivo. Use un preservativo o condón de látex cada vez que tenga coito vaginal, oral o anal. Las mujeres pueden usar un preservativo de látex femenino cuando no se puede usar un condón masculino. No comparta juguetes sexuales.
  • Únase a un programa para reducir el riesgo. Solicite ayuda a su proveedor de salud o al departamento de salud de su localidad para encontrar un programa de reducción del riesgo. En este programa aprenderá a cómo decirle a los demás que usted tiene VIH y cómo pedirle a sus parejas sexuales que usen condones.
  • Acuda a tratamiento para las infecciones de transmisión sexual de inmediato. Si usted es sexualmente activo, se recomienda que se realice un análisis de detección de infecciones de transmisión sexual al menos una vez al año. Si contrae una infección de transmisión sexual, reciba tratamiento de inmediato. Esto puede reducir el riesgo de que transmita el VIH a su pareja sexual.

¿Qué deben saber las mujeres con VIH?

  • El VIH aumenta el riesgo de tener cáncer cervical, del ano, la vulva y la vagina. Programe una cita de seguimiento con su proveedor de salud para que le hagan una prueba de Papanicolau como le indiquen. El Papanicolau es una prueba de detección por los signos del cáncer cervical.
  • Pregunte a su proveedor de salud cuál es el mejor método anticonceptivo para usted. Los preservativos son la mejor manera de evitar la transmisión del VIH a su pareja sexual. Utilice un segundo método anticonceptivo junto con los preservativos para prevenir el embarazo. No use espermicidas vaginales, ya que pueden aumentar el riesgo de que usted transmita el VIH.
  • Informe a su proveedor de salud si está embarazada o desea quedar embarazada. El tratamiento puede disminuir el riesgo de transmitir el VIH al bebé. Acuda a todas las citas prenatales. Siga los consejos de su proveedor de salud para mejorar sus probabilidades de tener un resultado saludable para usted y para su bebé. No practique la lactancia, debido a que el VIH se puede transmitir al bebé por la leche materna.

Llame al 911 para cualquiera de los siguientes:

  • Usted tiene dificultad para respirar.
  • Usted convulsiona.

¿Cuándo debería buscar atención inmediata?

  • Usted tiene fiebre y sudoración nocturna.
  • Usted tose con sangre.
  • Usted siente dolor de cabeza y rigidez en el cuello.
  • Usted está confundido y nota cambios en su forma de pensar.

¿Cuándo debo comunicarme con mi proveedor de salud?

  • Usted está presentando efectos secundarios debido a los medicamentos lo cual le dan ganas de dejar de tomarlos.
  • Usted está más cansado que de costumbre o ha bajado de peso sin proponérselo.
  • Usted tiene náuseas, vómitos y diarrea durante un período prolongado de tiempo.
  • Usted tiene flujo vaginal blanco y dolor o inflamación en la vagina.
  • Usted nota manchas blancas o parches pilosos dentro de su boca.
  • Usted tiene un salpullido, ampollas, moretones u otros cambios en la piel.
  • Usted tiene tos y la tos no desaparece.
  • Usted tiene alguna pregunta o inquietud acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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