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Convulsiones Tónico-clónicas Generalizadas

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué son las convulsiones tónico-clónicas generalizadas?

A las convulsiones tónico-clónicas generalizadas también se las conoce como epilepsia mayor. Una convulsión significa que un área anormal del cerebro a veces envía ráfagas de actividad eléctrica. Una convulsión generalizada afecta ambos lados del cerebro. La tónica y la clónica son las fases que ocurren durante la convulsión. La fase tónica causa rigidez muscular. Usted pierde la conciencia y puede caerse. La fase clónica causa convulsiones (contracciones musculares repetidas). Una convulsión puede durar desde unos pocos segundos hasta 3 minutos. Es una emergencia si dura más de 5 minutos.

¿Qué aumenta mi riesgo de tener convulsiones tónico-clónicas?

  • Epilepsia
  • Los antecedentes familiares de epilepsia o convulsiones
  • Una lesión cerebral, un traumatismo en la cabeza, una infección, un tumor o un derrame cerebral
  • Los problemas vasculares en el cerebro
  • La falta de sueño
  • Los niveles muy bajos de glucosa (azúcar), sodio (sal), calcio o magnesio
  • La abstinencia de las drogas o el alcohol

¿Cuáles son los signos y los síntomas de una convulsión tónico-clónica?

  • Pérdida súbita de la conciencia
  • Convulsiones
  • Episodios de gritos
  • No responder cuando se le habla
  • Morderse los labios o las mejillas
  • Pérdida del control de la vejiga
  • Confusión y falta de energía después del cese de la convulsión

¿Cómo se diagnostican las convulsiones tónico-clónicas?

Su médico le preguntará acerca de su condición de salud y sobre los medicamentos que toma. Generalmente, se diagnostica epilepsia si tiene al menos 2 convulsiones en el término de 24 horas. También se puede diagnosticar si tiene 1 convulsión, pero es propenso a tener más. Una exploración del cerebro o electroencefalograma (EEG) también puede mostrar signos de epilepsia, lo que aumenta la probabilidad de otra convulsión. Infórmele al médico qué tan cercanas fueron las convulsiones si tuvo más de una. Su médico le pedirá que describa detalladamente cada convulsión. Si es posible, concurra acompañado por una persona que haya estado presente cuando usted tuvo la convulsión. Es posible que también necesite alguno de los siguientes tratamientos:

  • Se pueden hacer análisis de sangre pueden mostrar la causa de las convulsiones. Los análisis pueden utilizarse para controlar los niveles sanguíneos de glucosa, sodio, calcio o potasio.
  • Un EEG registra la actividad eléctrica de su cerebro. Se usa para encontrar cambios en los patrones normales de su actividad cerebral.
  • Es posible usar una tomografía computarizada (TC) o imágenes por resonancia magnética (IRM) para detectar lesiones o áreas anormales en el cerebro. Es posible que le administren un medio de contraste que sirve para que el cerebro se observe con mayor claridad en las imágenes. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal dentro de su cuerpo o por encima.
  • Una tomografía por emisión de positrones (TEP) se utiliza para observar la actividad en las áreas del cerebro. Le administran un material radioactivo que ayuda a los médicos a observar mejor la actividad.
  • Una tomografía computarizada de emisión monofotónica (SPECT) utiliza material radioactivo para encontrar el lugar donde la convulsión comenzó en el cerebro. Se puede realizar esta tomografía si otras exploraciones no muestran dónde comenzó la convulsión.

¿Cómo se tratan las convulsiones tónico-clónicas?

Su médico puede tratar cualquier afección que cause las convulsiones. El objetivo del tratamiento es tratar de detener las convulsiones completamente. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Los medicamentos para tratar determinadas afecciones. Tal vez deba tomar un antiepiléptico si la epilepsia es la causa de las convulsiones. Usted podría necesitar medicamento a diario para evitar las convulsiones o durante una convulsión para detenerla. No deje de tomar el medicamento, a menos que su médico se lo indique.
  • La cirugía puede ayudar a reducir la frecuencia de las convulsiones si tiene epilepsia y el medicamento no resulta eficaz. Pida más información a su médico acerca de la cirugía para la epilepsia.

¿Qué puedo hacer para evitar una convulsión tónico-clónica?

Es posible que no pueda evitar todas las convulsiones. Lo que se detalla a continuación puede ayudarlo a mantener bajo control los factores que pueden provocar el inicio de una convulsión:

  • Tome el anticonvulsivo todos los días a la misma hora. Esto también ayudará a evitar los efectos secundarios del medicamento. Programe una alarma para que le ayude a acordarse de tomar su medicamento cada día. Si es mujer, hable con su médico sobre la planificación familiar mientras está tomando este medicamento.
  • Controle el estrés. El estrés puede ser un desencadenante de la epilepsia. La actividad física puede ayudar a reducir el estrés. Hable con su médico sobre la actividad física que es segura para usted. Una enfermedad puede ser una forma de estrés. Consuma una variedad de alimentos saludables y tome suficientes líquidos durante una enfermedad. Hable con su médico acerca de otras formas de controlar el estrés.
  • Establezca un horario y una rutina para ir a dormir. La falta de sueño puede provocar una convulsión. Intente acostarse y levantarse a la misma hora todos los días. Mantenga su habitación en silencio y a oscuras. Consulte con su médico si usted tiene dificultad para dormir.
  • Limite o no consuma bebidas alcohólicas, según indicaciones. El alcohol puede provocar una convulsión, especialmente si bebe una gran cantidad de una vez. Una bebida de alcohol equivale a 12 onzas de cerveza, 1½ onzas de licor o 5 onzas de vino. Hable con su médico acerca de cuál es la cantidad segura de alcohol para usted. Su médico puede recomendarle que no beba alcohol. Infórmele al médico si necesita ayuda para dejar de beber.

¿Qué puedo hacer para mantener las convulsiones tónico-clónicas bajo control?

Lo que se detalla a continuación puede ayudarlo a mantener las convulsiones bajo control si tiene más de una:

  • Lleve un diario de las convulsiones. Esto puede ayudarlo a encontrar los factores desencadenantes y a evitarlos. Los posibles factores desencadenantes incluyen enfermedades, falta de sueño, cambios hormonales, alcohol, drogas, luces y estrés. Escriba las fechas de sus convulsiones, dónde se encontraba y qué estaba haciendo. Incluya cómo se sintió antes y después.
  • Anote cualquier aura que tenga antes de una convulsión. Un aura es un signo que indica que está a punto de tener una convulsión. Las auras se producen antes de determinados tipos de convulsiones que ocurren solo en una parte del cerebro. El aura puede ocurrir segundos antes de una convulsión o hasta una hora antes. Puede sentir, ver, escuchar u oler algo. Los ejemplos incluyen el aumento de la temperatura en parte de su cuerpo. Puede ver un destello de luz o escuchar algo. Puede tener ansiedad o sensación de déjà vu. Si tiene un aura, incluya el episodio en el diario de las convulsiones.
  • Elabore un plan de cuidado personal. Informe a sus familiares, amigos y compañeros de trabajo acerca de su epilepsia. Deles instrucciones que expliquen cómo pueden mantenerlo seguro si tiene una convulsión.
  • Pregunte qué precauciones de seguridad usted debería tomar. Pregúntele a su médico si puede conducir. Tal vez no pueda conducir hasta tanto haya dejado de tener convulsiones durante un tiempo. Tendrá que revisar la ley que rige en el lugar donde vive. Además, pregúntele a su médico si puede nadar y bañarse. Si tiene una convulsión en el agua, puede ahogarse o sufrir un daño cardíaco o pulmonar potencialmente mortal.
  • Lleve una identificación de alerta médica. Utilice un brazalete o un collar de alerta médica, o lleve una tarjeta que indique que tiene convulsiones tónico-clónicas. Pregúntele a su médico dónde conseguir estos artículos.

¿Cómo pueden otras personas mantenerme seguro durante una convulsión?

Dé las siguientes instrucciones a sus familiares, amigos y compañeros de trabajo:

  • No entre en pánico.
  • No me sujeten ni me pongan ningún objeto en la boca.
  • Guíenme cuidadosamente al suelo o a una superficie suave.
    Primeros auxilios: Convulsiones
  • Acuéstenme de lado para que no trague mi propia saliva o vómito.
    Primeros auxilios: Convulsiones
  • Protéjanme de lesiones. Quiten los elementos cortantes o duros de mis proximidades o protejan mi cabeza.
  • Aflójenme la ropa alrededor de la cabeza y el cuello.
  • Tomen el tiempo que duran mis convulsiones. Llame al 911 si mis convulsiones duran más de 5 minutos o si tengo una segunda convulsión.
  • Permanezcan conmigo hasta que termine la convulsión. Déjenme descansar hasta que esté completamente despierto.
  • Realicen reanimación cardiopulmonar si dejo de respirar o si no pueden sentir mi pulso.
  • No me den nada de comer ni de tomar hasta que esté completamente despierto.

Llame al 911 en caso de presentar lo siguiente:

  • Esta es la primera convulsión que ha tenido.
  • Tiene dificultad para respirar o mantenerse alerta después de una convulsión.
  • La convulsión dura más de 5 minutos.
  • Tuvo una convulsión en el agua, por ejemplo, en una piscina o una bañera de hidromasaje.
  • Tiene diabetes o está embarazada y tuvo una convulsión.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Tiene una segunda convulsión en el término de 24 horas después de la primera.
  • Usted sufre una lesión durante una convulsión.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted siente que no puede lidiar con su condición.
  • Las convulsiones empiezan a ocurrir con mayor frecuencia.
  • Se siente confundido durante más tiempo de lo habitual después de una convulsión.
  • Usted está planeando quedar embarazada o está embarazada actualmente.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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