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Cefalea Tensional

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué necesito saber acerca de la cefalea tensional?

Las cefaleas tensionales a menudo son causadas por tensión en la cabeza y los músculos del cuello. El dolor de cabeza puede durar desde 30 minutos hasta varios días. Las cefaleas tensionales generalmente no causan problemas graves.

¿Qué causa un dolor de cabeza por tensión?

Lo siguiente puede causar tensión muscular y desencadenar un dolor de cabeza por tensión:

  • Estrés o ansiedad.
  • Fatiga visual o mala postura, como la que resulta de usar una computadora.
  • Problemas dentales o con la mandíbula, como los trastornos de la articulación temporomandibular, apretar la mandíbula o hacer rechinar los dientes
  • Las actividades que le obligan a tener la cabeza en la misma posición durante demasiado tiempo
  • Omitir una comida
  • Falta de sueño o apnea del sueño (breves períodos sin respirar durante el sueño)
  • Sensibilidad a ciertos alimentos, como el gluten
  • Cambios hormonales (mujeres), como antes o durante la menstruación o en la menopausia

¿Cuáles son los síntomas de un dolor de cabeza por tensión?

  • Dolor sordo y constante encima de los ojos y en la parte posterior de la cabeza
  • Dolor de cabeza que empeora con el paso del día
  • Dolor que se extiende a toda la cabeza y quizá incluso al cuello y los hombros
  • Tensión muscular en el cuello y los hombros
  • Dolor de cabeza que empeora con las luces o los ruidos fuertes

¿Cómo se diagnostica y se trata la cefalea tensional?

Su médico lo examinará. Infórmele a su médico sobre otras afecciones que usted tiene y los medicamentos que toma. Usted podría necesitar cualquiera de los siguientes para tratar una cefalea tensional:

  • AINEs (Analgésicos antiinflamatorios no esteroides) como el ibuprofeno, ayudan a disminuir la inflamación, el dolor y la fiebre. Este medicamento esta disponible con o sin una receta médica. Los AINEs pueden causar sangrado estomacal o problemas renales en ciertas personas. Si usted toma un medicamento anticoagulante, siempre pregúntele a su médico si los AINE son seguros para usted. Siempre lea la etiqueta de este medicamento y siga las instrucciones.
  • Acetaminofeno: alivia el dolor y baja la fiebre. Está disponible sin receta médica. Pregunte la cantidad y la frecuencia con que debe tomarlos. Siga las indicaciones. Lea las etiquetas de todos los demás medicamentos que esté usando para saber si también contienen acetaminofén, o pregunte a su médico o farmacéutico. El acetaminofén puede causar daño en el hígado cuando no se toma de forma correcta. No use más de 4 gramos (4000 miligramos) en total de acetaminofeno en un día.
  • El tratamiento se pueden administrar para los problemas de la espalda, los músculos o la postura. Es posible que usted también necesite tratamiento para sus problemas de mandíbula y de dientes.

¿Qué puedo hacer para manejar mis síntomas?

  • Mantenga un registro de sus dolores de cabeza. Incluya cuándo comienzan y terminan los dolores de cabeza y qué cosas los mejoran. Describa sus síntomas, cómo se siente el dolor, dónde es, y su severidad. Registre todo lo que comió o tomó durante las 24 horas antes de que comenzara el dolor de cabeza. Traiga su registro a sus citas.
  • Aplique calor según indicaciones. El calor podría calmar el dolor de cabeza y los espasmos musculares. Aplíquese calor en el área lesionada durante 20 a 30 minutos cada 2 horas durante la cantidad de días que le indiquen. Un baño tibio también puede ayudar a aliviar la tensión muscular y los espasmos.
  • Aplique hielo según las indicaciones. Es posible que el hielo le alivie el dolor de cabeza. Use una bolsa con hielo o ponga hielo triturado en una bolsa de plástico. Cubra con una toalla y aplíquelo sobre el área por 15 a 20 minutos cada hora según indicaciones.

¿Qué puedo hacer para evitar el dolor de cabeza por tensión?

  • Evite la tensión muscular. No permanezca en la misma posición durante un período prolongado de tiempo. Use una almohada diferente si se despierta con dolor en los músculos del cuello y del hombro. Busque una manera de relajar los músculos, como darse un masaje o descansar en una habitación tranquila y oscura.
  • Evite forzar la vista. Asegúrese de tener suficiente luz para leer, coser o realizar actividades similares. Hágase exámenes de la vista anuales y use sus lentes como se le indique.
  • Duerma lo suficiente. Duerma entre 8 y 10 horas cada noche. Establezca un horario para dormir. Acuéstese y levántese a la misma hora todos los días. Puede resultarle útil hacer algo relajante antes de acostarse. No mire televisión inmediatamente antes de acostarse.
  • Consuma alimentos saludables y variados. Los alimentos saludables incluyen frutas, verduras, pan integral, productos lácteos bajos en grasa, frijoles, carnes magras y pescado. No coma alimentos que le provoquen dolores de cabeza.
  • Realice actividad física con regularidad. El ejercicio ayuda a aliviar la tensión y los dolores de cabeza. Pida más información acerca de un plan de ejercicio adecuado para usted.
  • Tome líquidos como se le haya indicado. Es probable que usted necesite tomar más líquido para prevenir la deshidratación. La deshidratación puede agravar una cefalea tensional. Pregúntele al médico cuánto líquido debe tomar y qué líquidos son mejores para usted. Limite el consumo de cafeína como se le haya indicado. La cafeína puede empeorar una cefalea tensional.
  • No tome alcohol. El alcohol puede desencadenar un dolor de cabeza. También puede impedir que los medicamentos detengan su dolor de cabeza.
  • No fume. La nicotina y otros químicos en los cigarrillos o cigarros pueden desencadenar un dolor de cabeza y también pueden provocar daño al pulmón. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo todavía contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted tiene dolor de cabeza repentino que parece diferente o peor que sus dolores de cabeza habituales.
  • Usted tiene dificultad para ver, hablar o moverse.
  • Usted se desmaya, se siente confundido o tiene una convulsión.
  • Usted tiene dolor de cabeza, fiebre y rigidez en el cuello.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Sus dolores de cabeza siguen empeorando.
  • Los dolores de cabeza son tan frecuentes que interfieren con su capacidad para hacer su trabajo o sus actividades normales.
  • Usted debe tomar medicamento para los dolores de cabeza con mayor frecuencia de la indicada por su médico.
  • El dolor de cabeza es tan intenso que le causa vómitos.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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