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Enfermedad De Alzheimer

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer (EA)?

La EA es un trastorno cerebral que causa pérdida de memoria con el tiempo. Partes del cerebro mueren y no pueden producir niveles normales de químicos cerebrales. Esto provoca problemas en la forma como usted piensa, se comporta y recuerda cosas. La enfermedad usualmente empieza entre los 65 a 70 años de edad, pero puede empezar antes. La causa exacta de EA es desconocida.

¿Qué aumenta mi riesgo de enfermedad de Alzheimer?

El riesgo de EA aumenta con la edad, pero no es una parte normal del envejecimiento. Lo siguiente podría aumentar su riesgo de EA:

  • Un historial de EA
  • Una proteína de nombre ApoE, la cual normalmente transporta colesterol a la sangre.
  • Diabetes o síndrome de Down
  • Colesterol alto o enfermedad de arteria carótida
  • Un ataque al corazón, lesión en la cabeza o depresión
  • Fumar cigarrillos

¿Cuáles son los signos y síntomas de la EA leve?

Los síntomas tempranos de la EA podrían ser menores y durar de 1 a 3 años.

  • Recordar lo que pasó hace años pero no lo que pasó ayer
  • Olvidar los nombres de cosas comunes o de gente que conoce
  • Confusión acerca de qué mes o estación del año es
  • Olvidar cepillarse sus dientes o peinar su cabello
  • Dificultad para cuidar de su casa o finanzas o para tomar decisiones
  • Pérdida del interés en sus actividades usuales
  • Sentir depresión, enojo o confusión sobre los cambios que está notando.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la EA moderada?

  • Problemas para elegir la ropa que va a usar, para hacer tareas simples o para cuidarse a usted mismo.
  • No reconocer a las personas que le son familiares
  • Dificultad para encontrar las palabras para lo que quiere decir, dificultad para hablar con oraciones normales o hablar de manera que es difícil de entender
  • Sentirse ansioso, inquieto y agitado por la noche y verse deprimido o preocupado
  • Dificultad para controlar las emociones y hablar en voz alta, volverse violento y difícil de controlar
  • Estar confundido, deambulando o caminando de un lado a otro
  • No poder planificar y darle seguimiento a las actividades
  • Pensar que algo es verdad aun cuando no lo sea o ver cosas que en realidad no existen
  • Dificulta para controlar el momento de orinar o de tener una evacuación intestinal

¿Cuáles son los signos y síntomas de la EA severa?

  • Pérdida completa de la memoria
  • Pérdida completa del habla
  • Pérdida del control de la vejiga y de los intestinos
  • Dificultad para caminar
  • Enojarse y ponerse fuera de control o agresivo y destruir las cosas
  • No poder cuidarse a usted mismo y necesitar a alguien que lo cuide

¿Cómo se diagnostica la EA?

Su médico lo examinará. Le hará preguntas acerca de sus síntomas y cuándo comenzaron. Su médico le preguntará si usted tiene familiares que tienen EA. También le preguntará qué medicamentos toma y si toma alcohol o usa tabaco.

  • La prueba de la función mental comprueba lo bien que piensa y resuelve los problemas. Es posible que le pidan que dibuje un reloj facial. Tal vez el reloj deba mostrar una cierta hora del día. Puede que le pregunten qué mes es actualmente, o la ciudad en la que se encuentra. Se pueden utilizar otras pruebas para comprobar su atención, sus habilidades lingüísticas o su capacidad para ver cómo se separan los objetos.
  • Prueba de memoria La prueba de memoria se realizará con regularidad para que los médicos puedan monitorear los cambios en la memoria con el paso del tiempo. Los médicos también harán pruebas a su memoria a largo plazo por medio de preguntas sobre cuánto usted recuerda sobre el pasado. También le examinarán su memoria reciente por medio de preguntas para ver si usted recuerda datos nuevos.
  • Los análisis de sangre para descartar cualquier otra enfermedad que podría estar provocando sus síntomas. Algunas enfermedades temporales podrían ser similares a la EA pero sí se pueden tratar.
  • Una resonancia magnética (RM) o tomografía computarizada (TC) de su cerebro. Es posible que le administren un líquido de contraste antes del examen. Informe a su médico si alguna vez ha tenido una reacción alérgica al medio de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal dentro de su cuerpo o por encima.
  • Una tomografía por emisión de positrones (TEP) podría usarse para registrar la actividad de químicos en su cerebro.

¿Cómo se trata la enfermedad de Alzheimer?

La EA no tiene cura, pero sí puede manejarse. El tratamiento incluye mantener una buena calidad de vida por el mayor tiempo posible. Pídale más información a su médico acerca del tratamiento disponible más actualizado. Su médico puede sugerirle uno o más de los siguientes:

  • Los medicamentos para ayudarlo a pensar mejor o para detener la muerte de sus células cerebrales. Usted también podría necesitar medicamentos para ayudarlo a sentirse menos deprimido, ansioso, enojado o inquieto. Estos medicamentos también pueden ayudarlo a dormir mejor. Los medicamentos también pueden ayudarlo a controlar su vejiga y sus intestinos o para controlar los delirios (creencias falsas) y alucinaciones.
  • El asesoramiento (terapia de conversación) puede ayudarlo a encontrar maneras de lidiar con la EA. Puede trabajar solo con un consejero, o también con familiares u otras personas con EA. El asesoramiento puede ayudarlo a hablar de sus sentimientos. Usted podría aprender formas de lidiar con sus acciones y emociones. La terapia de estimulación puede ayudarlo a mantener su mente activa. Los consejeros podrían usar música, arte o animales en este tipo de terapia.

¿Qué puedo hacer para controlar la EA?

Tal vez tenga un familiar o amigo que lo ayude con las tareas diarias. Su médico puede darle información sobre cómo encontrar a alguien si es necesario. La persona puede ayudar a configurar las alarmas o los temporizadores para recordarle que debe comer, tomar los medicamentos y usar el baño. Puede ayudarlo a preparar comidas, bañarse y acudir a las citas. El tipo de ayuda que necesita cambiará con el tiempo. Lo siguiente lo puede ayudar a manejar la EA:

  • Coloque relojes y calendarios en lugares visibles. Esto lo ayudará a recordar citas y otros quehaceres.
  • Mantenga las mismas actividades día con día. Tome descansos frecuentemente. Deje las actividades difíciles para los momentos en que está más alerta. Elija las actividades que le interesan.
  • Mantenga los horarios de comida a la misma hora cada día. Sus médicos pueden ayudarlo a crear un plan de comidas saludables.
  • Ponga un horario para el baño. Por ejemplo, ir cada 4 horas.
  • Limite la cantidad de líquido que bebe por la noche. Esto podría ayudarlo a dormir toda la noche. Trata de irte a dormir a la misma hora todas las noches.
  • Mantenga su mente y cuerpo activos. Llame o visite a otras personas con frecuencia. Esto le ayudará a mantener al día sus habilidades sociales y podría ayudarle a reducir la depresión. Haga actividades que usted disfrute, como artes, jardinería o escuchar música. La actividad física regular, como el ejercicio, puede ayudar si se siente deprimido o ansioso. El ejercicio también puede ayudarlo a dormir mejor.
    Caminar para ejercitarse
  • No fume. la nicotina y otras sustancias químicas que contienen los cigarrillos y cigarros pueden dañar los vasos sanguíneos. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o el tabaco sin humo igualmente contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.

¿Dónde puedo obtener más información?

  • Alzheimer's Association
    225 N. Michigan Ave., Floor 17
    Chicago , IL 60601-7633
    Phone: 1- 800 - 272-3900
    Web Address: http://www.alz.org
  • Alzheimer's Disease Education and Referral Center
    P.O. Box 8250
    Silver Spring , MD 20907
    31 Center Drive, MSC 2292
    Bethesda , MD 20892
    Phone: 1- 800 - 438-4380
    Web Address: https://www.nia.nih.gov/health/alzheimers

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Tiene fiebre.
  • Usted tiene salpullido o la piel le pica o está inflamada.
  • Usted está deprimido y tiene dificultad para lidiar con sus síntomas.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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