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Enfermedad De Alzheimer

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad Alzheimer (EA) es un trastorno cerebral irreversible que resulta en la pérdida gradual de la memoria. Partes del cerebro mueren y no pueden producir niveles normales de químicos cerebrales. Esto provoca problemas en la forma como usted piensa, se comporta y recuerda cosas. La enfermedad usualmente empieza alrededor de los 65 a 70 años de edad, pero puede empezar más temprano. Una persona usualmente tiene la EA por 2 a 10 años, pero algunas personas pueden vivir 20 años o más con la enfermedad. La causa exacta de EA es desconocida.

¿Qué aumenta mi riesgo de la enfermedad de Alzheimer (EA)?

El riesgo de EA aumenta con la edad, pero no es una parte normal del envejecimiento. Lo siguiente podría aumentar su riesgo de EA:

  • Un historial de EA
  • Una proteína de nombre ApoE, la cual normalmente transporta colesterol a la sangre.
  • Diabetes o síndrome de Down
  • Colesterol alto o enfermedad de arteria carótida
  • Un ataque al corazón, lesión en la cabeza o depresión
  • Fumar cigarrillos

¿Cuáles son los signos y síntomas de la enfermedad de Alzheimer (EA)?

  • EA leve: Los síntomas tempranos de la EA podrían ser menores y durar de 1 a 3 años.
    • La pérdida de la memoria. Recordar que pasó hace algunos años, pero ser incapaz de recordar lo que sucedió ayer u olvidar los nombres de cosas comunes o de personas que usted conoce
    • Confusión acerca de qué mes o estación del año es
    • Olvidar cepillarse sus dientes o peinar su cabello
    • Dificultad para cuidar de su casa o finanzas o dificultad para tomar decisiones
    • Pérdida de interés en sus actividades usuales
    • Sentir depresión, enojo o confusión sobre los cambios que está notando.
  • EA moderada:
    • Problemas para elegir la ropa que va a usar, para hacer cosas simples o para cuidarse a usted mismo.
    • Incapaz de reconocer a las personas que son familiares para usted
    • Dificultad para encontrar las palabras para lo que quiere decir, dificultad para hablar en sentencias normales o hablar de manera que es difícil entenderle
    • Sentirse ansioso, inquieto y agitado por la noche y verse deprimido o preocupado
    • Dificultad para controlar las emociones y hablar en voz alta, volverse violento y difícil de controlar
    • Estar confundido, deambualndo o caminando de un lado a otro
    • Incapaz de planear y darle seguimiento a las actividades
    • Pensar que algo es verdad aún cuando no sea, ver cosas que en realidad no existen o incapacidad de controlar cuando orina
  • EA grave:
    • Pérdida completa de la memoria
    • Pérdida completa del habla
    • Pérdida del control de la vejiga y de los intestinos
    • Darse cuenta que le es difícil caminar
    • Enojarse y ponerse fuera de control o agresivo y destruir las cosas
    • Incapaz de cuidarse a usted mismo y necesitar a alguien que lo cuide

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Alzheimer (EA)?

Su médico lo examinará. Él le hará preguntas sobre sus síntomas y cuándo empezaron. Él le hará preguntas para revisar su memoria, resolver problemas, y destrezas del habla. Él le preguntará si usted tiene miembros de la familia que tienen EA. Él también le preguntará qué medicamento usted toma y si toma alcohol o usa tabaco.

  • Podrían tomarle una imagen de resonancia magnética (IRM) o una tomografía computarizada (TC) de su cerebro. Es posible que le den líquido de contraste antes de su examen. Informe a su proveedor de salud si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste. No entre en una habitación de IRM con ningún metal. El metal puede provocar una lesión seria. Informe a su proveedor de salud si usted tiene algún metal dentro o sobre su cuerpo.
  • Una tomografía por emisión de positrones (TEP) podría usarse para registrar la actividad de químicos en su cerebro.

¿Cuál es el tratamiento para la enfermedad de Alzheimer?

No existe una cura conocida para la EA. El tratamiento incluye mantener una buena calidad de vida por el mayor tiempo posible. Pídale más información a su proveedor de salud acerca del tratamiento disponible más actualizado. Su proveedor de salud puede sugerirle uno o más de los siguiente:

  • Podrían administrarle medicamentos para ayudarle a pensar mejor y a sentirse menos deprimido, ansioso, enojado o inquieto. Estos medicamentos también pueden ayudarlo a dormir mejor. Los medicamentos también pueden ayudarlo a controlar su vejiga y sus intestinos o para controlar los delirios (creencias falsas) y alucinaciones.
  • La consejería puede usarse para enseñarle maneras de sobrellevar su EA. Esto se puede hacer de manera individual con un proveedor de salud o podría incluir miembros de familia u otras personas con EA. La terapia de comunicación podría ayudarlo a hablar acerca de sus sentimientos y aprender a controlar sus acciones y emociones. La terapia de estimulación puede ayudarlo a mantener su mente activa. Los proveedores de salud podrían usar música, arte o animales en este tipo de terapia.

¿En dónde puedo conseguir más información?

  • Alzheimer's Association
    225 N.Michigan Ave, FL 17
    Chicago , IL 60601-7633
    Phone: 1- 800 - 272-3900
    Web Address: http://www.alz.org
  • Alzheimer's Disease Education and Referral Center
    P.O. Box 8250
    Silver Spring , MD 20907
    P.O. Box 8250
    Silver Spring , MD 20907
    Phone: 1- 800 - 4384380
    Web Address: http://www.alzheimers.org

¿Cuándo debería comunicarme con mi proveedor de salud?

  • Usted tiene fiebre.
  • Usted tiene salpullido o tiene comezón en su piel o está inflamada.
  • Usted está deprimido o tiene dificultad para lidiar con sus síntomas.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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