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Trastorno De Estrés Postraumático En Niños

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es el trastorno de estrés postraumático?

El trastorno de estrés postraumático (PTSD) es una condición que puede presentarse después de que el niño se ha encontrado en una situación o evento traumático. Es posible que el niño haya sentido mucho miedo, dolor o tristeza debido a este evento. Puede que crea que él mismo o un ser querido se va a lastimar o a morir. Es posible que continúe sintiéndose indefenso después del evento. Estos sentimientos influyen en sus actividades y relaciones diarias.

¿Cuáles son las causas del trastorno de estrés postraumático?

  • Un accidente
  • Haber sido víctima de un crimen o haber presenciado un crimen, como un asalto
  • Una enfermedad grave, como cáncer, o la muerte de un ser querido
  • Un desastre natural, como una inundación, terremoto, huracán o tornado
  • Abuso físico o sexual
  • Violencia, guerra o terrorismo

¿Cuales son los signos y síntomas del trastorno de estrés postraumático?

Los signos y síntomas del PTSD en un niño pueden dividirse en 3 grupos:

  • Volver a vivir o experimentar el evento:
    • El niño representa el evento en el juego o siente como si el evento estuviera volviendo a suceder.
    • El niño tiene pesadillas.
    • El niño ve escenas retrospectivas (recreación del pasado) o imágenes del evento en su mente.
  • Evasión:
    • El niño evita hablar del evento traumático.
    • El niño evita las actividades, lugares o personas que podrían recordarle del evento traumático.
    • El niño tiene dificultad para pasar un rato con sus amigos o familiares, o pierde interés en las cosas que le gustan.
    • El niño no expresa sus sentimientos o se comporta como si fuera más pequeño.
    • El niño se percibe a sí mismo como alguien que no tiene esperanzas para el futuro. Es posible también que le preocupe morirse a una edad temprana.
  • Mayor grado de agitación (reacción exagerada) o altibajos en el estado de ánimo:
    • El niño se estresa o se siente herido emocionalmente con facilidad.
    • El niño tiene miedo de separarse de usted o se pega a usted más que de costumbre.
    • El niño siente tristeza, temor, culpa o rabia de forma repentina.
    • El niño se siente nervioso, aterrado o irritable.
    • El niño tiene problemas en la escuela o dificultad para prestar atención.
    • El niño tiene dificultad para dormir.

¿Cómo se diagnostica el trastorno de estrés postraumático?

Los médicos le preguntarán a usted y al niño qué síntomas tiene y usarán una guía para diagnosticar el PTSD. El niño tiene PTSD si ha presentado todos los síntomas siguientes durante al menos 1 mes:

  • El niño presenció, enfrentó o experimentó un evento en el que una persona se lastimó gravemente y estuvo a punto de morir, o cuando alguien se murió.
  • El niño reaccionó al evento con mucho temor, desamparo u horror.
  • El niño tiene al menos 1 síntoma constante de volver a experimentar el evento traumático.
  • El niño tiene al menos 3 síntomas de evasión.
  • El niño tiene al menos 2 síntomas de extrema agitación.
  • Los síntomas causan consternación al niño y afectan sus actividades diarias, escolares y sus relaciones sociales.

¿Cómo se trata el trastorno de estrés postraumático?

  • Terapia cognitivo conductual: Este tipo de terapia ayuda a que el niño aprenda a enfrentar de forma lenta y cuidadosa el objeto o la situación que le causa temor. Es posible que el niño trabaje solo con el terapeuta o también con sus familiares. El niño aprenderá asimismo a controlar sus reacciones mentales y físicas al temor.
    • Reestructuración cognitiva: Los médicos ayudan a que el niño aprenda qué pensamientos le causan ansiedad. El terapeuta ayuda al niño a percibir el evento de una manera diferente para que cambie sus pensamientos y sienta menos ansiedad.
    • Exposición o desensibilización: Esta terapia ayuda a que el niño enfrente el objeto, persona o situación que le produce temor. Para esta terapia se usan situaciones ficticias o de la vida real. El objetivo de la terapia de desensibilización es ayudar a que el niño sienta menos temor o ansiedad.
  • Desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular: Esta terapia también recibe el nombre de EMDR y es un tipo de terapia de exposición. Los médicos ayudarán al niño a mover los ojos de un lado a otro mientras imagina la experiencia traumática.
  • Terapia de relajación: Esta terapia enseña al niño a calmar su cuerpo y su mente. El objetivo es que el niño sienta menos estrés físico y emocional.
  • Medicamentos:
    • Ansiolíticos: Estos medicamentos ayudan a que el niño se sienta menos nervioso.
    • Antidepresivos: Estos medicamentos alivian o eliminan los síntomas de la depresión y otros problemas de comportamiento.
    • Sedantes: Estos medicamentos ayudan a que el niño permanezca tranquilo y relajado. Es posible que también le ayuden a dormir mejor por la noche.

¿Cuáles son los riegos del trastorno de estrés postraumático?

El PTSD puede empeorar si el niño no recibe tratamiento. Al niño podría resultarle difícil rendir en la escuela o llevarse bien con los demás debido a la enfermedad. Este trastorno podría también influir en la manera en que el niño come y duerme, lo cual podría hacer que se sienta enfermo. Si no recibe tratamiento, es posible que el niño se haga daño a sí mismo o a los demás.

¿Qué puedo hacer para ayudar al niño?

  • Hable abiertamente sobre lo que sucedió y escuche las preocupaciones que tiene el niño. Asegúrele que todos los integrantes de la familia están bien.
  • Informe sobre el PTSD a las personas que se relacionan con el niño, incluyendo los maestros. Colabore con estas personas para ayudar al niño.

¿Dónde puedo encontrar apoyo y más información?

  • National Institute of Mental Health (NIMH), Public Information & Communication Branch
    6001 Executive Boulevard, Room 8184, MSC 9663
    Bethesda , MD 20892-9663
    Phone: 1- 301 - 443-4513
    Phone: 1- 866 - 615-6464
    Web Address: http://www.nimh.nih.gov/

¿Cuándo debo comunicarme con el médico del niño?

  • Usted y el niño no pueden presentarse a la próxima cita.
  • El niño no duerme bien o duerme demasiado.
  • Siente que no puede ayudar al niño en su hogar.
  • El niño está tomando antidepresivos y la depresión empeora, habla de hacerse daño a sí mismo o de quitarse la vida. Llame si el niño comienza a comportarse de manera diferente.
  • Tiene alguna pregunta o inquietud acerca de la condición o cuidado del niño.

¿Cuándo debo buscar atención médica inmediata?

  • El niño se lastima a sí mismo o a otra persona.
  • Usted siente deseos de lastimar al niño.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación del cuidado de su niño. Informarse acerca del estado de salud del niño y sobre la forma como puede tratarse. Discuta con los médicos de su niño las opciones de tratamiento para decidir el cuidado que se usted desea para él. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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