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Esclerosis Múltiple

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es la esclerosis múltiple?

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad que conlleva a la inflamación y al daño de las partes del sistema nervioso central (SNC). El SNC incluye el cerebro, la médula espinal y los nervios. Con la EM, el sistema inmune ataca y destruye el revestimiento (mielina) que cubre los nervios. Esto puede provocar problemas con la manera en que usted se siente, se mueve y ve. La causa de la EM aún se desconoce, pero podría ser una enfermedad autoinmune.

¿Qué aumenta el riesgo de la EM?

La EM es mas común en mujeres y adultos jóvenes. Podría haber varios factores que aumentan los riesgos de EM:

  • Ambiental: La EM se presenta con más frecuencia en los climas más fríos que en los más calientes. Es más probable que esta enfermedad afecte a las personas que viven en el norte de Europa, en el norte de Estados Unidos y en el sur de Australia.
  • Genético: Usted tiene más posibilidad de contraer la EM si uno de sus padres o un hermano tiene esta enfermedad.
  • Infecciones: Algunas infecciones pueden dañar la mielina.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la EM?

Los signos y los síntomas de la EM depende del sitio donde se encuentre el daño en el SNC. Ellos podrían variar de una persona a otra y de una vez a otra en la misma persona. Los signos y síntomas más comunes de la EM incluyen:

  • Cansancio que empeora por la tarde
  • Dificultad para controlar la vejiga o los intestinos
  • Visión borrosa o doble o mareos
  • Depresión, cambios de humor o falta de emoción
  • Debilidad muscular y calambres
  • Entumecimiento u hormigueo que usualmente se siente en los brazos y en las piernas
  • Problemas sexuales tales como dificultad para mantener una erección

¿Cuáles son los tipos de EM?

  • EM remisión-recaída (EMRR): Este es el tipo más común de EM. Este tipo tiene periodos tranquilos y periodos activos. Los periodos tranquilos cuando usted tiene muy pocos o ningún síntoma de la enfermedad son llamados remisión. La remisión puede durar meses o años. Los periodos activos cuando usted presenta los síntomas de la enfermedad son llamados recaída.
  • EM primaria progresiva (EMPP): Este es cuando usted tiene un empeoramiento lento o constante de los síntomas desde que se presentaron los primeros signos de la enfermedad.
  • EM progresiva secundaria (EMPS): Este comienza con muy pocos o ningún síntoma. Después le sigue un empeoramiento constante de la enfermedad. Los periodos de remisión se vuelven menos frecuentes.
  • EM con recaídas progresivas (EMRP): Esto es cuando se presenta un empeoramiento constante de la enfermedad desde el comienzo o aparición de la EM. Usted podría tener periodos con disminución de los síntomas, pero sin periodos de remisión.

¿Cómo se diagnostica la EM?

Su médico lo examinará. El le hará preguntas acerca de sus síntomas y de cuándo comenzaron. Le preguntará si usted tiene otros miembros en la familia con una enfermedad autoinmune.

  • Punción lumbar: Se utiliza una aguja para extraer una pequeña cantidad del líquido alrededor de su médula espinal.
  • RM: Este escáner utiliza imanes de poder y una computadora para tomar imágenes de su cerebro y de su espina. A usted podrían darle un tinte antes del examen para ayudar a que su cerebro se vea mejor en las imágenes. Haga saber a los médicos si usted es alérgico al tinte, al yodo o a los mariscos. Quítese toda la joyería y haga saber a los médicos si usted tiene algún metal en su cuerpo. Nunca entre a un cuarto de RM con metal. Esto puede provocar lesiones serias.
  • Pruebas de potenciales evocados: Estas pruebas miden qué tan rápido y correctamente responde su cerebro a ciertos estímulos, como la vista, el sonido o el tacto.

¿Cómo se trata la EM?

No existe cura para la EM. Su médico tratará su EM, basándose en sus síntomas.

  • Medicamentos esteroideos: Estos medicamentos podrían acortar el periodo de tiempo que duran sus síntomas. También alivian la inflamación de sus articulaciones y de sus músculos.
  • Inmunoterapia: La inmunoterapia evita que el sistema inmune ataque a su cuerpo. Esto ayuda a aumentar el tiempo entre las recaídas.
  • Quimioterapia: Este medicamento es usado para tratar el cáncer, pero también podría ser usado para tratar la EM. La quimioterapia cierra temporalmente el sistema inmune y podría cambiar el curso de la EM.
  • Rehabilitación: Este programa incluye ejercicios mentales y físicos. Estos ejercicios podrían mejorar o mantener la habilidad para continuar haciendo las tareas importantes de la vida diaria.
  • Otros medicamentos: Los medicamentos podrían ser utilizados para controlar y disminuir los síntomas de la EM. Los medicamentos puede ser utilizados para tratar síntomas como los calambres musculares y problemas de la vejiga o intestinales.

¿Cuáles son los riesgos de la EM?

Los tratamientos para la EM podrían provocar efectos secundarios desagradables. Pregunte a su médico por información acerca de los efectos secundarios de los medicamentos que usted toma. Si la EM no es tratada, usted podría tener dificultad para moverse o caminar. Esto podría conllevar a la parálisis, a la formación de úlceras o infecciones. Usted también podría quedase ciego. Su salud, la calidad de vida y la capacidad de funcionar podrían disminuir.

¿Dónde puedo obtener más información?

  • Multiple Sclerosis Association of America
    706 Haddonfield Road
    Cherry Hill , NJ 08002
    Phone: 1- 856 - 488-4500
    Phone: 1- 800 - 532-7667
    Web Address: http://www.msaa.com
  • National Multiple Sclerosis Society
    733 Third Avenue
    New York , NY 10017
    Phone: 1- 800 - 344-4867
    Web Address: http://www.nationalmssociety.org

¿Cuándo debería comunicarme con mi médico?

Comuníquese con su médico si:

  • Usted tiene fiebre.
  • Usted está tan deprimido que siente que no puede hacer frente a su enfermedad.
  • Usted tiene nuevos síntomas que duran por más de 24 horas.
  • Sus síntomas de la EM empeoran por más de 24 horas.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debería buscar ayuda inmediata?

Busque ayuda inmediata o llame al 911 si:

  • Tiene problemas para respirar.
  • Usted está tan deprimido que siente que quiere dañarse a sí mismo.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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