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Enfermedad Vascular Periférica

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la enfermedad vascular periférica (EVP)?

La EVP es una condición que provoca la disminución del flujo sanguíneo a sus extremidades debido a la obstrucción de vasos sanguíneos. La obstrucción suele ser causada por un material como el colesterol o un coágulo de sangre que se adhiere a los vasos sanguíneos y los hace más estrechos.

¿Qué aumenta mi riesgo de EVP?

  • Edad avanzada
  • Fumar cigarrillos
  • Obesidad o falta de actividad o ejercicio
  • Una condición médica como hipertensión, colesterol alto o diabetes
  • Historial de coágulos sanguíneos, enfermedades renales o insuficiencia cardíaca
  • Un historial familiar de enfermedad arterial periférica, enfermedades cardíacas o derrame cerebral

¿Cuáles son los signos y síntomas de la EVP?

  • Calambres dolorosos en las caderas, los muslos o las pantorrillas, especialmente después de caminar o subir las escaleras
  • Ardor en sus manos, pies o dedos
  • Piel brillante, tensa o fría y crecimiento desigual del vello en la piel
  • Cambio en la coloración de la piel
  • Llagas en la piel que no sanan
  • Debilidad o pérdida de la sensación en sus manos o pies

¿Cómo se diagnostica la EVP?

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y lo examinará. Es posible que usted necesite hacerse alguno de los siguientes estudios:

  • Exámenes de sangre u orina podrían usarse para obtener información acerca del funcionamiento de su cuerpo.
  • El índice tobillo-brazo compara la presión arterial de los brazos con la presión arterial de las piernas. Si la presión arterial es más baja en las piernas, puede significar que tiene una obstrucción en los vasos sanguíneos.
  • Ultrasonido Doppler podría mostrar los vasos sanguíneos angostos u obstruidos.
  • Una angiografía, tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM) podrían mostrar el flujo sanguíneo y la obstrucción. Es posible que le administren un líquido de contraste para que cualquier problema se vea mejor en las imágenes. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Informe a su médico si usted tiene algún metal dentro o sobre su cuerpo.

¿Cómo se trata la EVP?

  • Los medicamentos podrían administrarse para ayudar a disminuir su nivel de colesterol, abrir sus vasos sanguíneos o evitar los coágulos de sangre.
  • Procedimientos podrían ser usados para abrir los vasos sanguíneos obstruidos. Podrían colocarle un stent (tubo) de metal o plástico en donde la arteria se obstruyó para mantenerla abierta. Se puede hacer una cirugía para colocar un nuevo vaso sanguíneo cerca del vaso bloqueado. Se puede realizar una cirugía para reemplazar el área del vaso sanguíneo.

¿Cómo puedo controlar la EVP?

  • No fume. La nicotina y otros químicos en los cigarrillos y cigarros pueden dañar sus vasos sanguíneos. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o el tabaco sin humo igualmente contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.
  • Ejercítese según indicaciones. Su médico puede ayudarle a crear un plan de ejercicios que sea seguro. Es posible que le recomiende caminar. Caminar es una manera de hacer ejercicio de bajo impacto y mejorar su circulación sanguínea. Deténgase y descanse si le duelen las piernas.
    Caminar para ejercitarse
  • El cuidado de sus pies. Observe detenidamente sus pies todos los días. Fíjese si tienen grietas o llagas. Lávese sus pies a diario con un jabón suave y séquelos bien. No camine descalzo en caso de que se tope con un objeto duro o afilado.
    Cuidado del pie diabético
  • Cambie la posición en que duerme. Es posible que sienta dolor en las piernas o los pies cuando duerme. Eleve la cabecera de su cama 4 pulgadas o use almohadas, de modo que la parte superior de su cuerpo esté más alta que sus piernas. Esto podría ayudar a que la sangre circule a sus pies y aliviar el dolor.
  • Proteja y use un material acolchado en sus pies y manos. Si tiene úlceras en los pies, podría ser necesario que use vendajes con almohadillas en los talones. También podría usar botines de espuma de caucho. Es posible que los calentadores de manos o pies disminuyan el dolor en esas áreas.

¿Cómo puedo evitar la EVP?

  • Consuma alimentos saludables y variados. Los alimentos saludables incluyen frutas, verduras, pan integral, productos lácteos bajos en grasa, frijoles, carnes magras y pescado. Pregunte si necesita seguir una dieta especial.
  • Mantenga un peso saludable. Pregúntele a su médico cuál es el peso ideal para usted. Pídale que lo ayude a crear un plan para bajar de peso si tiene sobrepeso.
  • Controle su diabetes. Mantenga su nivel de azúcar en la sangre en el rango recomendado por su médico. Revise el nivel de azúcar en su sangre con la frecuencia que le indicaron. Pregúntele a su médico si debe hacer cambios en la nutrición, el ejercicio o los medicamentos.
    Como revisar su nivel de azúcar en la sangre

Llame al número de emergencias local (911 en los Estados Unidos) en cualquiera de los siguientes casos:

  • Tiene alguno de los siguientes signos de un ataque cardíaco:
    • Estrujamiento, presión o tensión en su pecho
    • Usted también podría presentar alguno de los siguientes:
      • Malestar o dolor en su espalda, cuello, mandíbula, abdomen, o brazo
      • Falta de aliento
      • Náuseas o vómitos
      • Desvanecimiento o sudor frío repentino
  • Usted tiene alguno de los siguientes signos de derrame cerebral:
    • Adormecimiento o caída de un lado de su cara
    • Debilidad en un brazo o una pierna
    • Confusión o debilidad para hablar
    • Mareos o dolor de cabeza intenso, o pérdida de la visión.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Su brazo o pierna se siente caliente, sensible y adolorida. Se podría ver inflamado y rojo.
  • Usted tiene dolor en la pierna que no desaparece con reposo.
  • Usted tiene manchas oscuras en la piel de sus piernas.
  • No puede ver de uno o ambos ojos.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Sus signos y síntomas empeoran o no mejoran, aún después del tratamiento.
  • Usted tiene una llaga o úlcera que no sana o que empeora.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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