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Enfermedad Vascular Periférica

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la enfermedad vascular periférica (EVP)?

La EVP es una condición que provoca la disminución del flujo sanguíneo a sus extremidades debido a la obstrucción de vasos sanguíneos. La obstrucción generalmente es a causa de la aterosclerosis. La aterosclerosis es cuando un material, como el colesterol, se acumula en el interior de los vasos sanguíneos y los hace angostos.

¿Qué aumenta mi riesgo de tener una EVP?

  • Fumar
  • Obesidad o falta de actividad o ejercicio
  • Una condición médica como hipertensión, colesterol alto o diabetes
  • Historial de coágulos sanguíneos, enfermedades renales o insuficiencia cardíaca
  • Edad avanzada
  • Un historial familiar de enfermedad arterial periférica, enfermedades cardíacas o derrame cerebral

¿Cuáles son los signos y síntomas de la EVP?

  • Calambres dolorosos en las caderas, los muslos o las pantorrillas, especialmente después de caminar o subir las escaleras
  • Ardor en sus manos, pies o dedos
  • Piel brillante, tensa o fría y crecimiento desigual del vello en la piel
  • Cambio en la coloración de la piel
  • Llagas en la piel que no sanan
  • Debilidad o pérdida de la sensación en sus manos o pies

¿Cómo se diagnostica la EVP?

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y lo examinará. Es posible que usted necesite hacerse alguno de los siguientes estudios:

  • Exámenes de sangre u orina podrían usarse para obtener información acerca del funcionamiento de su cuerpo.
  • El índice tobillo-brazo compara la presión arterial de los brazos con la presión arterial de las piernas. Si la presión arterial es más baja en las piernas, puede significar que tiene una obstrucción en los vasos sanguíneos.
  • Ultrasonido Doppler podría mostrar los vasos sanguíneos angostos u obstruidos.
  • Angiografía podría mostrar el flujo sanguíneo y la obstrucción. Es posible que le administren un líquido de contraste para que las imágenes se aprecien mejor. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste.

¿Cómo se trata la EVP?

  • Medicamentos podrían administrarse para ayudar a disminuir su nivel de colesterol, abrir sus vasos sanguíneos o evitar los coágulos de sangre.
  • Procedimientos podrían ser usados para abrir los vasos sanguíneos obstruidos. Podrían colocarle un stent (tubo) de metal o plástico en donde la arteria se obstruyó para mantenerla abierta. La cirugía podría usarse para colocar un vaso sanguíneo nuevo cerca del que está obstruido, o reemplazar el área del vaso sanguíneo.

¿Cómo puedo controlar la EVP?

  • No fume. La nicotina y otros químicos en los cigarrillos y cigarros pueden dañar sus vasos sanguíneos. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo todavía contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.
  • Ejercítese regularmente. Pida más información acerca de un plan de ejercicio adecuado para usted. Caminar es una manera de hacer ejercicio de bajo impacto y mejorar su circulación sanguínea. Deténgase y descanse si le duelen las piernas.
  • El cuidado de sus pies. Observe detenidamente sus pies todos los días. Fíjese si tienen grietas o llagas. Lávese sus pies a diario con un jabón suave y séquelos bien. No camine descalzo en caso de que se tope con un objeto duro o afilado.
  • Cambie la posición en que duerme. Es posible que sienta dolor en las piernas o los pies cuando duerme. Eleve la cabecera de su cama 4 pulgadas o use almohadas, de modo que la parte superior de su cuerpo esté más alta que sus piernas. Esto podría ayudar a que la sangre circule a sus pies y aliviar el dolor.
  • Proteja y use un material acolchado en sus pies y manos. Si tiene úlceras en los pies, podría ser necesario que use vendajes con almohadillas en los talones. También podría usar botines de espuma de caucho. Es posible que los calentadores de manos o pies disminuyan el dolor en esas áreas.

¿Cómo puedo evitar la EVP?

  • Consuma alimentos saludables y variados. Los alimentos saludables incluyen frutas, verduras, pan integral, productos lácteos bajos en grasa, frijoles, carnes magras y pescado. Pregunte si necesita seguir una dieta especial.
  • Mantenga un peso saludable. Consulte con su médico cuánto debería pesar. Pida que le ayude a crear un plan para bajar de peso si usted tiene sobrepeso.
  • Controle su diabetes. Mantenga el nivel de azúcar en su sangre dentro del margen correcto. Mida el nivel de azúcar en su sangre a menudo. Pregunte a su médico si debería cambiar su dieta, su programa de ejercicio o los medicamentos que toma.

Llame al 911 en caso de presentar lo siguiente:

  • Usted tiene alguno de los siguientes signos de un ataque cardíaco:
    • Estornudos, presión, o dolor en su pecho que dura mas de 5 minutos o regresa.
    • Malestar o dolor en su espalda, cuello, mandíbula, abdomen, o brazo
    • Dificultad para respirar
    • Náuseas o vómito
    • Siente un desvanecimiento o tiene sudores fríos especialmente en el pecho o dificultad para respirar.
  • Usted tiene alguno de los siguientes signos de derrame cerebral:
    • Adormecimiento o caída de un lado de su cara
    • Debilidad en un brazo o una pierna
    • Confusión o debilidad para hablar
    • Mareos o dolor de cabeza intenso, o pérdida de la visión.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Su brazo o pierna se siente caliente, sensible y adolorida. Se podría ver inflamado y rojo.
  • Usted tiene dolor en las piernas que no desaparece con el reposo.
  • Usted tiene manchas oscuras en la piel de sus piernas.
  • Usted no puede ver con uno o ambos ojos.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Sus signos y síntomas empeoran o no mejoran, aún después del tratamiento.
  • Usted tiene una llaga o úlcera que no sana o que empeora.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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