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Diarrea Crónica

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la diarrea crónica?

La diarrea es crónica cuando dura más de 4 semanas. Puede tener 3 o más episodios de diarrea por día.

¿Cuáles son las causas de la diarrea crónica?

  • Infecciones provocadas por bacterias, virus o parásitos
  • Problemas para digerir los alimentos, tales como lactosa, gluten o sorbitol
  • Síndrome de intestino irritable, enfermedad celíaca, colitis ulcerosa o enfermedad de Chron
  • La falta de enzimas que ayudan a digerir los alimentos o un crecimiento excesivo de bacterias en su intestino delgado
  • Pancreatitis crónica, fibrosis quística o un tumor en su sistema digestivo
  • Un trastorno de la tiroides, como hipertiroidismo
  • Un trastorno del sistema inmune como el SIDA
  • Medicamentos tales como laxantes, AINES, antibióticos, metformina o digoxina
  • Procedimientos quirúrgicos o de otro tipo en el estómago, el hígado o los intestinos

¿Qué otros signos y síntomas pueden presentarse con la diarrea crónica?

  • Sensibilidad abdominal
  • Náuseas y vómitos
  • Urgencia de tener una evacuación intestinal o la pérdida del control de los intestinos
  • Pérdida de peso
  • Irritación e inflamación del ano

¿Cómo se diagnostica la diarrea crónica?

Su médico lo examinará y le preguntará qué síntomas tiene. Infórmele si ha notado algún síntoma después de ingerir determinados alimentos. Informe a su médico si ha salido de viaje recientemente o si ha estado con otras personas que tienen los mismos síntomas que usted. Es posible que usted necesite los siguientes exámenes:

  • Los análisis de sangre: podrían mostrar si tiene una infección. También proporcionarán información acerca de su salud en general.
  • Una muestra de materia fecal podría enviarse al laboratorio para ayudar a determinar cuál es el germen que causa su diarrea.
  • Una radiografía se puede tomar para detectar problemas en el tracto digestivo, como un tumor.
  • Una endoscopia es un examen para observar el interior del esófago, el estómago y el intestino delgado. Se usa un tubo flexible con una pequeña luz y una cámara en el extremo. Pueden tomarse muestras de su esófago, estómago o intestino delgado y analizarlas para determinar las causas de la diarrea.
  • Una colonoscopia es un procedimiento para examinar el interior del colon (el intestino grueso). Se usa un tubo flexible con una pequeña luz y una cámara en el extremo. Pueden tomarse muestras del colon y analizarlas para determinar las causas de la diarrea.

¿Cómo se trata la diarrea crónica?

Su tratamiento dependerá de la condición que esté provocando la diarrea crónica. Se pueden administrar medicamentos para tratar una infección o para detener la diarrea. Es probable que usted deba dejar de usar o cambiar los medicamentos que causan diarrea. Puede que necesite cambiar su dieta y evitar ciertos alimentos.

¿Qué puedo hacer para manejar mis síntomas?

  • Tome más líquidos para reponer los líquidos corporales que perdió con la diarrea. Es posible que también necesite tomar una solución de rehidratación oral (SRO). Una SRO contiene la cantidad adecuada de azúcar, sal y minerales en agua para reponer los líquidos corporales. La SRO puede encontrarse en la mayoría de los supermercados o farmacias. Pregunte cuánto líquido debe tomar cada día y cuáles líquidos son los más adecuados para usted. No tome bebidas con cafeína o alcohol. Esto puede aumentar su riesgo de presentar deshidratación.
  • No ingiera líquidos ni alimentos que empeoren sus síntomas. Estos incluyen a la leche y productos lácteos, alimentos grasosos, alimentos picantes, cafeína y alcohol. Mantenga un registro de los alimentos para ver si sus síntomas son provocados por ciertos alimentos. Traiga esto a sus citas de seguimiento.
  • Coma alimentos que sean fáciles de digerir. Estos incluyen a los plátanos, las papas cocidas, las zanahorias cocidas, el pollo cocido, el arroz blanco y el pan tostado. Usted también puede comer yogur y puré de manzana.
  • Lávese las manos frecuentemente. Los gérmenes que tiene en las manos pueden caer en la boca y causar diarrea. Utilice agua y jabón. Utilice alcohol en gel si no tiene agua y jabón. Lávese las manos después de usar el baño, cambiarle el pañal a un niño o estornudar. Lávese las manos antes de comer o preparar alimentos.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Su piel, boca y lengua están resecas y usted siente mucha sed.
  • Usted tiene sangre o pus en sus evacuaciones intestinales.
  • Usted tiene dificultad para comer, tomar o retener los alimentos.
  • Usted tiene dolor abdominal intenso.
  • Usted se siente mareado, débil o se desmaya.
  • Su corazón late más rápido que de costumbre o tiene dificultad para respirar.
  • Usted está confundido o no puede pensar con claridad.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Usted tiene síntomas nuevos.
  • Sus síntomas no mejoran o éstos empeoran.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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