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Culebrilla

Medically reviewed by Drugs.com. Last updated on Oct 31, 2022.

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la culebrilla?

La culebrilla es una infección viral que provoca un sarpullido doloroso. Esta enfermedad es provocada por el virus de la varicela-zoster. Este es el mismo virus que causa la varicela. El virus permanece en el cuerpo después de la varicela, sin causar ningún síntoma. La culebrilla ocurre cuando el virus se activa nuevamente. El virus activo viaja por un nervio hasta su piel y provoca un sarpullido. El sarpullido dura usualmente entre 2 y 3 semanas. La mayoría de las personas padecen culebrilla una vez, pero es posible volver a desarrollar.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la culebrilla?

La culebrilla puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, pero es más frecuente en el torso. Se desarrolla una línea de ampollas dolorosas en el lado izquierdo o derecho del torso. El sarpullido comienza como puntos rojos que se convierten en ampollas llenas de líquido. Las ampollas usualmente crecen, se llenan de pus y forman costras después de varios días. Usted también podría presentar alguno de los siguientes:

  • Cansancio y debilidad muscular intensos
  • Dolor cuando toca su piel ligeramente
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Dolor en los ojos cuando son expuestos a la luz
La culebrilla

¿Qué aumenta mi riesgo de tener culebrilla?

  • Ser mayor de 50 años de edad
  • Un sistema inmunitario debilitado a causa de un tratamiento, un medicamento o un acontecimiento vital estresante
  • Una condición médica como cáncer, VIH/SIDA o enfermedad de Hodgkin
  • Exposición al virus mientras su madre estaba embarazada de usted

¿Cómo se diagnostica la culebrilla?

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas. Infórmele si usted ha tenido varicela. Infórmele si ha estado cerca de una persona infectada con varicela o culebrilla recientemente. Es probable también que envíe una muestra del líquido de sus ampollas para examinarla.

¿Cómo se trata la culebrilla?

La culebrilla no se cura. Los siguientes medicamentos pueden disminuir su dolor y ayudar a prevenir complicaciones:

  • Medicamentos antivirales combaten el virus causante de la culebrilla. Empiece a tomar este medicamento en los 3 días siguientes a la aparición de los primeros síntomas. Esto puede ayudar a prevenir dolor en los nervios. Un brote de culebrilla puede causar dolor nervioso crónico, llamado neuralgia posherpética (NPH). La neuralgia posherpética puede durar mucho tiempo después de sanar de la culebrilla.
  • Los anestésicos tópicos se usan para entumecer la piel y reducir el dolor. Son disponibles en forma de crema, gel, aerosol o un parche.
  • Los anticonvulsivos y antidepresivos reducen el dolor de nervio y podrían facilitar su habilidad para dormir.
  • Los antihistamínicos podrían ayudar a disminuir la comezón.
  • Acetaminofén alivia el dolor y baja la fiebre. Está disponible sin receta médica. Pregunte la cantidad y la frecuencia con que debe tomarlos. Siga las indicaciones. Lea las etiquetas de todos los demás medicamentos que esté usando para saber si también contienen acetaminofén, o pregunte a su médico o farmacéutico. El acetaminofén puede causar daño en el hígado cuando no se toma de forma correcta.
  • AINE como el ibuprofeno, ayudan a disminuir la inflamación, el dolor y la fiebre. Este medicamento está disponible con o sin una receta médica. Los AINE pueden causar sangrado estomacal o problemas renales en ciertas personas. Si usted toma un medicamento anticoagulante, siempre pregúntele a su médico si los AINE son seguros para usted. Siempre lea la etiqueta de este medicamento y siga las instrucciones.
  • Una inyección de esteroides y anestésicos puede disminuir el dolor intenso que no mejora con otros medicamentos.

¿Cómo me puedo cuidar a mí mismo?

  • Aplique una compresa fría y húmeda o tome un baño fresco. Esto podría ayudar a disminuir la hinchazón y el dolor.
  • Mantenga el sarpullido limpio y seco. Cubra el sarpullido con un vendaje. No utilice vendajes adhesivos. La ropa puede irritarle la piel.

¿Cómo puedo evitar el contagio del virus de la culebrilla?

Es posible transmitir el virus a una persona que nunca ha tenido varicela. Esto suele ocurrir si la otra persona entra en contacto con sus llagas abiertas. Una vez expuesto al virus, esta persona puede contraer la varicela, pero no culebrilla. Usted puede contagiar hasta que las ampollas se cubran de costras. Manténgase alejado de las personas que no han tenido varicela o no recibieron la vacuna contra la varicela. Evite a las mujeres embarazadas, a los recién nacidos y a las personas con sistemas inmunitarios débiles. Ellos corren mayor riesgo de infección.

  • Lávese las manos frecuentemente. Lávese las manos varias veces al día. Lávese después de usar el baño, después de cambiar pañales y antes de preparar la comida o comer. Use siempre agua y jabón. Frótese las manos enjabonadas, entrelazando los dedos. Lávese el frente y el dorso de las manos, y entre los dedos. Use los dedos de una mano para restregar debajo de las uñas de la otra mano. Lávese durante al menos 20 segundos. Enjuague con agua corriente caliente durante varios segundos. Luego séquese las manos con una toalla limpia o una toalla de papel. Puede usar un desinfectante para manos que contenga alcohol, si no hay agua y jabón disponibles. No se toque los ojos, la nariz o la boca sin antes lavarse las manos.
    Lavado de manos
  • Cúbrase al toser o estornudar. Use un pañuelo que cubra la boca y la nariz. Arroje el pañuelo a la basura de inmediato. Use el ángulo del brazo si no tiene un pañuelo disponible. Lávese las manos con agua y jabón o use un desinfectante de manos.

Treatment options

The following list of medications are in some way related to or used in the treatment of this condition.

¿Qué puedo hacer para prevenir la culebrilla o un brote de culebrilla?

  • Es posible que se administre una vacuna para facilitar la prevención de la culebrilla. Puede vacunarse aunque ya haya tenido culebrilla. La vacuna viene en 2 presentaciones. La vacuna de 2 dosis se suele administrar a los adultos de 50 años o más. Se puede administrar la vacuna de 1 dosis a los adultos de 60 años o más.
  • La vacuna puede ayudar a prevenir un futuro brote. Si vuelve a tener culebrilla, la vacuna puede evitar que se agrave. Consulte a su médico acerca de otras vacunas que usted pueda necesitar.

¿Dónde puedo conseguir más información acerca de la culebrilla?

  • Centers for Disease Control and Prevention
    1600 Clifton Road
    Atlanta , GA 30333
    Phone: 1- 404 - 6393311
    Phone: 1- 800 - 3113435
    Web Address: http://www.cdc.gov

Llame al número de emergencias local (911 en los Estados Unidos) si:

  • Usted tiene dificultad para mover sus brazos, piernas o rostro.
  • Usted se siente confundido o tiene dificultad para hablar.
  • Usted sufre una convulsión.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted tiene debilidad en un brazo o en una pierna.
  • Usted se siente mareado, tiene dolor de cabeza severo o pérdida de audición o visión.
  • La piel alrededor de las ampollas está adolorida, enrojecida y caliente o las ampollas drenan pus.
  • Usted tiene rigidez en el cuello o dificultad para moverlo.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Aparece un sarpullido doloroso cerca del ojo.
  • El sarpullido se extiende a más zonas y el dolor empeora.
  • Usted se siente débil o tiene dolor de cabeza.
  • Usted tiene tos, escalofríos o fiebre.
  • Usted tiene dolor abdominal o náuseas o está vomitando.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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