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Alteración Del Estado Mental

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la alteración del estado mental?

La alteración del estado mental es una interrupción en el funcionamiento de su cerebro que causa cambios de comportamiento. Este cambio puede pasar de repente o en el transcurso de unos días. La alteración del estado mental varia entre una leve confusión hasta una desorientación total y un aumento de sueño hasta estar en estado de coma.

¿Cuál es la causa de la alteración del estado mental?

La alteración del estado mental puede ser provocada por factores físicos, psicológicos y del medio ambiente. En los adultos de edad avanzada, la alteración del estado mental puede ser causada por una combinación de estos factores. Los siguientes son algunos de los factores más comunes de las causas de la alteración del estado mental:

  • Enfermedades o condiciones en el cuerpo que pueden afectar su cerebro y sistema nervioso:
    • Hipoxia (nivel bajo de oxígeno)
    • Niveles bajos o altos de azúcar en la sangre o cetoacidosis diabética
    • Ataque cardíaco
    • Deshidratación, niveles bajos o altos de sodio en la sangre
    • Trastornos de la tiroides o glándulas suprarrenales
    • Infección urinaria o falla renal
  • Enfermedades o afecciones dentro de su cráneo:
    • Convulsiones
    • Traumas a la cabeza, contusiones
    • Tumores o derrames cerebrales
    • Enfermedad del cerebro, como encefalopatía
    • Edema cerebral por mal de altura o mal de montaña (el tejido que cubre el cerebro se inflama a una gran altitud)
  • Otros factores:
    • Quemaduras
    • Hipotermia (baja temperatura corporal), hipertermia (elevada temperatura corporal), o por insolación
    • Plantas tóxicas, como los hongos
    • Monóxido de carbono
    • Abstinencia a las drogas o el alcohol
    • Problemas psiquiátricos

¿Qué factores aumentan los riesgos de la alteración del estado mental?

  • Las personas mayores pueden tener alteraciones del estado mental después de cambios en sus medicamentos, ataques cardíacos, o fracturas a la cadera. Infecciones, como infecciones urinarias o neumonía, también pueden aumentar el riesgo de alteración del estado mental.
  • Un historial clínico de hipertensión, problemas cardíacos, diabetes o enfermedades psiquiátricas aumentan el riesgo de presentar alteración del estado mental.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la alteración del estado mental?

Usted o aquellos cercanos a usted, notarán cambios en su lucidez mental y estado de alerta, movimientos y rutinas. Algunos de los signos más comunes son:

  • Falta de concentración o tendencia al olvido.
  • Lentitud al responder
  • Alucinaciones y cambios en los patrones de sueño
  • Falta o exceso de movimiento
  • Agitación o presenta un lenguaje mal articulado
  • Es incapaz o no puede seguir los requisitos razonables solicitados
  • Es imposible despertarlo del sueño

¿Cómo se diagnostica la alteración del estado mental?

Su médico le preguntará a usted o a su familiar sobre su estado mental habitual. Él desea saber si los cambios pasaron de súbito o en el transcurso de unos días. Quiere saber sobre eventos recientes, como una caída, otros traumas o enfermedades. Podría preguntarle a testigos sobre su comportamiento. El médico le preguntará qué medicamentos está tomando y si tiene algún problema de abuso de drogas. Le realizará un examen físico. Usted podría necesitar los siguientes exámenes para determinar la causa de la alteración del estado mental:

  • Un examen neurológico les muestra a los médicos si usted tiene problemas en el cerebro o el sistema nervioso. Durante el examen se analizaran sus reflejos.
  • Signos vitales le brindan a sus médicos información sobre su estado de salud actual. Los médicos le revisarán su presión arterial, ritmo cardíaco, frecuencia respiratoria y la temperatura. También le van a hacer preguntas sobre su dolor. Medirán la cantidad de oxígeno en su sangre con un aparato conocido como oxímetro.
  • Los análisis de sangre: se realizan para revisar el funcionamiento de su hígado, riñones y pulmones. Estos además muestran si usted tiene una infección u otras toxinas en su cuerpo. También le revisaran los niveles de glucosa en la sangre.
  • Una radiografía de tórax es una imagen de sus pulmones y su corazón. Los médicos utilizan la radiografía para buscar signos de infección, como neumonía, que puede ser la causa de la alteración de su estado mental.
  • Una tomografía computarizada (TC) también se conoce como escaneo TAC (tomografía computarizada). Una máquina de rayos x utiliza una computadora para tomar imágenes de la cabeza. Las imágenes pueden mostrar un tumor, inflamación o sangrado en su cerebro.
  • Una punción lumbar también se conoce como punción raquídea. Durante la punción lumbar usted necesitará permanecer acostado sin moverse. Los médicos le pueden dar un medicamento para insensibilizar un área pequeña de su espalda. Una aguja se insertará para extraer el líquido cefalorraquídeo alrededor de su médula espinal. El líquido será enviado al laboratorio para examinarlo. Mediante este examen se puede saber si usted tiene infecciones, sangrado en su cerebro y médula espinal, u otros problemas.

¿Cuál es el tratamiento para la alteración del estado mental?

El tratamiento depende en la causa de su cambio de estado mental. Los tratamientos con oxígeno y medicamentos pueden ser necesarios para mejorar sus síntomas. Usted puede ser internado en el hospital si sus síntomas son graves.

¿Cuándo debería yo o alguien cercano a mí comunicarse con mi médico?

  • Usted presenta cambios súbitos de comportamiento.
  • Usted tiene más sueño o está confundido más que lo usual.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debería yo o alguien cercano a mí buscar atención inmediata?

  • Al hablar le cuesta trabajo pronunciar las palabras o presenta un lenguaje mal articulado.
  • Usted sufre una convulsión.
  • Usted no puede mover alguna parte de su cuerpo con facilidad.
  • A usted no lo pueden despertar.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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