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Alteración Del Estado Mental

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es la alteración del estado mental?

La alteración del estado mental es una interrupción en el funcionamiento de su cerebro que causa cambios de comportamiento. Este cambio puede pasar de repente o en el transcurso de unos días. La alteración del estado mental varia entre una leve confusión hasta una desorientación total y un aumento de sueño hasta estar en estado de coma.

¿Cuál es la causa de la alteración del estado mental?

La alteración del estado mental puede ser provocada por factores físicos, psicológicos y del medio ambiente. En los adultos de edad avanzada, la alteración del estado mental puede ser causado por una combinación de estos factores. Los siguientes son algunos de los factores más comunes de las causas de la alteración del estado mental:

  • Enfermedades o condiciones en el cuerpo que pueden afectar su cerebro y sistema nervioso:
    • Hipoxia (nivel bajo de oxígeno)
    • Niveles bajos o altos de azúcar en la sangre o cetoacidosis diabética
    • Ataque cardíaco
    • Deshidratación, niveles bajos o altos de sodio en la sangre)
    • Trastornos de la tiroides o glándulas suprarrenales
    • Infección urinaria o falla renal
  • Enfermedades o afecciones dentro de su cráneo:
    • Convulsiones
    • Traumas a la cabeza, contusiones
    • Tumores o derrames cerebrales
    • Enfermedad del cerebro, como encefalopatía
    • Edema cerebral por mal de altura o mal de montaña (el tejido que cubre el cerebro se inflama a una gran altitud)
  • Otros factores:
    • Quemaduras
    • Hipotermia (baja temperatura corporal), hipertermia (elevada temperatura corporal), o por insolación
    • Plantas tóxicas, como los hongos
    • Monóxido de carbono
    • Abstinencia a las drogas o el alcohol
    • Problemas psiquiátricos

¿Qué factores aumentan los riesgos de la alteración del estado mental?

  • Las personas mayores pueden tener alteraciones del estado mental después de cambios en sus medicamentos, ataques cardíacos, o fracturas a la cadera. Unas infecciones, como unas infecciones urinarias o neumonía, también pueden aumentar el riesgo de presentar la alteración del estado mental.
  • Un historial clínico de hipertensión, problemas cardíacos, diabetes o enfermedades psiquiátricas aumentan el riesgo de presentar alteración del estado mental.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la alteración del estado mental?

Usted o aquellos cercanos a usted, notarán cambios en su lucidez mental y estado de alerta, movimientos y rutinas. Algunos de los signos más comunes son:

  • Falta de concentración o olvidadizo
  • Lentitud al responder
  • Alucinaciones y cambios en los patrones de sueño
  • Falta o exceso de movimiento
  • Agitación o presenta un lenguaje mal articulado
  • Es incapaz o no puede seguir los requisitos razonables solicitados
  • Es imposible despertarlo del sueño

¿Cómo se diagnostica la alteración del estado mental?

Su médico le preguntará a usted o a un familiar sobre su estado mental usual. Él desea saber si los cambios pasaron de súbito o en el transcurso de unos días. Quiere saber sobre eventos recientes, como una caída, otros traumas o enfermedades. Podría preguntarle a testigos sobre su comportamiento. El médico le preguntará cuáles medicamentos está tomando y si tiene algún problema con el abuso de drogas. Le realizará un examen físico. Usted podría necesitar los siguientes exámenes para determinar la causa de la alteración del estado mental:

  • Un examen de neurología informa a los médicos si usted tiene problemas en su cerebro o el sistema nervioso. Durante el examen se analizaran sus reflejos.
  • Los signos Vitales proporcionan información a los médicos sobre su salud actual. Los proveedores de salud le tomarán su presión sanguínea, ritmo cardíaco y respiratorios y la temperatura. Ellos también le preguntarán sobre la intensidad de su dolor. Medirán la cantidad de oxígeno en su sangre con un aparato conocido como oxímetro.
  • Los análisis de sangre se realizan para revisar el funcionamiento de su hígado, riñones y pulmones. Estos además muestran si usted tiene una infección u otras toxinas en su cuerpo. También le revisaran los niveles de glucosa en la sangre.
  • Una radiografía de tórax es una imagen de sus pulmones y corazón. Los médicos utilizan la radiografía para buscar por signos de infección, como neumonía, que puede ser la causa de la alteración de su estado mental.
  • Una tomografía axial computarizada también se conoce como TAC escán. Una máquina de rayos X usa una computadora para crear imágenes de su cerebro. Las imágenes pueden mostrar un tumor, inflamación o sangrado en su cerebro.
  • Una punción lumbar también se conoce como punción raquídea. Durante la punción lumbar usted necesitará permanecer acostado sin moverse. Los médicos le pueden dar un medicamento para adormecer una pequeña área de su espalda. Una aguja se insertará para extraer el líquido cefalorraquídeo alrededor de su médula espinal. El líquido será enviado al laboratorio para que lo analicen. Los análisis buscan por infecciones, hemorragias alrededor de su médula espinal, o diversas anomalías.

¿Cuál es el tratamiento para la alteración del estado mental?

El tratamiento depende en la causa de su cambio de estado mental. Los tratamientos con oxígeno y medicamentos pueden ser necesarios para mejorar sus síntomas. Usted puede ser internado en el hospital si sus síntomas son graves.

¿Cuándo debería usted o alguien cercano consultar con el médico?

Comuníquese con su médico sí:

  • Usted presenta de súbito cambios de comportamiento.
  • Usted tiene más sueño o está confundido más que lo usual.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre su condición o tratamiento.

¿Cuándo debería usted o alguien cercano a usted conseguir atención médica inmediata?

Busque atención inmediatamente o llame al 911 sí:

  • Al hablar le cuesta trabajo pronunciar las palabras o presenta un lenguaje mal articulado.
  • Usted sufre una convulsión.
  • Usted es incapaz de mover alguna parte de su cuerpo con facilidad.
  • A usted no lo pueden despertar.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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