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Gota

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la gota?

La gota es un tipo de artritis que causa un intenso dolor y rigidez en las articulaciones. El dolor de gota aguda empieza repentinamente, se empeora rápidamente y cesa por su cuenta. La gota aguda puede llegar a ser crónica y causar daño permanente en las articulaciones.

¿Qué causa la gota?

La gota se desarrolla cuando se acumula ácido úrico en sus articulaciones. El ácido úrico se produce cuando su cuerpo descompone purinas. Las purinas se encuentran en algunos medicamentos y alimentos. Su cuerpo elimina la mayoría de ácido úrico cuando usted orina. Cuando su cuerpo no puede eliminar la cantidad suficiente de ácido úrico, este puede acumularse y formar cristales en sus articulaciones. Los cristales hacen que sus articulaciones se inflamen y duelan. Esto se conoce como un ataque de gota.

¿Qué aumenta mi riesgo de gota?

Es posible que usted haya nacido con una disminución en la capacidad para descomponer y eliminar purinas. La habilidad de su cuerpo de descomponer purinas puede ser muy lenta. La gota es más frecuente en hombres que en mujeres. Cualquiera de los siguientes pueden también aumentar su riesgo:

  • Antecedentes de gota en su familia
  • Enfermedad en sus riñones o problemas con el funcionamiento de sus riñones
  • Ingesta de alimentos con alto contenido de purinas, como la carne roja
  • Uso del alcohol o tabaco
  • Medicamentos diuréticos o aspirina
  • Afecciones médicas, como la diabetes, la hipertensión o los niveles de colesterol elevados
  • Una afección como un ritmo cardíaco irregular o un coágulo de sangre en los pulmones

¿Cuáles son las etapas de la gota?

  • La hiperuricemia es un nivel alto de ácido úrico. La hiperuricemia no es gota, pero aumenta su riesgo de presentar gota. Puede que usted no tenga síntomas en esta etapa y usualmente no necesita tratamiento.
  • La artritis gotosa aguda empieza de repente con una ataque de inflamación y dolor, por lo general en una articulación. Esto puede ser en el dedo gordo del pie. El ataque puede durar unos días hasta 2 semanas.
  • La gota intercrítica es el tiempo entre ataques. Puede que pasen meses o años sin que usted tenga otro ataque. Usted no tendrá dolor en las articulaciones o rigidez, pero esto no significa que se ha curado de gota. Usted aún necesitará tratamiento para prevenir gota crónica.
  • La gota tofácea crónica se desarrolla si la gota no recibe tratamiento. Grandes cantidades de cristales de ácido úrico, conocidos como tofos, se acumulan alrededor de las articulaciones. Los cristales pueden destruir o deformar las articulaciones. Ataques de gota ocurren más frecuentemente y pueden durar horas hasta semanas. Más de una articulación puede estar inflamada y dolorida. En esta etapa, los síntomas de gota no desaparecen por sí solos.

¿Cómo se diagnostica la gota?

Su médico le preguntará acerca de sus medicamentos, problemas de salud y alergias. Infórmele cuándo comenzó el dolor y la inflamación en las articulaciones. Necesitará saber si la inflamación y el dolor empeoraron en 1 día o si empeoraron con el paso del tiempo. Revisará la piel que se encuentra sobre las articulaciones para detectar signos de enrojecimiento. Es posible que también necesite alguno de los siguientes tratamientos:

  • Los análisis de sangre: se usan para revisar el nivel de ácido úrico. Puede que usted necesite más de un examen de sangre.
  • Una prueba del líquido sinovial se usa para tomar una muestra de líquido alrededor de la articulación dolorosa. El líquido se envía a un laboratorio para verificar si hay cristales de ácido úrico. El líquido sinovial rodea y proteje sus articulaciones.
  • Una radiografía, un ultrasonido, una tomografía computarizada o una imagen por resonancia magnética (IRM) puede mostrar la gota o los daños de los huesos provocados por la gota. Es probable que le administren un líquido de contraste para que sus articulaciones se aprecien mejor en las imágenes. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal por dentro o sobre su cuerpo.

¿Cómo se trata la gota?

Lo que se detalla a continuación puede hacer que los síntomas desaparezcan antes, prevenir ataques y disminuir su riesgo de presentar daño en la articulación:

  • Medicamentos:
    • AINEs (Analgésicos antiinflamatorios no esteroides) como el ibuprofeno, ayudan a disminuir la inflamación, el dolor y la fiebre. Este medicamento esta disponible con o sin una receta médica. Los AINEs pueden causar sangrado estomacal o problemas renales en ciertas personas. Si usted toma un medicamento anticoagulante, siempre pregúntele a su médico si los AINE son seguros para usted. Siempre lea la etiqueta de este medicamento y siga las instrucciones.
    • El medicamento para la gota disminuye el dolor e inflamación en las articulaciones. También se puede administrar para prevenir nuevos ataques de gota.
    • Esteroides reducen la inflamación y pueden ayudarlo con la rigidez y el dolor en sus articulaciones durante los ataques de gota.
    • El medicamento para ácido úrico puede administrarse para reducir la cantidad de ácido úrico que su cuerpo produce. Algunos medicamentos pueden ayudar a eliminar más ácido úrico al orinar.
  • Cirugía de injerto óseo podría necesitarse para tratar los tofos dolorosos o infectados. El hueso en la articulación se reemplaza con un hueso extraído de otra parte de su cuerpo. Pídale a su médico más información sobre la cirugía de injerto óseo.

¿Cómo puedo manejar la gota?

  • Descanse su articulación adolorida para que pueda recuperarse. Su médico podría recomendarle que use muletas o un caminador si la articulación afectada está en una pierna.
  • Aplique hielo a su articulación. El hielo disminuye el dolor y la inflamación. Use un paquete de hielo o ponga hielo molido dentro de una bolsa plástica. Cubra la bolsa o el paquete de hielo con una toalla antes de aplicarla en la articulación adolorida. Aplique hielo durante 15 a 20 minutos por hora o según indicaciones.
  • Eleve su articulación. Esto le ayudará a disminuir la inflamación y el dolor. Eleve su articulación por encima del nivel del corazón con la frecuencia que pueda. Apoye su articulación adolorida sobre almohadas para mantenerla cómodamente por encima del nivel del corazón.
  • Vaya a fisioterapia según le indicaron. Un fisioterapeuta le puede enseñar ejercicios para mejorar la flexibilidad y el rango de movimiento.

¿Cómo puedo prevenir ataques de gota?

  • No consuma alimentos altos en purinas. Estos alimentos incluyen:carnes, mariscos, espárragos, espinacas, coliflor, y algunos tipos de legumbres. Puede que los médicos le indiquen que coma más productos lácteos bajos en grasa, como el yogur. Los productos lácteos pueden disminuir el riesgo de presentar ataques de gota. La vitamina C y el café también puedan ayudar. Su médico o un dietista puede ayudarle a crear un plan de comidas.
  • Tome más líquidos como se le indique. Los líquidos como el agua ayudan a eliminar el ácido úrico del cuerpo. Pregunte cuánto líquido debe tomar cada día y cuáles líquidos son los más adecuados para usted.
  • Controle su peso. Bajar de peso puede disminuir la cantidad de ácido úrico en su cuerpo. El ejercicio lo puede ayudar con la pérdida de peso. Consulte con su médico acerca de los ejercicios adecuados para usted.
  • Controle sus niveles de azúcar en la sangre si usted tiene diabetes. Mantenga el nivel de azúcar en su sangre en un margen normal. Esto puede ayudar a prevenir ataques de gota.
  • Limite o no consuma bebidas alcohólicas, según indicaciones. El alcohol puede provocar un ataque de gota. El alcohol también aumenta el riesgo de presentar deshidratación. Pregúntele a su médico si usted puede tomar alcohol.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted tiene dolor articular intenso intolerable.
  • Usted tiene fiebre o enrojecimiento que se propaga más allá del área de la articulación.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre, escalofríos o dolor corporal.
  • Se siente confundido o más cansado de lo normal.
  • Usted tiene síntomas nuevos, como sarpullido, después de comenzar el tratamiento para la gota.
  • El dolor e inflamación en su articulación no se desaparece, aún después del tratamiento.
  • Usted no está orinando tanto o con la frecuencia con que suele hacerlo.
  • Usted tiene problemas para tomar sus medicamentos para la gota.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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