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Enfermedad Arterial Periférica

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es la enfermedad arterial periférica?

La enfermedad arterial periférica (EAP), es una arteria estrecha, débil u obstruida fuera del corazón y el cerebro. La enfermedad arterial periférica generalmente es el resultado de la acumulación de grasa y colesterol, (también se le denomina placa), alrededor de las paredes de la arteria. Una inflamación, un coágulo de sangre o un crecimiento anormal de las células puede también obstruir las arterias. La enfermedad arterial periférica impide el flujo normal de sangre a sus piernas y brazos. Usted corre el riesgo de una amputación si la falta de circulación de la sangre impide que las heridas cicatricen o puede producir grangrena (muerte del tejido). Sin tratamiento, la enfermedad arterial periférica también puede causar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

¿Qué aumenta mi riesgo para una enfermedad arterial periférica?

  • Fumar cigarillos
  • Diabetes
  • Hipertensión
  • Colesterol alto en la sangre
  • Ser mayor de 40 años de edad
  • Enfermedad del corazón o un historial familiar de enfermedad cardíaca

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la enfermedad arterial periférica?

La enfermedad arterial periférica leve por lo general no causa síntomas. A medida que el tiempo pasa y la enfermedad empeora, usted puede tener cualquiera de lo siguiente:

  • Dolor o calambres en las piernas o en las caderas mientras usted camina
  • Una sensación de entumecimiento, debilidad o pesadez en sus piernas
  • La piel de sus piernas está seca, escamosa, enrojecida o pálida
  • Uñas gruesas o quebradizas o la caída del vello en sus brazos y piernas
  • Llagas en los pies que no cicatrizan
  • Sensación quemante o dolorosa en sus pies o dedos de los pies mientras está en reposo (se puede empeorar al acostarse)

¿Cómo se diagnostica la enfermedad arterial periférica?

  • Una angiografía es una prueba que muestra imágenes del interior de las arterias de sus brazos y piernas. Se le administrará un medio de contraste para resaltar las arterias para que se vean mejor en las imágenes. Las imágenes se pueden tomar utilizando una resonancia magnética (RM) o una tomografía computarizada (TAC). Informe a su médico si alguna vez ha tenido una reacción alérgica al medio de contraste.
  • Un doppler del indice del tobillo-brazo (ITB) es un examen para comparar la presión arterial de sus tobillos con la de sus brazos. Ésto le ayuda a su médico a determinar que tan bien fluye la sangre a través de las arterias en sus piernas.
  • Una prueba en la cinta caminadora mide el flujo de sangre por sus arterias antes y después del ejercicio.

¿Cuál es el tratamiento para la enfermedad arterial periférica?

El tratamiento puede ayudar a reducir el riesgo de un ataque cardíaco, un derrame cerebral o una amputación. Usted puede necesitar más de uno de lo siguiente:

  • Medicamentos antiplaquetarios , como la aspirina ayudan a prevenir coágulos de sangre y reducen el riesgo de un ataque cardíaco o un derrame cerebral.
  • Ejercicios de rehabilitación es un programa para aumentar la distancia que usted puede caminar sin sentir dolor. Los médicos en un entorno seguro le van ayudar a caminar o a realizar ejercicios de resistencia 3 veces a la semana durante 30 a 60 minutos. Usted va hacer esto por varios meses, luego hace la transición de caminar por sí mismo. Este programa le ayuda a mantenerse activo en las actividades cotidianas y puede prevenir la incapacidad causada por la enfermedad arterial periférica.
  • Angioplastia es un procedimiento para abrir su arteria para que la sangre pueda circular normalmente. Un catéter, es una sonda diminuta, que se utiliza para introducir un globo en su arteria. El globo se infla para abrir su arteria obstruida y luego se retira. Un tubo de malla metálica que se conoce como stent se coloca en el interior de la arteria para mantenerla abierta.
  • Cirugía de bypass o derivación se utiliza para crear una nueva conexión a su arteria con una vena de otra parte de su cuerpo, o un injerto artificial. La vena o el injerto se conecta a su arteria por encima o por debajo de la obstrucción. Lo cual permite que la sangre fluya alrededor del tramo de la arteria bloqueada.

¿Cómo se puede prevenir la enfermedad arterial periférica?

  • No fume. Si usted fuma, nunca es demasiado tarde para dejarlo. Al dejar de fumar puede reducir el dolor y otros síntomas. También le ayuda a reducir el riesgo de una enfermedad arterial periférica que puede causar un ataque cardíaco, un derrame cerebral o una amputación. Solicite con su médico información si necesita ayuda para dejar de fumar.
  • Controle otras condiciones de salud. Tome sus medicamentos según lo indicado. Siga las instrucciones de su médico en caso de sufrir de hipertensión o de colesterol alto. Asegúrese de cuidar de sus pies y revisar los niveles de azúcar en la sangre como se lo indicaron si usted sufre de diabetes.
  • Consuma alimentos saludables para el corazón. Consuma granos integrales, frutas y verduras todos los días. Limite la sal y los alimentos altos en grasas. Solicite que su médico le dé más información sobre una dieta saludable para el corazón. Pregunte si es necesario que baje de peso. Su médico puede ayudarle a crear un plan para bajar de peso.

¿Cuándo debería consultar con mi médico?

  • Usted tiene dolor en las piernas cuando camina 1/8 milla (200 metros) o menos, incluso con el tratamiento.
  • Sus piernas están enrojecidas, resecas o pálidas, incluso con el tratamiento.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre su condición o tratamiento.

¿Cuándo debería conseguir atención médica inmediata?

  • Usted tiene llagas o heridas que no cicatrizan.
  • Usted nota que su piel tiene una tonalidad negra o sin color en sus brazos o piernas.
  • Su piel se siente fría al tacto.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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