Skip to Content

Edema Pulmonar

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es el edema pulmonar?

El edema pulmonar es una acumulación de líquido en los alvéolos (sacos de aire) de los pulmones. Esto podría causarle dificultad para respirar. El edema pulmonar puede poner en peligro su vida si su cuerpo no recibe la cantidad de oxígeno que necesita.

¿Cuáles son las causas del edema pulmonar?

  • Las condiciones del corazón, como un latido cardíaco anormal, daño en una válvula del corazón, presión arterial alta, ataque cardíaco o insuficiencia cardíaca
  • Una infección o lesión pulmonar, o una vía respiratoria obstruida
  • La toracocentesis (un procedimiento para extaer líquido de alrededor de los pulmones)
  • Viajar a alturas elevadas, como a las montañas, puede conducir a un edema pulmonar de gran altitud
  • Una reacción a una transfusión de sangre
  • Algunos medicamentos, como los que se usan para el tratamiento de la inflamación y las drogas ilegales

¿Cuáles son los signos y síntomas del edema pulmonar?

  • Respiración sibilante, dificultad para respirar, respiración más rápida que de costumbre
  • Malestar o pesadez en el pecho
  • Toser flema de color rosado y con espuma
  • Cansancio o la sensación de que necesita descansar a menudo
  • Uñas y labios pálidos o de color azul
  • Ritmo cardíaco acelerado o sudoración sin razón aparente
  • Sentimiento de ansiedad

¿Cómo se diagnostica el edema pulmonar?

Su médico le preguntará acerca de sus signos y síntomas. Lo examinará y escuchará su corazón y sus pulmones y le tomará la presión arterial. Le preguntará si tiene alguna condición de salud y qué medicamentos toma. También es posible que deba hacerse los siguientes exámenes:

  • Análisis de sangre: Es posible que envíen al laboratorio una muestra de sangre para su análisis. Esto puede ayudar a descubrir la causa de sus síntomas. Puede que también usen esta muestra para asegurarse de que sus órganos, como los riñones, están funcionando de la manera debida.
  • Gasometría arterial: Esto también es conocido como gases en sangre arterial. Se toma sangre de una arteria (vaso sanguíneo) de su muñeca, brazo o ingle. Su sangre se analiza para medir la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono que contiene. Los resultados indican a su médico como están funcionando sus pulmones.
  • Radiografía del tórax: Es una imagen de sus pulmones y su corazón. Los médicos la usan para fijarse si tiene signos de una infección u otro daño en los pulmones.
  • Electrocardiograma (EKG): Este examen mide la actividad eléctrica del corazón. Se usa para averiguar si la causa del edema pulmonar es una enfermedad cardíaca.
  • Ecocardiograma: Se realiza este tipo de ultrasonido para comprobar el tamaño y la forma de su corazón. Los médicos se fijarán si hay algún problema con las válvulas del corazón y si hay signos de insuficiencia cardíaca. Es posible que se haga para averiguar cuál es la causa de su edema pulmonar.

¿Cómo se trata el edema pulmonar?

El tratamiento dependerá de la causa del edema pulmonar. Si el edema pulmonar es el resultado de encontrarse a una altura elevada, es posible que sus síntomas desaparezcan cuando se encuentre a una altura más baja. Es posible que también necesite alguno de los siguientes tratamientos:

  • Medicamentos:
    • Diuréticos: Se administra este medicamento para extraer el exceso de líquido de alrededor de los pulmones y bajar la presión arterial. Es posible que orine más seguido mientras toma este medicamento.
    • Medicamentos para el corazón: Es posible que se administre este medicamento para que su corazón lata más fuerte o más regularmente o para bajar la presión arterial.
    • Vasodilatadores: Los vasodilatadores pueden dilatar los vasos sanguíneos del corazón y los pulmones y de este modo mejorar el flujo sanguíneo. Es posible que esto contribuya a bajar la presión en los vasos sanguíneos y mejorar sus síntomas.
  • Soporte respiratorio:
    • Oxígeno: Es posible que le ayude a respirar mejor y reducir la presión en sus pulmones. Usted podría recibir oxígeno por una máscarilla de plástico o una cánula nasal. Una cánula nasal es un par de tubos cortos y delgados que se colocan dentro de los orificios nasales.
    • Ventilación no invasiva con presión positiva (VPPNI): Se trata de una máquina que ayuda a que sus pulmones se llenen de aire a través de una máscara o una boquilla y le ayuda a respirar mejor. Si se usa una mascarilla, ésta debe cubrir su nariz y boca o solamente su nariz. También se podría administrar oxígeno adicional a través de la máquina.
    • Respirador: Se trata de una máquina especial que puede respirar por usted si usted no puede respirar bien por cuenta propia. Es posible que tenga un tubo endotraqueal en la boca o en la nariz. El tubo se conecta al ventilador. El ventilador también puede suministrarle oxígeno.

¿Cuáles son los riesgos de tener edema pulmonar?

  • Los niveles de potasio en su sangre pueden cambiar y hacer que su corazón lata de forma anormal. Es posible que su corazón lata demasiado rápido o demasiado despacio. Si necesita un tubo endotraqueal y un ventilador para respirar, su garganta podría lastimarse cuando le coloquen el tubo endotraqueal. También podría contraer una infección pulmonar o sinusal y su corazón podría latir de forma irregular.
  • Sin tratamiento, sus síntomas podrían empeorar. Podría sentirse muy cansado debido a la falta de oxígeno. Podría entrar en coma. Una persona está en coma cuando no está consciente y no se le puede despertar. Su corazón podría no bombear como debería, y su cuerpo podría no recibir el oxígeno que necesita para funcionar. Si no se trata, el edema pulmonar puede ser potencialmente mortal.

¿Cómo puedo controlar o evitar el edema pulmonar?

  • Limite el consumo de líquidos como se le indique: Siga las instrucciones que le dé su médico acerca de la cantidad de líquido que debe beber a diario. Si toma demasiado líquido, puede aumentar el riesgo de que retenga líquido.
  • Pésese diariamente: Tome su peso a la misma hora cada mañana después de orinar, pero antes de comer. El aumento de peso puede ser una señal de exceso de líquido en el cuerpo.
  • Descanse tanto como le sea necesario: Retome sus actividades lentamente y haga un poco más de actividad cada día. Es posible que usted tenga dificultad para respirar cuando esté acostado. Use pedazos de espuma o eleve la cabecera de su cama. Esto podría ayudarlo a respirar mas fácilmente mientras descansa o duerme. Use un dispositivo que incline todo su cuerpo o que doble su cuerpo en la cintura. El dispositivo no debe doblar su cuerpo en la parte alta de la espalda o del cuello.
  • Consuma alimentos saludables y variados: Los alimentos saludables incluyen frutas, verduras, pan integral, productos lácteos bajos en grasa, frijoles, carnes magras y pescado. Es posible que sus síntomas disminuyan y sienta más energía si consume alimentos saludables. Pregunte si debe comer alimentos con un bajo contenido de sal o de grasa.
  • Limite o evite el consumo de bebidas alcohólicas: Tendrá que limitar su consumo de bebidas alcohólicas o evitarlas por completo. El alcohol puede empeorar sus síntomas y hacer que su presión arterial suba. Si tiene insuficiencia cardíaca, el alcohol puede hacer que empeore.
  • No fume ni use drogas: Si usted fuma, nunca es muy tarde para dejar de hacerlo. No use drogas ilícitas, como la cocaína. El tabaco y las drogas puede hacer que su condición y sus síntomas empeoren. Pida información si usted necesita ayuda para dejar de fumar.
  • Suba lentamente a las alturas elevadas: Suba despacio para permitir que su cuerpo se acostumbre a la altura. Pregunte a su médico cuáles son los síntomas del edema pulmonar de gran altitud. Pregunte qué debe hacer si tiene estos síntomas.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Aumenta de peso sin razón aparente.
  • Orina más que de costumbre.
  • Se le hinchan las piernas o los pies o la hinchazón empeora.
  • Oye un silbido al respirar o el silbido es más fuerte.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata o llamar al 911?

  • Esta respirando muy rápido, transpirando y se siente confundido.
  • Siente dolor en el pecho o dificultad para respirar que empeora.
  • Siente como que su corazón saltea un latido o late rápido.
  • Orina muy poco o no orina nada.
  • Escupe flema rosada y espumosa cuando tose
  • Tiene los labios y las uñas pálidas o de color azul.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

© 2016 Truven Health Analytics Inc. Information is for End User's use only and may not be sold, redistributed or otherwise used for commercial purposes. All illustrations and images included in CareNotes® are the copyrighted property of A.D.A.M., Inc. or Truven Health Analytics.

Hide