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Demencia

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la demencia?

La demencia es una enfermedad que provoca la pérdida de memoria y pérdida de control del pensamiento y del juicio. La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia. Otras causas comunes son la pérdida de flujo sanguíneo o daños a los nervios en el cerebro y el uso a largo plazo del alcohol o drogas. La demencia no tiene cura y no se puede evitar, pero el tratamiento podría aminorar o reducir sus síntomas.

¿Qué aumenta mi riesgo de demencia?

  • Historial familiar de demencia
  • Enfermedades como la diabetes o hipertensión
  • Una lesión en la cabeza, tumor en el cerebro o derrame cerebral
  • Toxinas como el alcohol o el humo del cigarrillo
  • Falta de actividad física o ejercicio
  • Los virus y bacterias que provocan enfermedades como el VIH y la sífilis

¿Cuáles son los signos y síntomas de la demencia?

La demencia podría desarrollarse rápidamente en cuestión de unos meses después de sufrir de una lesión en la cabeza o un derrame cerebral. Podría desarrollarse lentamente en varios años si usted tiene la enfermedad de Alzheimer. La memoria y otras habilidades mentales pueden disminuir constantemente. Pueden permanecer iguales durante un tiempo y luego declinar otra vez. Puede presentar cualquiera de los siguientes signos o síntomas:

  • Pérdida de la memoria a corto plazo, seguida de pérdida de la memoria a largo plazo
  • Dificultad para acordarse de ir al baño a orinar o a tener una evacuación intestinal
  • Enojo o comportamiento violento
  • Depresión, ansiedad, o alucinaciones (usted ve o escucha cosas que no son reales)

¿Cómo se diagnostica la demencia?

Su médico le preguntará a usted o a alguien cercano a usted sobre sus síntomas. Además le preguntará cuándo empezaron sus síntomas y si han empeorado con el tiempo. Podría también preguntarle si usted tiene algún familiar con demencia.Se realizarán pruebas de memoria

  • Prueba de memoria La prueba de memoria se realizará con regularidad para que los médicos puedan monitorear los cambios en la memoria con el paso del tiempo. Los médicos también harán pruebas a su memoria a largo plazo por medio de preguntas sobre cuánto usted recuerda sobre el pasado. También le examinarán su memoria reciente por medio de preguntas para ver si usted recuerda datos nuevos.
  • Los análisis de sangre: para descartar cualquier otra enfermedad que podría estar provocando sus síntomas. Algunas enfermedades temporales podrían ser similares a la demencia pero sí se pueden tratar.
  • Una imagen por resonancia magnética (IRM) o tomografía computarizada (TC) pueden ayudar a los médicos a encontrar algún daño en el cerebro provocado por la demencia. Las imágenes también podrían mostrar una lesión o problemas con el flujo sanguíneo. Le podrían administrar un líquido de contraste antes de tomarle las imágenes. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal por dentro o sobre su cuerpo.

¿Cómo se trata la demencia?

El objetivo del tratamiento es ayudarle a mantener su salud actual por el mayor tiempo posible. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Los medicamentos para la demencia podrían usarse para retardar la decadencia de su memoria.
  • Los medicamentos antipsicóticos podrían usarse para ayudar a mejorar su comportamiento y a controlar el enojo o violencia.
  • Medicamento contra la ansiedad podrían usarse para ayudar a reducir la ansiedad y para mantenerlo calmado.
  • Antidepresivos podrían usarse para ayudar a mejorar su estado de ánimo y a la vez reducir sus síntomas de depresión.

¿Cómo puedo controlar mi demencia?

Usted podría requerir de la presencia de una persona de apoyo para que le ayude a recordar sus tareas diarias. Pídale a su médico una lista de organizaciones que puedan ayudar. Es mejor planear la visita de una persona de apoyo mientras usted todavía pueda pensar con claridad. Lo siguiente podría ayudarle también a controlar su demencia:

  • Mantenga su mente y cuerpo activos. Haga actividades que usted disfrute, como artes, jardinería o escuchar música. Llame o visite a otras personas con frecuencia. Esto le ayudará a mantener al día sus habilidades sociales y podría ayudarle a reducir la depresión.
  • Tómese todos sus medicamentos como se le indique. Esto le ayudará a controlar enfermedades como la presión arterial alta, colesterol alto y diabetes.
  • Escriba sus horarios y rutinas diarios. Apunte sus citas médicas y las horas en que debe tomarse sus medicamentos, las horas de comida, o cualquier otra cosa que necesite recordar. Escriba recordatorios de cuándo debe usar el baño si usted tiene dificultad para recordar. Usted podría necesitar que otra persona escriba las cosas por usted.
  • Coloque relojes y calendarios en lugares visibles. Esto lo ayudará a recordar citas y otros quehaceres.
  • No fume. La nicotina y otras sustancias químicas que contienen los cigarrillos y cigarros pueden dañar los pulmones. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo todavía contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.
  • Consuma alimentos saludables. Por ejemplo frutas, verduras, panes integrales, productos lácteos bajos en grasa, legumbres, carnes magras y pescado. Pregunte si necesita seguir una dieta especial.

¿Cuándo debería yo o alguien cercano a mí buscar atención inmediata?

  • Usted tiene signos de delirio, como confusión extrema, o ver o escuchar cosas que no existen.
  • Usted se enoja o se pone violento y no puede calmarse.
  • Usted se desmaya y no lo pueden despertar.

¿Cuándo debería yo o alguien cercano a mí comunicarse con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Usted siente más confusión o tiene cambios en el comportamiento o en el estado de ánimo.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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