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Tuberculosis

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la tuberculosis (TB)?

La tuberculosis (TB) es una infección grave causada por una bacteria que se conoce como Mycobacterium tuberculosis. La TB por lo general comienza en los pulmones. La bacteria de la tuberculosis se transmite fácilmente de una persona a otra a través del aire. La bacteria puede vivir por un largo tiempo en su organismo sin que usted se enferme. Esto se conoce como tuberculosis latente. Latente significa que usted no tiene síntomas en este momento, pero puede presentarlos más adelante. La TB latente puede volverse activa si usted no recibe tratamiento.

¿Qué aumenta mi riesgo de contraer TB?

  • Contacto cercano con una persona que tiene TB
  • Trabajar como proveedor de atención médica
  • Viajar a una zona donde la tuberculosis es más frecuente, como África, Asia o América Latina
  • Uso de drogas ilegales
  • Un sistema inmunitario débil
  • Vivir o trabajar con un grupo grande de personas en espacios reducidos
  • Una condición de salud, como el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), diabetes, cáncer o una enfermedad renal

¿Cuáles son los signos y síntomas de TB?

Usted puede contagiar la TB a otras personas, incluso si aún no presenta síntomas. La TB afecta principalmente los pulmones, pero la infección puede tener lugar en casi cualquier parte del cuerpo. Puede presentar cualquiera de los siguientes signos o síntomas:

  • Fiebre o sudores nocturnos
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Cansancio
  • Tos que dura por lo menos 3 semanas
  • Sangre en el esputo
  • Dolor en el pecho o la parte superior de la espalda, especialmente cuando respira
  • Falta de aliento

¿Cómo se diagnostica la TB?

  • Una prueba cutánea de TB es una inyección que se administra en la piel del antebrazo. Revisarán su piel a los 2 o 3 días para comprobar si usted presenta signos de TB. Se realiza esta prueba para determinar si usted ha estado expuesto a la bacteria que causa la tuberculosis.
  • Los análisis de sangre podrían indicar si usted tiene tuberculosis y como están funcionando sus órganos.
  • Una muestra de esputo se examina para comprobar si contiene la bacteria causante de la tuberculosis. También puede servir de ayuda para que los médicos determinen cuál es el tratamiento más adecuado para usted. Se recoge mucosidad de sus pulmones en un vaso cuando usted tose. Es posible que usted deba proporcionar 3 muestras de esputo, por lo general temprano en la mañana.
  • Una radiografía de tórax podría indicar si usted tiene una inflamación, infección o colapso pulmonar.
  • Una tomografía computarizada (TC) podría mostrar si existe daño en sus pulmones, una infección y TB. Es posible que le administren un medio de contraste para que los médicos puedan ver mejor sus pulmones. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste.

¿Cómo se trata la TB?

  • La TB se trata con un medicamento antibiótico para combatir la infección. Es posible que usted deba tomar 3 o 4 tipos de antibióticos por un máximo de 8 semanas. Luego podría tener que tomar al menos 2 tipos de antibióticos por otras 18 a 31 semanas.
  • La tuberculosis latente puede ser tratada con 1 antibiótico durante 16 semanas. En cambio, es posible que necesite tomar 2 antibióticos durante 12 semanas. Los tomará diaria o semanalmente, dependiendo de los antibióticos utilizados. Su médico puede elegir darle 1 antibiótico para que tome diariamente durante 24 a 36 semanas. Este cronograma no es tan común.

¿Qué puedo hacer para ayudar a prevenir la propagación de la infección?


  • Lávese las manos frecuentemente. Lávese las manos varias veces al día. Lávese después de usar el baño, después de cambiar pañales y antes de preparar la comida o comer. Use siempre agua y jabón. Frótese las manos enjabonadas, entrelazando los dedos. Lávese el frente y el dorso de las manos, y entre los dedos. Use los dedos de una mano para restregar debajo de las uñas de la otra mano. Lávese durante al menos 20 segundos. Enjuague con agua corriente caliente durante varios segundos. Luego séquese las manos con una toalla limpia o una toalla de papel. Puede usar un desinfectante para manos que contenga alcohol, si no hay agua y jabón disponibles. No se toque los ojos, la nariz o la boca sin antes lavarse las manos.
    Lavado de manos
  • Cúbrase al toser o estornudar. Use un pañuelo que cubra la boca y la nariz. Arroje el pañuelo a la basura de inmediato. Use el ángulo del brazo si no tiene un pañuelo disponible. Luego lávese las manos con agua y jabón o use un desinfectante de manos. No se pare cerca de nadie que esté estornudando o tosiendo.
  • Tome sus medicamentos como se le haya indicado. Si usted se olvida de tomar sus píldoras una vez, omita esa dosis y tome la próxima dosis programada. Anote que no tomó una dosis e infórmele a su médico en su próxima cita.
  • Informe a sus familiares, amigos y compañeros de trabajo que tiene TB. Es posible que ellos tengan TB latente y deban tomar un medicamento para evitar que se active.

¿Dónde puedo obtener más información?

  • CDC National Prevention Information Network
    PO Box 6003
    Rockville , MD 20849-6003
    Phone: 1- 800 - 4585231
    Web Address: http://www.cdcnpin.org
  • World Health Organization
    Web Address: www.who.int

Llame al número de emergencias local (911 en los Estados Unidos) si:

  • A usted le duele el pecho o esputa sangre al toser.
  • Usted tiene dificultad para respirar.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Usted tiene fiebre, dolor de cabeza o rigidez en el cuello.
  • Usted tiene dolor de cabeza o náuseas, o está vomitando.
  • La parte blanca de sus ojos o su piel se ponen de color amarillento.
  • Su orina parece té oscuro o café.
  • Sus síntomas no desaparecen, o empeoran, incluso después de tomar medicamentos.
  • Usted tiene tos que no desaparece después de 3 o 4 semanas.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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