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Tuberculosis

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la tuberculosis?

La tuberculosis (TB) es una infección grave en los pulmones causada por una bacteria que se conoce como Mycobacterium tuberculosis. La TB se propaga a través del aire.


¿Qué aumenta mi riesgo para la TB?

  • Contacto cercano con alguien que tiene TB
  • Viajar a un área en donde la TB es común como África, Asia o Latinoamérica
  • Uso ilegal de drogas
  • Un sistema inmunológico débil
  • Vivir o trabajar con un grupo grande de personas en espacios pequeños
  • Condiciones médicas, como el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), diabetes, cáncer o enfermedad renal

¿Cuáles son los signos y síntomas del TB?

La TB puede ser activa o latente. Activa significa que usted tiene los síntomas de TB. Latente significa que usted no tiene los síntomas, pero podría desarrollarlos después. Usted puede propagar la TB a otros aún si no muestra síntomas. La TB generalmente afecta a los pulmones, pero cualquier parte del cuerpo puede estar infectada. Usted podría tener cualquiera de lo siguiente:

  • Fiebre o sudores nocturnos
  • Pérdida de peso sin intentarlo
  • Cansancio
  • Una tos que dura por lo menos 3 semanas
  • Sangre en el esputo
  • Dolor en el pecho o parte superior de la espalda, especialmente cuando respira
  • Falta de aliento

¿Cómo se diagnostica la TB?

  • Los exámenes de sangre podrían mostrar una infección por TB y como están funcionando sus órganos.
  • Una radiografía del tórax podría mostrar inflamación, infección o un colapso pulmonar.
  • Una tomografía computarizada o TAC podría mostrar daño en el pulmón, infección y TB. Es posible que le administren tinte antes de que se tomen las imágenes para ayudar a los médicos a que vean mejor sus pulmones. Informe al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al tinte de contraste.
  • Un examen de TB en la piel consiste en una inyección en la piel de su antebrazo. Su piel se revisará después de 2 a 3 días para signos de TB. Este examen se realiza para determinar si usted ha sido expuesto a la bacteria que lo provoca.
  • Una muestra de esputo se examina en busca de la bacteria que está provocando la TB. También puede ayudar a los médicos a determinar el tratamiento más adecuado para usted. Se recolecta mucosidad de sus pulmones en un vaso cuando usted tose. Usted podría necesitar proporcionar 3 muestras de esputo, generalmente la primer muestra de la mañana.

¿Cómo se trata la TB?

La TB se trata con un medicamento antibiótico para combatir la infección. Usted necesitará de 3 a 4 tipos de antibióticos hasta por 8 semanas. Después usted necesitará tomar al menos 2 tipos de antibióticos por otras 18 a 31 semanas.

¿Cómo puedo evitar la propagación de la TB?

  • Tome su medicamento como se le indique. Si usted olvida tomar sus píldoras a tiempo, no tome esa dosis y tome la próxima dosis programada. Escriba cuándo usted no tomó su dosis y déjele saber a su médico en su próxima cita.
  • Lávese sus manos con frecuencia. Use jabón y agua. Lávese sus manos después de usar el baño, cambiar el pañal a un niño o estornudar. Lávese sus manos antes de preparar o consumir alimentos.
  • Cúbrase la boca y la nariz. Es posible que usted necesite usar una máscara. Use pañuelos desechables cuando tosa o estornude. Tire los pañuelos desechables que utilizó. Si es posible, tírelos en el inodoro.
  • Evite el contacto cercano con otros. Los bebés y los adultos mayores tienen un mayor riesgo de contraer TB.
  • Infórmele a sus familiares, amigos y compañeros de trabajo acerca de su TB. Es posible que ellos tengan TB latente y necesiten tomar medicamento para evitar que se active.

¿Dónde puedo encontrar más información?

  • CDC National Prevention Information Network
    PO Box 6003
    Rockville , MD 20849-6003
    Phone: 1- 800 - 4585231
    Web Address: http://www.cdcnpin.org
  • World Health Organization
    Web Address: www.who.int

¿Cuándo debería comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Usted tiene salpullido, náusea o vómito.
  • La parte blanca de sus ojos o su piel se ven amarillentos.
  • Su orina se ve como té obscuro o café.
  • Sus síntomas no desaparecen o empeoran, aún después de tomar los medicamentos.
  • Usted tiene una tos que no desaparece después de 3 o 4 semanas.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debería buscar cuidado inmediato o llamar al 911?

  • Usted tiene dolor en el pecho o tose sangre.
  • Usted tiene dificultad al respirar.
  • Usted tiene fiebre, dolor de cabeza y el cuello tenso.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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