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Narcolepsia

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la narcolepsia?

La narcolepsia es un trastorno del sueño que provoca somnolencia severa y frecuentes ataques de sueño durante el día. La narcolepsia puede provocar que usted se quede dormido en cualquier momento, pero que no duerma bien durante la noche. Usted no duerme lo suficiente en un periodo de 24 horas. Se desconoce la causa de la narcolepsia.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la narcolepsia?

  • Sueño alterado
  • Somnolencia severa durante el día
  • Pérdida repentina de la fortaleza muscular (cataplexia)
  • Usted no puede moverse o hablar cuando se queda dormido o al despertar
  • Alucinaciones
  • Dormir sin descanso: Usted se estremece y se voltea en la cama, sus piernas se sacuden o tiene pesadillas y se despierta con frecuencia.
  • Somnolencia severa durante el día: Los ataques de sueño podrían suceder hasta 10 veces al día. Estos ataques usualmente se presentan después de las comidas, pero también podrían ocurrir mientras usted está hablando o trabajando.
  • Pérdida repentina de la fortaleza muscular: Esto es conocido como cataplexia. Los músculos se sienten débiles o usted tiene dificultad para hablar. Esto usualmente se desencadena por emociones súbitas, como la alegría o la risa. También puede desencadenarse por una sorpresa, por miedo o ira.
  • Parálisis del sueño: Usted no puede moverse o hablar cuando se queda dormido o al despertar.
  • Alucinaciones: Usted ve o escucha cosas que no son reales cuando comienza un ataque de sueño o cuando usted se despierta.

¿Cómo se diagnostica la narcolepsia?

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y lo examinará. Infórmele acerca de su historial de sueño y qué es lo que desencadena los ataques de sueño.

  • Polisomnografía es un examen del sueño que registra la actividad del cerebro, el nivel de oxígeno y los movimientos corporales mientras usted duerme.
  • Un electrocardiograma es una prueba que registra su ritmo cardíaco y la rapidez de los latidos de su corazón. Se usa para congtrolar si hay daños en el corazón.

¿Cómo se trata la narcolepsia?

La narcolepsia es una condición a largo plazo. El objetivo del tratamiento es disminuir los síntomas y aumentar la calidad de vida. Los medicamentos pueden ayudarlo a mantenerse despierto durante el día o a disminuir los síntomas.

¿Cómo puedo controlar los síntomas?

  • Lleve un registro de sus patrones de sueño por un período de hasta 2 semanas. Tráigalo a sus consultas de seguimiento. Esto ayudará a su médico a planear el mejor tratamiento para usted.
  • Tome siestas. Esto puede ayudarlo a controlar la narcolepsia. Tome varias siestas de 20 minutos a la misma hora cada día. Una siesta larga por la tarde también le podría ayudar.
  • Establezca un horario de rutina para dormir. Acuéstese y levántese a la misma hora todos los días.
  • No tome alcohol, cafeína ni fume. Estos pueden interferir con el sueño y empeorar los síntomas.
  • Haga ejercicio regularmente al menos 4 horas antes de ir a dormir. El ejercicio le ayuda a permanecer despierto durante el día y dormir mejor por la noche. Pida más información acerca de un plan de ejercicio adecuado para usted.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Sus síntomas interfieren con sus actividades diarias.
  • Usted no puede dormir bien durante la noche, incluso con tratamiento.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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