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Gangrena

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la gangrena?

La gangrena es una condición que ocurre cuando el tejido muere. La gangrena puede estar causada por condiciones que detienen el flujo sanguíneo o por una infección bacteriana. La interrupción del flujo sanguíneo puede deberse a un coágulo de sangre o a que los vasos sanguíneos se han estrechado. Las bacterias pueden entrar en el tejido a través de una incisión o una herida, como una quemadura, un disparo de arma o una úlcera. La gangrena suele afectar la mano, el brazo, el pie, la pierna o los dedos de la mano o el pie. La gangrena es una condición que representa una amenaza contra la vida y que requiere de tratamiento inmediato.

¿Qué aumenta el riesgo de gangrena?

  • Diabetes
  • Enfermedad arterial periférica
  • Condiciones que hacen que la sangre se coagule fácilmente, como el Factor V Leiden
  • Condiciones que debilitan el sistema inmunológico, como el VIH
  • Congelación severa
  • Abuso de drogas intravenosas
  • Cáncer

¿Cuáles son los signos y síntomas de la gangrena?

La gangrena comienza generalmente con fiebre, dolor e hinchazón. El dolor y la hinchazón suelen empeoran rápidamente. La zona de tejido muerto puede estar de color marrón, rojo, púrpura o negro. Puede drenar líquido rojo o amarillo con mal olor. Puede tener latidos cardíacos acelerados y sentirse mareado o débil. Si la infección se disemina al resto del cuerpo, puede sentirse confundido o perder el conocimiento.

¿Cómo se diagnostica y se trata la gangrena?

Su médico examinará la zona y tomará una muestra de tejido. El tejido se analizará para detectar bacterias. También pueden extraerle sangre para determinar si tiene bacterias.

¿Cuál es el tratamiento de la gangrena?

La gangrena se trata con cirugía para extirpar el tejido muerto. En casos graves, también se puede extraer parte del brazo o la pierna. Es posible que le administren antibióticos para tratar la infección. Le administrarán medicamentos para disminuir el dolor y la fiebre. También se tratarán las afecciones que causan flujo sanguíneo deficiente. Después de la cirugía, puede que necesite terapia de oxígeno hiperbárico (HBO). La terapia de HBO ayuda a que el tejido cicatrice al aumentar el flujo sanguíneo y evitar que la infección empeore. Si la infección se disemina al resto de su cuerpo, puede necesitar otros tratamientos.

¿Cómo puedo ayudar a evitar la gangrena?

  • Cuide todas las heridas e incisiones como se lo indicaron. Lávese siempre las manos antes y después de tocar la herida o incisión. Use jabón y agua o un ungüento con base de alcohol. Lave cuidadosamente el área alrededor de la incisión o herida con jabón y agua. Seque el área y póngale vendajes nuevos y limpios como le indicaron. Cambie sus vendajes cuando se mojen o ensucien. Llame al médico si la herida o incisión se pone roja, se hincha o drena pus. El tratamiento temprano puede ayudar a prevenir la gangrena.
  • Controle otras afecciones de salud. Esto incluye diabetes, enfermedad arterial periférica y problemas con la coagulación de la sangre. Estas condiciones pueden aumentar el riesgo de una infección en la herida.
  • Busque atención inmediata para los síntomas de un coágulo de sangre o de flujo sanguíneo deficiente. Los síntomas de un coágulo de sangre incluyen sensibilidad al tacto, dolor y sensación de calor en un brazo o una pierna. Se podría ver inflamado y rojo. Los síntomas de flujo sanguíneo deficiente incluyen entumecimiento, palidez o frío en un brazo o una pierna.

¿Cómo puedo cciónuidarme?

  • Eleve su brazo o pierna por encima del nivel de su corazón con la mayor frecuencia posible. Esto va a disminuir inflamación y el dolor. Apoye su brazo o pierna sobre almohadas o cobijas para mantenerlo elevado y cómodo.
  • Descanse según las indicaciones. No regrese a sus actividades habituales hasta que el médico se lo permita. Podrían pasar varias semanas hasta que se recupere.
  • Consuma alimentos saludables y variados. Los alimentos saludables le ayudarán a sanar. Los alimentos saludables incluyen frutas, verduras, pan integral, productos lácteos bajos en grasa, frijoles, carnes magras y pescado. Pregunte si necesita seguir una dieta especial.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Sus síntomas empeoran o tiene nuevos síntomas.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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