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Depresión En Niños

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la depresión?

La depresión es un trastorno médico que causa que su niño se sienta triste, desesperanzado o irritable. La depresión puede llegar a provocar que su niño pierda interés en las cosas que antes disfrutaba. Además podría sentirse enojado, desempeñar de forma deficiente en la escuela, alejarse de los demás o quejarse de dolor. Estos sentimientos pueden interferir con la vida diaria de su niño.

¿Qué causa o aumenta el riesgo de su niño de sufrir de depresión?

La depresión podría deberse a cambios en los químicos del cerebro que afectan el estado de ánimo de su niño. El riesgo de sufrir de depresión que corre su niño podría ser más alto si tiene cualquiera de los siguientes:

  • Eventos estresantes en la vida del niño como la muerte de un ser querido, el abuso, el divorcio de los padres de familia o la pérdida de una amistad.
  • Padres de familia, hermanos u otros parientes con un historial de depresión
  • Sufrir de ansiedad, del trastorno de hiperactividad con déficit de atención o una discapacidad del aprendizaje
  • Estado de ánimo bajo o malas relaciones con otras personas
  • Un trastorno médico como asma, diabetes o migrañas

¿Cuáles son los signos y síntomas de la depresión?

  • Cambios en el apetito, o aumento o pérdida de peso
  • Dificultad para ir a dormir o permanecer dormido, o dormir demasiado
  • Fatiga o falta de energía
  • Sensación de inquietud, irritabilidad o necesidad de alejarse de los demás
  • Sentirse inútil, desesperanzado, desanimado o culpable
  • Dificultad para concentrarse, recordar cosas, hacer tareas diarias o tomar decisiones
  • Pensamientos de daño propio o suicidio

¿Cómo se diagnostica la depresión?

El médico de su niño le hará preguntas sobre los síntomas de su niño y por cuánto tiempo los ha tenido. También le preguntará si el niño tiene parientes que padecen de depresión. Dígale al médico de su niño sobre la salud de su niño y si toma algún medicamento. Es probable que pregunte cómo está rindiendo su niño en la escuela. Dígale sobre las relaciones interpersonales de su niño con sus maestros y amigos y sobre cualquier evento estresante que ha sufrido el niño durante su vida.

¿Cómo se trata la depresión?

  • Terapia puede usarse para tratar la depresión de su niño. Un terapeuta le ayudará a su niño a lidiar con sus pensamientos y sentimientos. La terapia puede ser individual o grupal. También se puede hacer con miembros de la familia.
  • Los medicamentos antidepresivos pueden darse para mejorar o equilibrar el estado de ánimo del niño. Es posible que su niño necesite tomar estos medicamentos por varias semanas antes de empezar a sentirse mejor. Dígale al médico de su niño sobre cualquier problema que el niño tenga con su medicamento. A veces el tipo o cantidad del medicamento tiene que cambiarse. Algunos medicamentos usados para tratar la depresión podrían aumentar el riesgo de suicidio en algunos niños.

¿Cómo puedo apoyar a mi niño?

  • Observe cuidadosamente a su niño por algún cambio en su comportamiento. Hable con el médico de su niño si usted tiene alguna preocupación o preguntas sobre el comportamiento de su niño. Los niños que padecen de depresión corren un riesgo más elevado de suicidio.
  • Lleve a su niño a sus citas según indicaciones. Si usted no puede llevar a su niño a una cita, programe otra cita lo más pronto posible.
  • Fomente hábitos sanos alimenticios y para dormir. Asegúrese de que su niño consuma una variedad de alimentos sanos. Siga un horario fijo para la hora de dormir para que su niño duerma lo suficiente. Su niño puede llegar a dormir mejor si su habitación es tranquila y oscura.
  • Asegúrese de que su niño tenga 1 hora de actividad física todos los días. Anime a su niño a jugar deportes o ser activo todos los días. La actividad física puede reducir los síntomas de depresión.

Llame al 911 en caso de presentar lo siguiente:

  • Su hijo ha hecho algo con el propósito de hacerse daño o trata de suicidarse.

¿Cuándo debo comunicarme con el médico de mi niño?

  • Su niño dice que quiere suicidarse.
  • El estado de ánimo de su niño empeora.
  • Su hijo presenta nuevos síntomas, como dolores de cabeza o náusea, después de empezar a tomar los medicamentos antidepresivos.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre la condición o el cuidado de su hijo.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación del cuidado de su hijo. Infórmese sobre la condición de salud de su niño y cómo puede ser tratada. Discuta opciones de tratamiento con el médico de su hijo, para decidir el cuidado que usted desea para él. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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