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Depresión En Niños

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es la depresión?

La depresión es un trastorno médico que causa que su niño se sienta triste, desesperanzado o irritable. La depresión puede llegar a provocar que su niño pierda interés en las cosas que antes disfrutaba. Además podría sentirse enojado, desempeñar de forma deficiente en la escuela, alejarse de los demás o quejarse de dolor. Estos sentimientos pueden interferir con la vida diaria de su niño.

¿Qué causa o aumenta el riesgo de depresión?

La depresión podría deberse a cambios en los químicos del cerebro que afectan el estado de ánimo de su niño. El riesgo de sufrir de depresión que corre su niño podría ser más alto si tiene cualquiera de los siguientes:

  • Eventos estresantes en la vida del niño como la muerte de un ser querido, el abuso, el divorcio de los padres de familia o la pérdida de una amistad.
  • Padres de familia, hermanos u otros parientes con un historial de depresión
  • Sufrir de ansiedad, del trastorno de hiperactividad con déficit de atención o una discapacidad del aprendizaje
  • Estado de ánimo bajo o malas relaciones interpersonales con otras personas
  • Un trastorno médico como asma, diabetes o migrañas

¿Cuáles son los signos y síntomas de la depresión?

  • Cambios de apetito, o subida o pérdida de peso
  • Dificultad para ir a dormir o permanecer dormido, o dormir demasiado
  • Fatiga o pérdida de energía
  • Sensación de inquietud, irritabilidad o necesidad de alejarse de los demás
  • Sentirse inútil, desesperanzado, desanimado o culpable
  • Dificultad para concentrarse, recordar cosas, hacer tareas diarias o tomar decisiones
  • Pensamientos de daño propio o suicidio

¿Cómo se diagnostica la depresión?

El proveedor de salud de su niño le hará preguntas sobre los síntomas de su niño y por cuánto tiempo los ha tenido. También le preguntará si el niño tiene parientes que padecen de depresión. Preguntará sobre la salud de su niño y si toma algún medicamento. Es probable que pregunte cómo está rindiendo su niño en la escuela. Dígale sobre las relaciones interpersonales de su niño con sus maestros y amigos y sobre cualquier evento estresante que ha sufrido el niño durante su vida.

¿Cómo se trata la depresión?

  • La terapia puede usarse para tratar la depresión de su niño. Un terapeuta le ayudará a su niño a aprender a lidiar con sus pensamientos y sentimientos. Esto se puede hacer con el niño solo o en grupo. Además podría hacerse con miembros de la familia del niño.
  • Los medicamentos antidepresivos pueden darse para mejorar o equilibrar el estado de ánimo del niño. Es posible que su niño necesite tomar estos medicamentos por varias semanas antes de empezar a sentirse mejor. Dígale al proveedor de salud de su niño sobre cualquier problema que el niño tenga con su medicamento. A veces el tipo o cantidad del medicamento tiene que cambiarse. Algunos medicamentos usados para tratar la depresión podrían aumentar el riesgo de suicidio en algunos niños.

¿Cómo puedo ayudarle a mi niño?

  • Observe cuidadosamente a su niño por algún cambio en su comportamiento: Hable con el proveedor de salud de su niño si usted tiene alguna preocupación o preguntas sobre el comportamiento de su niño. Los niños que padecen de depresión corren un riesgo más elevado de suicidio.
  • Lleve a su niño a sus citas según indicaciones. Si su niño no puede asistir a una cita, programe otra cita lo más pronto posible.
  • Fomente hábitos sanos alimenticios y para dormir. Asegúrese de que su niño consuma una variedad de alimentos sanos. Siga un horario fijo para la hora de dormir para que su niño duerma lo suficiente. Su niño puede llegar a dormir mejor si su habitación es tranquila y oscura.
  • Asegúrese de que su niño tenga 1 hora de actividad física todos los días. Anime a su niño a jugar deportes o ser activo todos los días. La actividad física puede reducir síntomas de depresión.

Llame al 911 si:

  • El niño ha hecho algo con el propósito de hacerse daño o trata de suicidarse.

¿Cuándo debo comunicarme con el proveedor de salud de mi niño?

  • Su niño dice que quiere cometer suicidio.
  • El estado de ánimo de su niño empeora.
  • Su niño presenta nuevos síntomas, como dolores de cabeza o náusea, después de empezar a tomar los medicamentos antidepresivos.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de la condición o cuidado de su niño.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación del cuidado de su niño. Informarse acerca del estado de salud del niño y sobre la forma como puede tratarse. Discuta con los médicos de su niño las opciones de tratamiento para decidir el cuidado que se usted desea para él. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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