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Ciática

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la ciática?

La ciática es una condición que causa dolor en el nervio ciático. El nervio ciático sale de la espina dorsal y corre por ambos lados de los glúteos. Luego baja por la parte posterior del muslo, la parte inferior de la pierna y el pie. El nervio ciático puede estar comprimido, inflamado, irritado o estirado en alguna parte y causar síntomas.


¿Qué causa la ciática?

La ciática puede estar relacionada con ciertas actividades, mala postura y tensión física o psicológica. Cualquiera de los factores siguientes puede causar o incrementar su riesgo de tener ciática:

  • Problema con los discos: La causa más común de la ciática es una hernia de disco (tejido acolchado que se encuentra entre los huesos de la columna). Es posible que el disco ponga presión en el nervio ciático. Puede que un hueso de la columna se deslice sobre otro, o que se haya estrechado el espacio en los huesos de la columna.
  • Lesión muscular: Esto puede suceder después de torcerse o levantar un objeto pesado. La inflamación que resulta del esguince o irritación muscular en los glúteos, los muslos o las piernas pone presión en el nervio ciático.
  • Obesidad o embarazo: El exceso de peso pone más presión en la espalda y las piernas.
  • Trauma: Los golpes directos en los glúteos, los muslos o las piernas, los accidentes automovilísticos o las caídas pueden lesionar el nervio ciático.
  • Enfermedades de la columna vertebral: La artritis, osteoporosis, cáncer o infección de la columna también pueden afectar el nervio ciático.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la ciática?

La ciática puede tener síntomas a corto o a largo plazo:

  • Dolor que comienza en la parte inferior de la espalda y baja por los glúteos y la parte posterior del muslo
  • Pérdida de la sensación u hormigueo en los glúteos y las piernas
  • Debilidad muscular, dificultad para moverse o para controlar la pierna o el pie
  • Dolor en las piernas que aumenta cuando está de pie, sentado o en cuclillas

¿Cómo se diagnostica la ciática?

Su médico le preguntará sobre sus otras condiciones médicas. Puede que le pregunte acerca de su trabajo, su historial de dolor en la espalda y las enfermedades o cirugías que ha tenido. Lo examinará y le moverá las piernas para comprobar qué hace que el dolor aumente. Es posible que también necesite alguno de los siguientes tratamientos:

  • Radiografía: Son imágenes de los huesos y los tejidos de su espalda, caderas, muslos o piernas. Es posible que esta prueba muestre otros problemas, como fracturas (huesos quebrados).
  • Tomografía computarizada: Este examen también se conoce como escán TAC. Una máquina de rayos x utiliza una computadora para tomar imágenes de sus caderas, muslos y piernas. Puede que las imágenes muestren su nervio ciático, músculos y vasos sanguíneos. Es posible que le administren un medio de contraste antes de tomar las imágenes para que los médicos las puedan ver con mayor claridad. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al tinte de contraste.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): En este estudio se utilizan imanes potentes y una computadora para tomar imágenes de las caderas, muslos y piernas. Puede que la IRM muestre si se ha dañado los nervios, músculos, huesos y vasos sanguíneos. Le podrían administrar un tinte para ayudar a que las imágenes se vean mejor. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al tinte de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal por dentro o sobre su cuerpo.
  • Una electromiografía (EMG) es un examen que mide la actividad eléctrica de sus músculos en descanso y en movimiento.
  • Pruebas de conducción nerviosa: Estos estudios comprueban la manera en que los nervios superficiales y los músculos relacionados reaccionan a la estimulación. Se colocan electrodos con cables o agujas diminutas en ciertas áreas, como los glúteos y las piernas.

¿Cuál es el tratamiento para la ciática?

  • AINEs (analgésicos antiinflamatorios no esteroides): Estos medicamentos disminuyen la inflamación y el dolor. Los AINEs se pueden obtener sin receta médica. Consulte con su médico cuál medicamento es el adecuado para usted. Pregunte cuánto tomar y cuándo. Tómelos como se le indique. Cuando no se toman de la manera indicada, los medicamentos antiinflamatorios no esteroides pueden causar sangrado estomacal o problemas renales.
  • Acetaminofeno: Este medicamento disminuye el dolor. El acetaminofeno puede obtener sin receta médica. Pregunte la cantidad y la frecuencia con que debe tomarlos. Siga las indicaciones. El acetaminofén puede causar daño en el hígado cuando no se toma de forma correcta.
  • Relajantes musculares ayudan a reducir dolor y espasmos musculares.
  • Medicamento esteroide epidural: Puede incluir tanto un anestésico (medicamento para adormecer) como un esteroide, que puede bajar la inflamación y calmar el dolor. Se administra en forma de inyección cerca de la espina dorsal, en el área donde siente el dolor.

  • Quimionucleólisis: Se administra una inyección en el disco afectado para ablandarlo o encogerlo.
  • Cirugía: Es posible que se realice una cirugía para corregir problemas como un disco dañado o un tumor en la columna. Se puede realizar para disminuir la presión en el nervio ciático. Los médicos también pueden liberar los músculos que están presionando el nervio ciático.

¿Cómo puedo ayudar a controlar la ciática?

  • Terapia de ultrasonido: Una máquina emplea ondas sonoras para aliviar el dolor. Es posible que se use además un medicamento tópico para contribuir a calmar el dolor y la inflamación.
  • Fisioterapia: Un fisioterapeuta le puede enseñar ejercicios para ayudarle a mejorar el movimiento y la fuerza, y para disminuir el dolor. Un terapeuta ocupacional le enseña habilidades para ayudarlo con sus actividades diarias.
  • Dispositivos de asistencia: Es posible que deba usar un soporte para la espalda, como una faja. Puede que necesite muletas, un bastón o un andador para disminuir la presión en los músculos de la parte inferior de la espalda y las piernas. Pregunte a su médico por más información sobre los dispositivos de asistencia y cómo se usan de forma correcta.

¿Cómo se puede prevenir la ciática?

  • Evite la presión en la espalda y las piernas: No levante objetos pesados, ni esté de pie o sentado por períodos prolongados de tiempo.
  • Levante los objetos de manera segura: Mantenga la espalda derecha y doble las rodillas para alzar un objeto. No doble ni tuerza la espalda cuando levante algo.
  • Mantenga un peso saludable: Consulte con su médico cuánto debería pesar. Pida que le ayude a crear un plan para bajar de peso si usted tiene sobrepeso.
  • Ejercicio: Pídale a su médico que le recomiende el programa de estiramiento, calentamiento y ejercicio más apropiado para usted.

¿Cuáles son los riesgos de la ciática?

Si no se administra correctamente, la inyección epidural de esteroide puede resultar en trastornos de dolor o parálisis. También puede causar dolor de cabeza, dolor en la pierna y bloqueo del flujo sanguíneo a la médula espinal. Puede sangrar o contraer una infección como resultado de la cirugía. Si no recibe tratamiento, sus músculos y nervios se podrían dañar de forma permanente. Es posible que tenga menos fuerza. Es posible que no pueda mover la pierna o controlar cuándo orina o evacua los intestinos.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Le duele la parte inferior de la espalda por la noche o cuando descansa.
  • Le duele la parte inferior de la espalda y se le adormece la pierna por debajo de la rodilla.
  • Tiene debilidad en una pierna solamente.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata o llamar al 911?

  • Tiene dificultad para contener la orina o las evacuaciones intestinales.
  • Tiene debilidad en ambas piernas.
  • Pierde la sensación en la ingle o los glúteos.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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