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Placenta Previa

Medically reviewed by Drugs.com. Last updated on Aug 31, 2022.

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la placenta previa?

La placenta previa es una condición que hace que la placenta crezca cerca o completamente sobre la abertura del cuello uterino. También puede llamarse placenta baja. La placenta suministra al bebé nutrientes y oxígeno durante el embarazo. También elimina los residuos producidos por el bebé. Normalmente, la placenta crece en la parte lateral o superior del útero (matriz). Si la placenta crece demasiado cerca del cuello uterino, podría crecer completamente sobre él y bloquear la abertura de la vagina. Esto puede causar una hemorragia vaginal que es perjudicial para usted y su bebé.

¿Qué aumenta mi riesgo de tener placenta previa?

No está claro cuál es la causa de la placenta previa. Cualquiera de lo siguiente podría aumentar su riesgo:

  • 35 años de edad o mayor
  • Uso de cigarrillos o cocaína
  • Estar embarazada de gemelos, trillizos o más
  • Una cesárea anterior que causó cicatrices
  • Antecedentes de placenta previa
  • Cicatrización uterina por cirugía o aborto anterior
  • Tratamientos de fertilidad para ayudarla a quedar embarazada

¿Cuáles son los signos y síntomas de la placenta previa?

  • Sangrado de poca cantidad (manchado) o de gran cantidad, generalmente al final del segundo trimestre
  • Las contracciones

¿Cómo se diagnostica la placenta previa?

La placenta previa a menudo se descubre durante una consulta prenatal regular con su médico. Cuanto más tarde se descubra en el embarazo, mayor es el riesgo de que esta condición no desaparezca. Su médico le preguntará sobre su salud y sus embarazos anteriores. Dígale si le han hecho alguna cirugía o procedimiento en el útero en el pasado. Es posible que el médico coloque con cuidado un espéculo en su vagina para revisar el cuello uterino. Un espéculo es un instrumento que abre la vagina para que el médico pueda ver el cuello uterino. Es posible que también necesite alguno de los siguientes tratamientos:

  • Un ultrasonido abdominal se usa para ver si tiene placenta previa. También se utiliza para comprobar si el bebé tiene algún problema durante el embarazo. Un pequeño dispositivo se desplaza por el abdomen y toma imágenes del útero, la placenta y el bebé.
    Ultrasonido durante el embarazo
  • Una ecografía transvaginal ayuda a su médico a determinar qué parte del cuello uterino está cubierta por la placenta. Se pasa un tubo a través de la vagina para obtener una visión más clara tanto del bebé como de la placenta.
  • Un ultrasonido Doppler puede hacerse para comprobar si la placenta ha crecido dentro de la pared del útero.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM) muestran cómo y dónde está creciendo la placenta. Es posible que le administren un líquido de contraste para que la placenta se vea con mayor claridad en las imágenes. Informe a su médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Informe a su médico si usted tiene algún metal dentro o sobre su cuerpo.

¿Cómo se trata la placenta previa?

Es posible que la placenta previa desaparezca más adelante en su embarazo y que no necesite recibir tratamiento. La placenta podría moverse cuando el útero cambia de forma a medida que se acerca el día del parto. Si necesita tratamiento, dependerá de la altura del embarazo a la que se encuentre. El tratamiento también dependerá de la superficie del cuello uterino que cubra la placenta. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Es posible que deba guardar reposo hasta que el bebé esté listo para nacer. Es posible que pueda guardar cama en su hogar o que deba ir al hospital. Si está en el hospital, es posible que el médico lo monitoree. Se usa un monitor para comprobar sus signos vitales (ritmo cardíaco, respiración y presión arterial). Es posible que también tenga que usar un monitor fetal. Pregunte a su médico qué actividades puede realizar mientras esté haciendo reposo en cama.
  • Es posible que necesite una transfusión si pierde mucha sangre. Durante una transfusión de sangre, le administrarán sangre de un donante por vía intravenosa. Podría necesitar una transfusión mientras esté embarazada o después de que su bebé nazca.
  • Es posible que se necesiten medicamentos. Se pueden administrar medicamentos para ayudar a madurar los pulmones del bebé si la fecha de parto está próxima. Se pueden administrar medicamentos para detener las contracciones si su fecha de parto no está próxima.
  • Puede hacerse una amniocentesis para revisar los pulmones del bebé si tiene planificada una fecha de cesárea. Es posible que le hagan una amniocentesis entre las semanas 36 y 37 si no tiene sangrado. Pida más información a su médico sobre la amniocentesis.
    Amniocentesis
  • Es posible que deba dar a luz a su bebé más temprano de lo esperado. Si la fecha de parto está próxima, es posible que pueda dar a luz por vía vaginal. Si la placenta cubre la mayor parte o todo el cuello uterino, se le hará una cesárea. Puede también que se haga una cesárea si está perdiendo mucha sangre o el bebé corre peligro.

Treatment options

The following list of medications are in some way related to or used in the treatment of this condition.

View more treatment options

¿Qué puedo hacer si tengo placenta previa?

  • Deberá tener un plan de emergencia hasta que el bebé nazca. Asegúrese de vivir o permanecer a poca distancia del hospital. Asegúrese también de que alguien pueda llevarla al hospital si es necesario.
  • No tome duchas vaginales ni tenga relaciones sexuales. Esto puede causar una hemorragia.

Llame al número de emergencias local (911 en los Estados Unidos) si:

  • Si le duele el pecho cuando respira hondo o tose.
  • Usted expectora sangre.
  • Si de repente siente un desvanecimiento y falta de aire.
  • Pierde sangre por la vagina.
  • Siente mucho dolor en el abdomen o tiene contracciones fuertes.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Siente que se va a desmayar o se siente demasiado débil para ponerse de pie.

¿Cuándo debo llamar a mi médico u obstetra?

  • Siente calambres o presión en el abdomen o siente el abdomen apretado.
  • Su corazón está latiendo más rápido de lo normal.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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