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Pericarditis Crónica

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la pericarditis crónica?

La pericarditis crónica es la inflamación del pericardio que dura más de 3 meses. El pericardio es el saco delgado que rodea el corazón. Una pequeña cantidad de líquido claro que se encuentra entre su corazón y el saco le permite al corazón latir con facilidad. Con la pericarditis, la cantidad de fluido aumenta y podría contener pus. Esto puede conllevar a problemas con la manera en que el corazón late.

¿Qué causa la pericarditis crónica?

Es probable que la causa no sea conocida. La pericarditis podría ser causada por cualquiera de los siguientes:

  • Daño al saco: Las lesiones o accidentes que causan un golpe fuerte en el pecho, podrían dañar el saco.
  • Gérmenes: Los gérmenes, como virus y bacterias, podrían causar esta condición. Las infecciones en otras áreas del cuerpo también podrían propagarse hacia el saco.
  • Medicamentos: Los medicamentos como los que se usan para tratar la presión alta, el cáncer e infección pueden causar pericarditis.
  • Procedimientos: Cirugía del corazón o terapia de radiación pueden causar pericarditis.
  • Afecciones médicas:
    • Ataque al corazón: Un ataque al corazón puede dañar el músculo cardíaco y causar pericarditis.
    • Insuficiencia renal: Líquidos y químicos podrían acumularse en el cuerpo y alrededor del corazón cuando sus riñones fallan.
    • Otras condiciones: Las enfermedades autoinmunes, el cáncer o la tuberculosis podrían dañar el saco o aumentar la cantidad de líquido. Si usted está embarazada, su bebé en desarrollo podría empujarle el corazón y causarle problemas.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la pericarditis crónica?

Sus signos o síntomas podrían presentarse y desaparecer por un largo tiempo. Puede presentar cualquiera de los siguientes signos o síntomas:

  • Dolor en su pecho que empeora cuando se acuesta
  • Latidos cardíacos rápidos
  • Dificultad para respirar
  • Fiebre o escalofríos
  • Se siente más cansado de lo normal y se cansa rápidamente

¿Cómo se diagnostica la pericarditis crónica?

Su médico lo examinará y le preguntará sobre sus problemas médicos previos. El escuchará su corazón. También se le podría realizar alguno de los siguientes exámenes:

  • Análisis de sangre: Es posible que le extraigan sangre para proveer información a sus médicos sobre el funcionamiento de su cuerpo. La sangre podría extraerse de la mano, del brazo o por medio de una vía IV.
  • Telemetría es un monitoreo continuo de su ritmo cardíaco. Para este monitoreo a usted le colocarán parches adhesivos en la piel que a la vez se conectan a la máquina del ecocardiograma que graba su ritmo cardíaco.
  • Radiografía del tórax: Es una imagen de sus pulmones y su corazón. Los médicos la usan para ver el líquido alrededor de su corazón. Los rayos x del pecho muestran signos de infección en el pericardio.
  • Un ecocardiograma es un tipo de ultrasonido. Se usan ondas sonoras para mostrar la estructura y función de su corazón.
  • Ecocardiograma transesofágico:
    • Una ecocardiografía transesofágica (TEE) es un tipo de ultrasonido que enseña imágenes del tamaño y forma de su corazón. También muestra la forma como su corazón se mueve al palpitar. Estas imágenes pueden observarse en una pantalla con aspecto de televisor. Es posible que usted necesite un ecocardiograma transesofágico si su corazón no se puede ver muy bien en un ecocardiograma regular. También es posible que necesite un ecocardiograma transesofágico para revisar ciertos problemas como coágulos de sangre o infecciones dentro de su corazón.
    • Le aplicarán un medicamento para que usted permanezca relajado durante el ecocardiograma transesofágico. Los médicos colocarán un tubo en su boca y lo harán llegar hasta su esófago. El tubo está equipado con un sensor de ultrasonido en el extremo. Puesto que su esófago está ubicado junto al corazón, su médico podrá ver claramente su corazón.
  • Tomografía computarizada: Esta también es llamada TAC. El equipo de rayos X utiliza una computadora para tomar imágenes de su corazón. Es posible que le administren un tinte antes de tomar las imágenes. Las personas que son alérgicas al yodo o a los mariscos (cangrejo, langosta o camarones) podrían ser alérgicos a algunos tintes. Consulte con su médico si usted es alérgico a los mariscos o si tiene otras alergias o condiciones médicas.
  • Imagen por resonancia magnética: Esta prueba es también llamada RM. Durante la RM, se toman imágenes de su corazón. Una RM podría ser utilizada para mostrar la cantidad de líquido alrededor de su corazón. Usted tendrá que acostarse y no moverse durante este examen. La máquina IRM contiene un imán muy fuerte. Nunca entre al cuarto de IRM con objetos metálicos. Esto puede causar lesiones graves. Dígale a su médico si usted tiene un implante de metal en su cuerpo.
  • Pericardiocentesis: Este es un procedimiento donde el líquido del saco se drena usando una aguja larga. Este líquido se manda al laboratorio para revisar si existe infección.
  • Biopsia del pericárdico: Este es un procedimiento en el que una pequeña pieza del saco cardíaco se remueve. Se envía después al laboratorio para análisis.

¿Cómo se trata la pericarditis crónica?

  • Medicamentos:
    • AINEs (Analgésicos antiinflamatorios no esteroides) como el ibuprofeno, ayudan a disminuir la inflamación, el dolor y la fiebre. Este medicamento esta disponible con o sin una receta médica. Los AINEs pueden causar sangrado estomacal o problemas renales en ciertas personas. Si usted toma un medicamento anticoagulante, siempre pregúntele a su médico si los AINE son seguros para usted. Siempre lea la etiqueta de este medicamento y siga las instrucciones.
    • Antibióticos: Este medicamento se administra para ayudar a tratar o prevenir una infección causada por bacteria.
    • Esteroides: Este medicamento podría ser administrado para disminuir inflamación.
  • Procedimientos: Usted podría necesitar alguno de los siguientes procedimientos:
    • Pericardiotomía con globo: Este usa un pequeño globo para hacer un agujero en su saco cardíaco y drenar el fluido.
    • Pericardiectomía: Su médico realiza una incisión en su pecho y remueve o repara las áreas del pricardio que están dañadas.

¿Cuáles son los riesgos de la pericarditis crónica?

Usted podría tener infección o sangrado cuando se remueva el líquido del saco. Incluso después del tratamiento, su condición podría regresar. Sin tratamiento, su corazón puede cicatrizar. Su corazón podría no latir correctamente y puede que no llegue suficiente sangre y oxígeno a los órganos de su cuerpo. Esto podría dañar sus órganos y poner en peligro su vida.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Los síntomas no desaparecen o empeoran.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata o llamar al 911?

  • Le falta el aire, y esto empeora cuando está acostado.
  • El dolor en su pecho no desaparece.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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