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Pericarditis Crónica

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es la pericarditis crónica?

La pericarditis crónica es la inflamación del pericardio que dura más de 3 meses. El pericardio es el saco delgado que rodea el corazón. Una pequeña cantidad de líquido claro que se encuentra entre su corazón y el saco le permite al corazón latir con facilidad. Con la pericarditis, la cantidad de fluido aumenta y podría contener pus. Esto puede conllevar a problemas con la manera en que su corazón late.

¿Qué causa la pericarditis crónica?

Se desconoce la causa. Sin embargo, la pericarditis podría ser causada por cualquiera de las siguientes:

  • Daño al saco: Lesiones o accidentes que causan un fuerte golpe al pecho podrían dañar el saco.
  • Gérmenes: Los gérmenes, como virus o bacterias, podrían causar esta condición. Infecciones en otras áreas del cuerpo podrían también dispersarse en el saco.
  • Medicamentos: Medicamentos como aquellos usados para tratar la presión sanguínea alta, el cáncer e infecciones que podrían causar pericarditis.
  • Procedimientos: Cirugía del corazón o terapia de radiación podrían causar pericarditis.
  • Condiciones médicas:
    • Ataque al corazón: Un ataque al corazón puede dañar el músculo del corazón y causar pericarditis.
    • Falla del riñón: Cuando el riñón falla podrían acumularse fluido y químicos en su cuerpo y alrededor de su corazón.
    • Otras condiciones: Enfermedades autoinmunes, cáncer o tuberculosis pueden dañar el saco o aumentar la cantidad de fluidos. Si usted está embarazada, su bebé en desarrollo podría empujarle el corazón y causar problemas.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la pericarditis crónica?

Sus signos o síntomas podrían presentarse y desaparecer por un largo tiempo. Usted podría tener cualquiera de los siguientes:

  • Dolor en su pecho que empeora cuando usted se recuesta
  • Ritmo cardíaco acelerado
  • Falta de aliento
  • Fiebre
  • Sensación de cansancio más de lo normal y agotarse fácilmente

¿Cómo se diagnostica la pericarditis crónica?

Su médico lo examinará y le preguntará sobre sus problemas médicos previos. El escuchará su corazón. Usted también podría requerir cualquiera de las siguientes pruebas:

  • Exámenes de sangre: Usted podría tener extracción de sangre para proveer información a sus médico sobre la función de su cuerpo. La sangre puede ser extraída de su mano, brazo, o a través de un IV.
  • La telemetría es el control continuo de su ritmo cardíaco. Los parches adhesivos colocados en su piel se conectan a un electrocardiógrafo (EKG o ECG) que registra el ritmo cardíaco.
  • Rayos x del pecho: Estas son imágenes de sus pulmones y del corazón. Los médicos las utilizan para ver el fluido alrededor de su corazón. Los rayos x del pecho podrían mostrar signos de infección en el pericardio.
  • Un ecocardiograma es un tipo de ultrasonido. Se usan hondas sonoras para enseñar la estructura y función de su corazón.
  • Ecocardiograma transesofágico:
    • Un ecocardiograma transesofágico (“ETE”) es un tipo de examen con ultrasonido que muestra imágenes del tamaño y forma de su corazón. También muestra la forma como su corazón se mueve al palpitar. Estas imágenes pueden observarse en una pantalla con aspecto de televisor. Usted puede necesitar este examen, si su corazón no puede verse nítidamente con un ecocardiograma corriente. También puede necesitarlo para chequear ciertos problemas, como coágulos de sangre o una infección dentro de su corazón.
    • Le aplicarán un medicamento para que usted permanezca relajado durante el ecocardiograma transesofágico. Los médicos colocarán un tubo en su boca y lo harán llegar hasta su esófago. El tubo está equipado con un sensor de ultrasonido en el extremo. Puesto que su esófago está ubicado junto al corazón, su médico podrá ver claramente su corazón.
  • Tomografía computarizada: Esta también es llamada TAC. Una máquina de rayos x utiliza una computadora para tomar imágenes del corazón. A usted podrían darle tinte antes de que las imágenes sean tomadas. La gente que es alérgica al yodo o a los mariscos (cangrejo, langosta o camarón) podrían ser alérgicos a algunos tintes. Dígale a su médico si usted es alérgico a los mariscos o si tiene algunas otras alergias o condiciones médicas.
  • Resonancia magnética: Este examen es llamado RM. Durante el RM, se toman imágenes de su corazón. Una RM podría ser usado para mostrar la cantidad de fluido alrededor de su corazón. Usted tendrá que recostarse durante este examen. La máquina de RM contiene imanes potentes. Nunca entre a un cuarto de RM con objetos metálicos. Esto puede causar heridas graves. Dígale a su médico si usted tiene algún implante metálico en su cuerpo.
  • Pericardiocentesis: Este es un procedimiento en el cual se drena el fluido extra del saco usando una aguja larga. Este fluido se envía al laboratorio para revisar si hay infección.
  • Biopsia de pericardio: Este es un procedimiento en el cual una pequeña pieza del saco cardíaco es removido. Es entonces cuando se manda al laboratorio para análisis.

¿Cómo se trata la pericarditis crónica?

  • Medicamentos:
    • Los AINEs , como el ibuprofeno, ayudan a reducir inflamación y dolor o fiebre. Este medicamento esta disponible con o sin una receta médica. Los AINEs podrían causar sangrado estomacal o problemas en los riñones en ciertas personas. Si usted esta tomando un anticoágulante, siempre pregunte a su proveedor de salud si los AINEs son seguros para usted. Antes de usar el medicamento, siempre lea la etiqueta de información y siga sus indicaciones.
    • Antibióticos: Este medicamento se administra para ayudar a tratar o prevenir una infección causada por bacteria.
    • Esteroides: Este medicamento podría ser administrado para disminuir inflamación.
  • Procedimientos: Usted podría necesitar cualquiera de los procedimientos siguientes:
    • Pericardiotomía con globo: Este usa un pequeño globo para hacer un agujero en su saco cardíaco y drenar el fluido.
    • Pericardiectomía: Su médico realiza una incisión en su pecho y remueve o repara las áreas del saco que están dañadas.

¿Cuáles son los riesgos de la pericarditis crónica?

Usted podría tener una infección o sangrado cuando el fluido del saco sea removido. Incluso después del tratamiento, su condición podría regresar. Sin tratamiento, su corazón puede cicatrizar. Su corazón podría no latir correctamente y puede que no llegue suficiente sangre y oxígeno a los órganos de su cuerpo. Esto podría dañar sus órganos y poner en peligro su vida.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

Comuníquese con su médico si:

  • Usted tiene fiebre.
  • Sus síntomas no desaparecen o si empeoran.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar ayuda inmediata?

Busque ayuda inmediatamente o llame al 911 si:

  • Usted tiene falta de aliento, el cual empeora cuando se acuesta.
  • El dolor en su pecho no desaparece.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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