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Tumor Cerebral

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es un tumor cerebral?

Un tumor cerebral es una masa que crece en su cerebro, o en una área cerca del cerebro. Unos ejemplos incluyen nervios en su cráneo, glándula pituitaria, o las membranas que cubren su cerebro. El tumor podría comenzar en su cerebro o viajar a su cerebro de otra área de su cuerpo. Hay muchos tipos de tumores cerebrales. Cada tipo toma su nombre en función de dónde se originó y lo que produce en el cerebro. Un tumor puede ser maligno (cáncer), o benigno (no canceroso). Puede crecer rápida o lentamente.

Anatomía del cerebro

¿Qué causa o aumenta mi riesgo de tener un tumor cerebral?

  • Antecedente familiar de tumores cerebrales
  • Edad avanzada
  • Haber estado expuesto a radiación
  • Ciertos tipos de cáncer que se podrían propagar al cerebro como el cáncer de seno, pulmón, o colon
  • Un sistema inmunitario debilitado

¿Cuáles son los signos y síntomas de un tumor cerebral?

Los signos y síntomas van a depender del tipo de tumor que usted tenga y donde está localizado en su cerebro. Los tumores cerebrales con frecuencia causan problemas en un solo lado del cuerpo. Algunos tumores pueden causar problemas en ambos lados. Puede presentar cualquiera de los siguientes signos o síntomas:

  • Un dolor de cabeza nuevo o diferente, o dolores de cabeza más frecuentes o severos
  • Problemas con la pronunciación del habla, para oír, o con la memoria
  • Náuseas o vómito
  • Problemas de visión, como visión borrosa o doble, o pérdida de la audición
  • Confusión, cambios de personalidad, o convulsiones
  • Areas debilitadas o adormecidas en un brazo o pierna, o pérdida del equilibrio
  • Problemas con la vejiga o con el control de los intestinos

¿Cómo se diagnostica un tumor cerebral?

Su médico lo examinará y le hará preguntas acerca de sus síntomas. Infórmele si alguna vez ha tenido cáncer y el tipo. Infórmele si usted tiene un antecedente familiar de tumores cerebrales o cáncer. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Un examen neurológico le puede enseñar a los médicos como está funcionando su cerebro. Este examen también se conoce como signos, revisión o estado neurológico. Los médicos revisarán qué tan bien reaccionan sus pupilas a la luz. Podrían revisar su memoria y cuan fácil se le hace despertarse. También podrían examinar la fuerza con la que usted aprieta con la mano y el equilibrio.
  • Imágenes por radiografía, por resonancia magnética o por tomografía computarizada podrían revelar el tamaño y la localización de cualquier tumor. Es posible que le administren un medio de contraste para que los tumores puedan verse con más claridad. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste. No entre a la sala donde le harán el estudio por resonancia magnética con ningún objeto de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal por dentro o sobre su cuerpo.
  • Una tomografía por emisión de positrones (TEP) se usa para tomar imágenes de ciertas áreas en su cuerpo. Una pequeña cantidad de radiación que se conoce como trazador, se coloca en el cuerpo antes de la TEP. El trazador muestra la forma en la que las sustancias químicas, como la glucosa (azúcar), están funcionando en los tejidos. Un escán TEP puede revelar el tumor y si se ha propagado.
  • Una biopsia es un procedimiento usado para tomar una muestra del tumor que va a ser examinado. Los exámenes van a enseñar si el tumor es benigno o maligno y el tipo de tumor que es.
  • Una punción lumbar, o punción espinal es un procedimiento que se usa para tomar una muestra del líquido de la médula espinal. La muestra se examina para células de cáncer en el líquido. Este examen se usa si otros exámenes revelan un tipo de cáncer que se ha propagado a través del líquido espinal.

¿Cómo se trata un tumor cerebral?

Un tumor que se propaga al cerebro va a necesitar tratamiento para el tipo de cáncer original. Por ejemplo, el cáncer de seno que se propaga al cerebro podría responder a las drogas usadas para tratar el cáncer de seno. Usted podría necesitar tratamiento para el tumor o para problemas causados por el tumor. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Medicamentos se puede administrar para reducir su riesgo de sufrir convulsiones, o para reducir la inflamación. Esto podría ayudar a aliviar síntomas como los dolores de cabeza. Un medicamento hormonal también se puede administrar si la parte del cerebro que produce hormonas ha sido afectado. Usted también podría necesitar un medicamento anticoágulante para prevenir la formación de un coágulo. Un tumor cerebral puede aumentar su riesgo que se formen coágulos de sangre.
  • La quimioterapia es un medicamento para ayudar a eliminar las células de cáncer. Esto medicamento por lo usual se administra por una vía intravenosa.
  • La radioterapia se usa para ayudar a tratar los tumores cerebrales y prevenir que se formen nuevos tumores. La radiación puede ayudarlo a mantener sus actividades diarias durante el tratamiento.
  • Cirugía Se puede usar para extirpar el tumor. Se hace si el tumor está en un área donde la cirugía se puede hacer seguramente. Durante una cirugía, como una craneotomía, los médicos abren su cráneo para remover el tumor. La cirugía se usa para tumores malignos y benignos. Cualquier tumor puede crecer dentro de otra parte del cerebro y destruir tejido saludable del cerebro. La meta de la cirugía es remover en lo posible la totalidad del tumor.
  • La radiocirugía atacan las células cancerígenas sin hacerle daño al tejido saludable del cerebro. Usted podría necesitar radiocirugía si usted tiene más de un tumor o si no puede tener una cirugía abierta, como una craneotomía.

¿Qué puedo hacer para manejar mis síntomas?

  • Solicite apoyo. Un tumor cerebral puede cambiar la forma que usted actúa, piensa y como se siente. Su memoria, concentración y habilidad de aprender pueden deteriorarse. Usted podría actuar sin pensar o volverse más emocional. Dialogue con su familia y amistades sobre estos cambios y sobre su cuidado continuo, tratamiento, y servicios a domicilio. Acuda a todas las citas de control.
  • Descanse tanto como sea necesario. Es posible que usted necesite descansar más que de costumbre, especialmente después de un tratamiento para el cáncer.
  • No fume. La nicotina y otros químicos en cigarrillos y puros pueden causar daño al cerebro y los pulmones. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo todavía contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.
  • Consuma alimentos saludables y variados. Los alimentos saludables incluyen frutas, vegetales, panes integral, productos lácteos bajo en grasa, carnes magras, pescado, nueces, y frijoles cocidos. Trate de comer cantidades pequeñas de alimento si tiene náuseas. Pregunte si necesita seguir una dieta especial.
  • Ejercítese según indicaciones. El ejercicio puede aumentar su nivel de energía y ayudar a mantener su sistema inmune fortalecido. Pregunte a su médico cuánto ejercicio usted va a necesitar y cuáles son mejores para usted.
  • Asista a terapia física, ocupacional y del habla de acuerdo a sus indicaciones. Un físioterapeuta le puede ayudar a desarrollar fuerza y coordinación del músculo. Una terapeuta ocupacional lo puede ayudar a encontrar formas de hacer sus actividades diarias con más facilidad. Un terapeuta del habla le puede ayudar si su tumor ha causado problemas para hablar.

¿Dónde puedo obtener apoyo y más información?

  • American Brain Tumor Association
    8550 West Bryn Mawr Avenue, Suite 550
    Chicago , IL 60631
    Phone: 1- 800 - 886-2282
    Web Address: http://www.abta.org

Llame al 911 en caso de presentar lo siguiente:

  • Su brazo o pierna se siente caliente, sensible y adolorida. Se podría ver inflamado y rojo.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted tiene una nueva dificultad para caminar o para mover un lado de su cuerpo.
  • Usted tiene dolores de cabeza o inflamación corporal nuevos o peores.
  • Usted sufre una convulsión.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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