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Neumonía Viral

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es la neumonía viral?

La neumonía viral es una infección pulmonar provocada por un virus. Existen muchos tipos de virus que pueden provocar la neumonía viral, como por ejemplo el virus de la influenza. Usted también puede contraer un virus al respirarlo o tocar algo con el virus. Además es posible desarrollar neumonía viral cuando un virus que se encuentra dentro de su cuerpo viaja hasta sus pulmones.


¿Cuáles son los signos y síntomas de la neumonía viral?

A diferencia de la neumonía bacteriana, los síntomas de la neumonía viral se desarrollan con lentitud en cuestión de varios días. Sus signos y síntomas podrían ser distintos si usted es mayor de 65 años de edad. Es probable que se sienta confundido o que sienta dolor en vez de presentar los siguientes síntomas más típicos:

  • Tos, con o sin flema
  • Fiebre de más de 100.4°F (38°C) o escalofríos
  • Falta de aliento, respiración acelerada o resuello
  • Dolor muscular y cansancio
  • Dolor de pecho
  • Náusea y vómito
  • Dolor de cabeza

¿Cómo se diagnostica la neumonía viral?

Su proveedor de salud le revisará su presión arterial, pulso y nivel de oxígeno en la sangre. También le escuchará el corazón y los pulmones y le preguntará si usted ha recibido vacunas. Infórmele si ha estado con alguien que está enfermo o si ha viajado recientemente. Usted también podría necesitar cualquiera de los siguientes:

  • Los exámenes de sangre podrían usarse para saber cuál virus le podría estar provocando su neumonía.
  • Las imágenes por radiografía o tomografía computarizada (TC) se usan para buscar signos de infección, como inflamación y líquidos alrededor de sus pulmones. A usted podrían darle líquido de contraste antes de su TC para que sus pulmones se vean mejor en las imágenes. Informe a su proveedor de salud si usted alguna vez tuvo una reacción alérgica al líquido de contraste.
  • Una muestra flema podría ser examinada para otras infecciones y también para determinar cuál virus le está provocando su neumonía. Su proveedor de salud podría tomar una muestra de la flema de su garganta o nariz usando un aplicador con algodón. También podría pedirle que deposite una muestra de flemas en un vaso.

¿Cómo se trata la neumonía viral?

Casi todas las personas con neumonía viral son tratadas en el hogar. Los adultos mayores y cualquier persona con otros problemas médicos posiblemente tendrán que ser hospitalizados. La neumonía viral generalmente desaparece en 3 a 7 días de tratamiento. Usted podría necesitar cualquiera de lo siguiente:

  • Los medicamentos antivirales se administran para evitar o tratar infecciones a causa de un virus. Los antivirales actúan mejor si se toman dentro de las 72 horas de que comenzó la infección. Después de 72 horas, el medicamento todavía puede ayudar a acortar la cantidad de tiempo que tenga el virus, o a reducir sus síntomas.
  • Los esteroides podrían usarse para reducir la inflamación.
  • El acetaminofeno o ibuprofeno podrían reducir su dolor o fiebre. Estos medicamentos están disponibles sin receta médica. Consulte con su proveedor de salud cuáles medicamentos son seguros para usted, y qué cantidad tomar. Siga las indicaciones cuidadosamente. Estos medicamentos pueden provocar sangrado estomacal. El acetaminofeno puede provocar daño al hígado. El ibuprofeno puede provocar daño al riñón.

¿Qué aumenta mi riesgo de neumonía viral?

  • Ser mayor de 65 años de edad
  • Una condición médica de larga duración como insuficiencia cardíaca, diabetes o VIH/SIDA
  • Una enfermedad pulmonar, como asma o EPOC, o una infección respiratoria reciente
  • Fumar cigarrillos
  • El embarazo o un sistema inmune débil
  • No recibir las vacunas que pueden evitar una neumonía viral

¿Qué puedo hacer para cuidarme a mi mismo?

  • No fume ni permita que otros fumen a su alrededor. La nicotina y otros químicos en los cigarrillos y cigarros pueden provocar daño a los pulmones. Pida más información a su proveedor de salud si usted fuma actualmente y necesita ayuda para dejar de hacerlo. Los cigarrillos electrónicos y el tabaco sin humo todavía contienen nicotina. Consulte con su proveedor de salud antes de usar estos productos.
  • Descanse lo suficiente. Descanse con frecuencia mientras se recupera. Poco a poco empiece a aumentar su actividad física cada día.
  • Use a humidificador en la habitación. Es posible que usted pueda expulsar más flema después de respirar aire húmedo.
  • Tome líquidos como se le indique. Los líquidos pueden evitar la deshidratación si usted está vomitando. Pregunte a su proveedor de salud cuánto líquido debe tomar cada día y cuáles líquidos tomar. Los líquidos diluyen la flema y de esa manera es más fácil que el cuerpo la expulse.
  • Respire profundo y tosa. La respiración profunda ayuda a abrir las vías aéreas en sus pulmones. La tos ayuda a subir las flemas de sus pulmones. Respire profundo y contenga la respiración por el mayor tiempo posible. Después expulse el aire de sus pulmones con una tos profunda y fuerte. Expulse la flema que haya tosido. Tome 10 respiros profundos seguidos cada hora que esté despierto. Recuerde toser después de cada respiro profundo.

¿Qué puedo hacer para evitar la neumonía viral?

  • Lave sus manos frecuentemente con jabón y agua. Lleve consigo gel antibacterial. Usted puede usar el gel para limpiar sus manos cuando no haya jabón y agua disponibles. No se toque sus ojos, nariz o boca a menos que se haya lavado las manos primero.
  • Limpie las superficies con frecuencia. Limpie las perillas de las puertas, los muebles de la cocina, teléfonos celulares y otras superficies que la gente toca con frecuencia.
  • Siempre cúbrase la boca cuando tosa. Tosa en un pañuelo o en las mangas de su ropa para evitar que se propaguen los gérmenes de su mano.
  • Trate de evitar a las personas que tienen un resfriado o la gripe. Si usted está enfermo, permanezca lejos de otras personas lo más posible.
  • Reciba la vacuna de la influenza cada año para evitar la gripe. El virus que provoca la gripe también puede provocar una neumonía viral. Si usted tiene una tarjeta de vacunas, muéstresela a su proveedor de salud. También podría necesitar otras vacunas o refuerzos para evitar la neumonía y otras infecciones.

¿Cuándo debería buscar atención médica inmediata?

  • Usted se siente confundido y no puede pensar con claridad.
  • Usted tiene aún más dificultad para respirar, o su respiración parece ser más rápida de lo normal.
  • Usted tiene dolor de pecho.

¿Cuándo debería comunicarme con mi proveedor de salud?

  • Sus síntomas no mejoran o más bien empeoran, aún después del tratamiento.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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