Skip to Content
Learn about the newest hep C treatment. Watch video >>

Hepatitis C

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es la hepatitis C?

La hepatitis C es la inflamación del hígado causada por la infección del virus de la hepatitis C (VHC).


¿Cómo se propaga la hepatitis C?

El virus de la hepatitis C se lleva en la sangre y en otros fluidos del cuerpo, como el semen o flujo vaginal. El virus de la hepatitis C se propaga por algunas de las siguientes formas:

  • Un pinchazo con una aguja infectada, incluyendo para el uso de drogas ilícitas o durante procedimientos como en tatuajes
  • Un objeto que se encuentra infectado con sangre o fluidos corporales el cual entra en contacto con su herida
  • Al compartir artículos personales, como afeitadoras, cepillos de dientes o cortauñas con alguien que tiene hepatitis C
  • Un viaje al extranjero donde la hepatitis C es común
  • Relación sexual sin protección con alguien que tiene hepatitis C, tener sexo con más de una pareja o usted es un hombre que tiene relaciones sexuales con otros hombres
  • Rara vez, durante un trasplante de sangre, órganos o tejidos de un donador infectado o está recibiendo diálisis para el riñón durante un largo plazo

¿Cuáles son los signos y síntomas de la hepatitis C?

  • Fatiga
  • Orina de color oscura o evacuaciones claras
  • Fiebre
  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos) y comezón en la piel
  • Dolor en las articulaciones, dolores corporales o debilidad
  • Pérdida del apetito, náuseas o vómitos
  • Dolor en el lado derecho superior de su abdomen

¿Cómo se diagnostica la hepatitis C?

Cualquier persona mayor de 50 años se debe hacer el examen para la hepatitis C. Las personas que usan drogas intravenosas y los hombres que tengas relaciones sexuales sin protección con otros hombres se deben hacer el examen todos los años. Su proveedor de salud le preguntará sobre sus signos y síntomas y cualquier problema de salud que tenga. Infórmele si usted tiene otras infecciones como el VIH o hepatitis B. También coméntele si usted consume bebidas alcohólicas o usa drogas ilícitas. El proveedor de salud también le puede preguntar sobre sus parejas sexuales. Es posible que le ordenen cualquiera de los siguientes exámenes:

  • Los exámenes de sangre sirven para revisar los anticuerpos de la hepatitis C que su cuerpo produce para combatir la infección. El examen puede mostrar el tipo del virus de la hepatitis C que usted tiene y el número de virus que están presentes en su sangre. Basándose en los resultados, los proveedores de salud crean un plan para su tratamiento.
  • Una biopsia del hígado puede mostrar el tipo del virus de la hepatitis C que usted tiene y si es de gravedad.
  • Otros exámenes podrían ser necesarios para detectar una enfermedad del hígado y para revisar la función del hígado. Estos exámenes pueden incluir una endoscopia o una tomografía computarizada.

¿Cómo se trata la hepatitis C?

  • Los medicamentos sirven para evitar la propagación del virus. Los medicamentos también podrían evitar o disminuir la inflamación y el daño al hígado. El tipo de medicamento que necesite dependerá de la gravedad de su hepatitis. También dependerá si presenta daño al hígado.
  • Podría realizarse una cirugía para extraer parte de su hígado. Podría realizarse un trasplante de hígado si éste deja de funcionar. Su hígado enfermo será extraído y reemplazado por un hígado saludable de un donante.

¿Cómo puedo prevenir el contagio de la hepatitis C?

  • Cubra cualquier herida en carne viva o rasguños. Si la sangre de su herida entra en contacto con una superficie, limpie la superficie con cloro inmediatamente. Póngase guantes antes de limpiar. Debe desechar cualquier artículo que contenga sangre o fluidos corporales, como le indicó su proveedor de salud.
  • No comparta artículos personales. Estos artículos incluyen cepillos de dientes, cortauñas y afeitadoras. Tampoco comparta agujas.
  • Infórmele a las personas que conviven en su hogar y a sus parejas de sexo, que usted tiene el virus de la hepatitis C (VHC). Ellos deben ser examinados para el VHC. No tenga relaciones sexuales, incluyendo sexo oral y anal, hasta que su proveedor de salud le indique que está bien. Si usted lleva a cabo una relación sexual, asegúrese que su compañero use un condón de látex.
  • Proteja a su bebé. Pregunte a su proveedor de salud si no hay peligro de alimentar a su bebé con leche materna. Si está embarazada, solicite a su proveedor de salud más información para evitar que su bebé contraiga el virus de la hepatitis C.
  • No done sangre, ni órganos ni semen ni tampoco ningún otro tejido corporal. Las donaciones son analizadas por la presencia del virus de la hepatitis C, pero es mejor no donar.

¿Cuáles son los riesgos de la hepatitis C?

Aun con tratamiento, la hepatitis C puede dañar su hígado. Usted puede desarrollar cirrosis, hipertensión portal (una mayor presión a la vena que va a su hígado), o insuficiencia renal. Usted puede necesitar un trasplante de hígado si el daño es muy grave. La enfermedad del hígado puede llegar a ejercer un aumento de presión en su cerebro.

¿Qué puedo hacer para controlar la hepatitis C?

  • No consuma alcohol ni use drogas ilícitas. El alcohol y las drogas pueden aumentar el daño al hígado. Pregunte a su proveedor de salud por mayor información si necesita ayuda para dejar el vicio.
  • No fume. La nicotina puede dañar los vasos sanguíneos e impedir el control de la hepatitis C. No use cigarrillos electrónicos ni tabaco sin humo en lugar de cigarrillos regulares con el fin de dejar de fumar. Estos dispositivos todavía contienen nicotina. Pregunte a su proveedor de salud por mayor información si usted en la actualidad fuma y necesita ayuda para dejar de fumar.
  • Consuma una variedad de alimentos saludables. Alimentos saludables incluyen frutas, verduras, productos lácteos descremados, frijoles, carne magra y pescado. Pregunte si necesita seguir una dieta especial.
  • Descanse más. Poco a poco reanude sus actividades cotidianas a medida que empiece a sentirse mejor.

¿Cuándo debería buscar atención médica inmediatamente?

  • Usted tiene un fuerte dolor en el abdomen.
  • Usted está muy mareado para ponerse de pie.
  • Usted vomita sangre o un material que se parece al café molido o al cuncho de café.
  • Usted se siente confundido o tiene mucho sueño.
  • Usted tiene evacuaciones intestinales rojizas o negras y pegajosas.

¿Cuándo debería comunicarme con mi proveedor de salud?

  • Usted tiene fiebre.
  • Usted está vomitando y no puede retener alimentos ni líquidos en su estómago.
  • Usted tiene salpullido o inflamación en su abdomen o piernas.
  • A usted se le forman moretones fácilmente.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o atención.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

© 2015 Truven Health Analytics Inc. Information is for End User's use only and may not be sold, redistributed or otherwise used for commercial purposes. All illustrations and images included in CareNotes® are the copyrighted property of A.D.A.M., Inc. or Truven Health Analytics.

Hide