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Hepatitis C

CUIDADO AMBULATORIO:

Hepatitis C

es la inflamación del hígado causada por la infección del virus de la hepatitis C (VHC).

Órganos abdominales

Signos y síntomas:

Es posible que usted no tenga ningún signo o síntoma al principio. Si el VHC daña el hígado, se puede desarrollar cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fatiga
  • Orina de color oscuro y heces claras
  • Fiebre
  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos) y comezón en la piel
  • Dolor en las articulaciones, dolores corporales o debilidad
  • Pérdida del apetito, náuseas o vómitos
  • Dolor en la parte superior derecha de su abdomen

Busque atención médica de inmediato si:

  • Usted tiene dolor abdominal intenso.
  • Usted está demasiado mareado para ponerse de pie.
  • Usted vomita sangre o un material que parece café molido.
  • Usted se siente confundido o tiene mucho sueño.
  • Sus evacuaciones intestinales son rojizas o negras y pegajosas.

Llame a su médico o hepatólogo si:

  • Tiene fiebre.
  • Usted tiene vómitos y no puede retener líquidos ni alimentos en el estómago.
  • Usted tiene sarpullido o inflamación en su abdomen o piernas.
  • A usted se le forman moretones fácilmente.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

Lo que necesita saber acerca del examen de detección de hepatitis C:

Pruebas de detección es cuando se hacen para detectar la hepatitis C antes de que tenga signos o síntomas. Estas ayudan a los médicos a detectar y tratar la hepatitis C a tiempo. Las pruebas de detección suelen recomendarse una vez para todos los adultos de 18 a 79 años de edad. También podrían recomendarse las pruebas de detección durante el embarazo para reducir el riesgo de que el VHC se transmita de la madre al bebé. Las pruebas de detección pueden comenzar antes de los 18 años o después de los 79 si el riesgo es alto y continuar regularmente si el riesgo sigue siendo alto.

Tratamiento:

Su cuerpo puede eliminar una infección por hepatitis C sin tratamiento. Una infección por VHC que continúa por más de 6 meses se considera hepatitis crónica. El objetivo del tratamiento es prevenir los problemas de salud que puede causar la hepatitis C. Por ejemplo, la cirrosis y la insuficiencia hepática o el cáncer. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Medicamentos antivirales se usan para curar la infección por hepatitis C. Necesitará tomar estos medicamentos durante 8 a 12 semanas. Se pueden utilizar otros tipos de medicamentos para evitar que el virus se propague o para prevenir o disminuir el daño hepático. El tipo de medicamento que necesite dependerá de la gravedad de su hepatitis. También dependerá si presenta daño en el hígado.
  • La cirugía se puede hacer para extraer parte de su hígado. Podría realizarse un trasplante de hígado si éste deja de funcionar. Su hígado enfermo será extraído y reemplazado por un hígado saludable de un donante.

Control de la hepatitis C:

  • No consuma alcohol ni drogas ilegales. El alcohol y las drogas pueden aumentar el daño al hígado. Pida más información a su médico si necesita dejar de fumar.
  • No fume. La nicotina puede dañar los vasos sanguíneos e impedir el control de la hepatitis C. No use cigarrillos electrónicos ni tabaco sin humo en lugar de cigarrillos regulares con el fin de dejar de fumar. Todos estos aún contienen nicotina. Pida a su médico información si usted fuma actualmente y necesita ayuda para dejar de hacerlo.
  • Consuma alimentos saludables y variados. Alimentos saludables incluyen frutas, verduras, productos lácteos descremados, frijoles, carne magra y pescado. Pregunte si necesita seguir una dieta especial.
  • Descanse más. Reanude poco a poco sus actividades cotidianas a medida que empiece a sentirse mejor.
  • Consulte con su médico sobre las vacunas. Usted podría necesitar vacunas para protegerse de la hepatitis A o B. También podría necesitar una vacuna contra la neumonía. Vaya a que le pongan la vacuna contra la gripe cada año tan pronto esté disponible. Pregunte a su médico sobre otras vacunas que necesite.

Prevenir la propagación de la hepatitis C:

No existe una vacuna para prevenir la hepatitis C. Lo siguiente puede ayudar a evitar que el VHC se propague a otras personas:

  • Cubra cualquier herida abierta o rasguño. Si la sangre de su herida entra en contacto con una superficie, limpie la superficie con cloro inmediatamente. Deseche cualquier artículo con sangre o fluidos del cuerpo según indicaciones de su médico.
  • No comparta elementos de uso personal. Estos artículos incluyen cepillos de dientes, cortauñas y afeitadoras. No comparta las jeringas.
  • Infórmele a las personas que conviven en su hogar y a sus parejas de sexo, que usted tiene el virus de la hepatitis C (VHC). Ellos deben ser examinados para el VHC. No tenga relaciones sexuales, incluyendo sexo oral y anal, hasta que su médico le indique que está bien. Si usted lleva a cabo una relación sexual, asegúrese que su compañero use un condón de látex.
  • Proteja a su bebé. Está bien amamantar a su bebé a menos que sus pezones estén agrietados o sangren. Si usted está embarazada, solicite a su médico más información en cómo evitar que su bebé se contagie VHC. Los medicamentos utilizados para tratar la hepatitis C no pueden utilizarse durante el embarazo.
  • No done sangre, ni órganos ni semen ni tampoco ningún otro tejido corporal. Las donaciones de sangre son analizadas por la presencia del virus de la hepatitis C, pero a la final es mejor no donar.

Prevenga la propagación de gérmenes:


  • Lávese las manos frecuentemente. Lávese las manos varias veces al día. Lávese después de usar el baño, después de cambiar pañales y antes de preparar la comida o comer. Use siempre agua y jabón. Frótese las manos enjabonadas, entrelazando los dedos. Lávese el frente y el dorso de las manos, y entre los dedos. Use los dedos de una mano para restregar debajo de las uñas de la otra mano. Lávese durante al menos 20 segundos. Enjuague con agua corriente caliente durante varios segundos. Luego séquese las manos con una toalla limpia o una toalla de papel. Puede usar un desinfectante para manos que contenga alcohol, si no hay agua y jabón disponibles. No se toque los ojos, la nariz o la boca sin antes lavarse las manos.
    Lavado de manos
  • Cúbrase al toser o estornudar. Use un pañuelo que cubra la boca y la nariz. Arroje el pañuelo a la basura de inmediato. Use el ángulo del brazo si no tiene un pañuelo disponible. Lávese las manos con agua y jabón o use un desinfectante de manos.
  • Manténgase alejado de los demás mientras esté enfermo. Evite las multitudes lo más que pueda.

Acuda a sus consultas de control con su médico o hepatólogo según le indicaron:

Si ha tomado medicamentos para tratar la hepatitis C, se le hará un análisis de sangre para detectar el VHC 12 semanas después. Usted puede necesitar exámenes o tratamientos de forma continua. Anote sus preguntas para que se acuerde de hacerlas durante sus visitas.

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