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Fractura De Pierna En Niños

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es una fractura de pierna?

Una fractura de pierna es un quiebre en uno de los 3 huesos largos de la pierna del niño. El fémur es el hueso más largo y va desde las caderas hasta la rodilla. La fíbula y la tibia son los 2 huesos en la parte inferior de la pierna del niño que van de la rodilla al tobillo. El niño podría sufrir una fractura tipo Salter-Harris, que significa que un hueso se ha quebrado a través de una placa de crecimiento.


¿Qué causa una fractura de pierna?

La causa más común de una fractura de pierna es un trauma. Esto incluye lesiones causadas por una caída, por un accidente automovilístico, una lesión deportiva y por abuso físico. Las fracturas de pierna son comunes en niños pequeños cuando están aprendiendo a caminar y se conocen como fracturas de niño gateador. Esta es una lesión por torcedura que causa la fractura en la tibia y se debe a la instabilidad que tiene el niño cuando está aprendiendo a caminar. Las fracturas por estrés son causadas por la práctica frecuente de deportes o entrenamiento físico. Problemas en la formación de los huesos, tumores y enfermedades en los huesos, pueden debilitar los huesos y causar fracturas.

¿Cuáles son los signos y síntomas de una fractura de pierna?

  • Dolor que empeora cuando el niño mueve la pierna
  • Un bulto, inflamación o hematoma en el área de la fractura
  • Dificultad para caminar, levantar o apoyar peso sobre la pierna lesionada
  • Deformidad (la pierna de su niño tiene una forma distinta a la normal)

¿Cómo se diagnostica una fractura de pierna?

El médico del niño le examinará la pierna al niño. Podría sentirle partes de la pierna para ver si tiene menos sensación en ellas. Además buscará lesiones abiertas en la piel. Es probable también que examine la capacidad que el niño tiene de movilizar su pierna. Su niño puede necesitar uno o más de los siguientes exámenes:

  • Radiografías: Son imágenes que se toman para revisar si el niño tiene huesos quebrados en la pierna.
  • Tomografía computarizada: Este examen también recibe el nombre de TAC. En este examen, se usa una máquina especial de rayos X equipado con una computadora para tomar imágenes de la pierna de su niño. Las imágenes podrían mostrar huesos quebrados u otras lesiones en la pierna. Antes de tomar las imágenes, es posible que a su niño le apliquen un tinte de contraste. Este medio de contraste ayuda a que los médicos puedan ver mejor las imágenes. Infórmele al médico si su niño alguna vez ha sufrido una reacción alérgica al tinte de contraste.
  • Imágenes por resonancia magnética: En este examen se usan imanes poderosos y una computadora para tomar imágenes de la pierna de su niño. Esta prueba podría mostrar una fractura u otras lesiones en la pierna. Su niño podría recibir un tinte de contraste para ayudar a que las imágenes se aprecien mejor. Infórmele al médico si su niño alguna vez ha sufrido una reacción alérgica al tinte de contraste. No permita que su niño entre al cuarto de resonancia magnética con ningún metal. El metal puede causar lesiones graves. Infórmele al médico si su niño tiene algún metal en o por dentro de su cuerpo.
  • Un escán de huesos toma imágenes de los huesos de su niño. Su niño podría recibir un medio de contraste para ayudar a que las imágenes de vean mejor. Informe al proveedor de salud de su niño si este alguna vez ha tenido una reacción alérgica al medio de contraste.

¿Cómo se trata una fractura de pierna?

El tratamiento dependerá del tipo de fractura que su niño haya sufrido. Su niño puede necesitar uno o más de los siguientes tratamientos:

  • Yeso o abrazadera: Es posible que a su niño le coloquen un yeso o una abrazadera en la pierna para disminuir el movimiento y sujetar a los huesos quebrados en su lugar. Estos aparatos podrían ayudar a disminuir el dolor y prevenir más daño a los huesos.
  • Medicamentos:
    • Medicamentos para el dolor: Podrían recetarle al niño un medicamento para disminuir el dolor.
    • Antibióticos: Se administra este medicamento para ayudar a prevenir o tratar una infección causada por bacteria.
    • Vacuna contra el tétano: Esta vacuna se aplica para prevenir que el niño contraiga el tétano. SU niño podría necesitarla si tiene una lesión abierta en la piel debido a la lesión en los huesos. Además debería recibir una vacuna contra el tétano si no le han aplicado una en los últimos 5 a 10 años.
  • Cirugía: La cirugía es con frecuencia un tratamiento para las fracturas de pierna. Los médicos pueden hacer una incisión (corte) en la pierna de su niño para alinear las partes rotas del hueso afectado. Para mantener los huesos fracturados en su sitio, pueden sostenerlos con alambres, tornillos o platinas.
  • Tracción: Su niño podría requerir de tracción en caso de sus huesos estén quebrados o fuera de lugar. La tracción jala los huesos hasta que los coloca en su lugar. Luego se podría colocar un tornillo en el hueso del niño o en el yeso para luego amarrarlo a unas cuerdas de una polea. El peso se monta en las cuerdas para ayudar a jalar los huesos y así ayudarlos a sanar correctamente.

¿Cuáles son los riesgos de una fractura de pierna?

Sin tratamiento, su niño podría sufrir de más y más dolor e inflamación. Esto podría causar aún más lesiones a su pierna. Su niño podría sangrar o contraer una infección, sobre todo si la fractura fue causada por un trauma. Sus huesos podrían no sanar adecuadamente después de la cirugía, provocando que las piernas no queden del mismo largo. El niño también podría sufrir de debilidad muscular después de la cirugía. Su niño está en riesgo de desarrollar una embolia de grasas, la cual sucede cuando las grasas se salen de la parte de adentro del hueso y viajan a otras partes del cuerpo. Esto puede bloquear el flujo sanguíneo a los pulmones, cerebro o corazón y puede ser grave y mortal.

¿Qué puedo hacer para ayudar a sanar la fractura de pierna de mi niño?

  • Descanso: Su niño debe descansar lo más posible y dormir lo suficiente también.
  • Hielo: El hielo ayuda a disminuir la inflamación y el dolor y podría también ayudar a prevenir el daño a los tejidos. Use una compresa con hielo o ponga hielo picado en una bolsa de plástico. Cubra la bolsa con una toalla y colóquela sobre la pierna de su niño por 15 a 20 minutos cada hora según instrucciones indicadas.
  • Aparatos de asistencia: Su niño podría necesitar muletas para ayudarle a caminar. Las muletas también le ayudarán a quitar algo del peso que generalmente se apoya sobre la pierna lesionada mientras ésta sana.
  • Terapia física: Un terapeuta físico podría asistir a su niño con ejercicios especiales, los cuales podrían ayudar a que la pierna se recupere más rápidamente y así mismo se fortalezca.

¿Cuándo debo comunicarme con el médico de mi niño?

Comuníquese con el médico de su niño si:

  • Su niño tiene fiebre.
  • El yeso o férula de su niño está muy ajustado.
  • Hay manchas nuevas de sangre o un mal olor que sale de por debajo del yeso.
  • Usted tiene preguntas sobre la condición o cuidados de su niño.

¿Cuándo debo buscar ayuda inmediata?

Busque ayuda inmediata o llame al 911 si:

  • Su niño siente más dolor en su pierna lesionada y el dolor no se le quita.
  • El yeso del niño se quiebra o está dañado.
  • La pierna o dedos del pie del niño están adormecidos.
  • La piel o uñas de los pies de su niño por debajo de la parte lesionada se inflaman, se ponen frías, blancas o azules.
  • La sangre le empapa las vendas o yeso al niño.
  • Su niño tiene dolor de pecho o falta de aliento severos.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación del cuidado de su niño. Informarse acerca del estado de salud del niño y sobre la forma como puede tratarse. Discuta con los médicos de su niño las opciones de tratamiento para decidir el cuidado que se usted desea para él. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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