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Derrame Pleural

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es un derrame pleural?

El derrame pleural es la acumulación de líquido en el espacio entre las capas de la pleura. La pleura son capas delgadas de tejido que forman un revestimiento de 2 capas alrededor de los pulmones. Una capa de la pleura descansa directamente en los pulmones. La otra capa descansa en la pared torácica. Normalmente, hay una pequeña cantidad de líquido que se llama líquido pleural entre estas capas. Este líquido ayuda a sus pulmones a moverse fácilmente cuando usted respira.

¿Cuáles son las causas de un derrame pleural?

  • La insuficiencia cardíaca u otros problemas cardíacos y pulmonares como el embolismo pulmonar (obstrucción de una arteria en los pulmones)
  • Las infecciones pulmonares como la neumonía o la tuberculosis (TB)
  • La inflamación de la pleura, que se conoce como pleuresía
  • El cáncer, lesiones o problemas con otros órganos en su pecho o abdomen, como la cirrosis o la pancreatitis

¿Cuáles son los signos y síntomas de un derrame pleural?

Es posible que usted no presente síntomas. Un derrame pleural podría provocarle tos o falta de aliento. Es posible que usted respire más rápido de lo usual. También podría presentar dolor en el pecho de leve a grave, que comienza o empeora cuando usted inhala o tose. Dependiendo de la causa del derrame pleural, usted podría presentar otros síntomas, como fiebre.

¿Cómo se diagnostica un derrame pleural?

Su médico examinará y escuchará su corazón y pulmones mediante un estetoscopio. Es posible que usted necesite cualquiera de lo siguiente:

  • Los exámenes de sangre podrían mostrar infección o podrían proporcionar información sobre su salud en general.
  • Una radiografía podría mostrar líquido alrededor de sus pulmones o signos de infección.
  • Una tomografía computarizada o TAC, toma imágenes de sus pulmones. Las imágenes podrían mostrar la causa de su derrame pleural. Es posible que le administren tinte antes de que se tomen las imágenes para ayudar a los médicos a ver sus pulmones mejor. Informe al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al tinte de contraste.
  • Un ultrasonido del pecho utiliza ondas sonoras para mostrar imágenes de sus pulmones en un monitor. Un ultrasonido podría ayudar a los médicos a encontrar el líquido pleural adicional o la causa de este.
  • Una toracentesis es un procedimiento para extraer líquido de su pecho. A usted le administran medicamento adormecedor, luego se coloca una aguja entre sus costillas. El líquido pleural se extrae a través de la aguja. Este líquido podría mandarse al laboratorio para exámenes. Estos exámenes podrían ayudar a los médicos a encontrar la causa del derrame pleural y la mejor manera de tratarlo. Usted podría necesitar una toracentesis más de una vez.

¿Cómo se trata un derrame pleural?

El tratamiento depende de la causa del derrame pleural y cuan mal están sus síntomas. Usted podría necesitar cualquiera de lo siguiente:

  • Los diuréticos podrían ayudarlo a eliminar el líquido adicional a causa de una insuficiencia cardíaca u otros problemas.
  • Los antibióticos ayudan a evitar o tratar una infección a causa de una bacteria.
  • Podría recetarse medicamento para el dolor. Pregunte a su médico cómo tomarse el medicamento con precaución.
  • Los medicamentos AINE pueden disminuir la inflamación y el dolor o la fiebre. Estos medicamentos pueden comprarse con o sin receta médica. En algunas personas, estos medicamentos pueden provocar sangrados estomacales o problemas en los riñones. Si usted toma medicamentos anticoagulantes, siempre pregunte a su proveedor de salud si los AINEs son seguros para usted. Antes de usar, lea siempre la etiqueta y siga cuidadosamente las indicaciones que vienen con este medicamento.
  • Los esteroides u otros tipos de medicamentos podrían ser administrados para disminuir la inflamación.
  • Podría realizarse un drenaje de líquido pleural adicional usando la toracentesis o un tubo torácico. El tubo torácico podría quedarse en su pecho por días o semanas. Esto permite que el líquido adicional alrededor de sus pulmones se drene con el tiempo. Usted podría necesitar que le administren medicamentos directamente en el pecho si el líquido no se drena fácilmente.
  • Podría necesitarse una cirugía si el derrame pleural continúa apareciendo o si aumenta su riesgo de otros problemas.

¿Cuándo debería comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Sus problemas respiratorios no desaparecen o si empeoran.
  • Su dolor no desaparece o empeora.
  • Usted tose mucosidad amarilla, verde, gris o con sangre.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debería buscar atención médica inmediata o llamar al 911?

  • Usted siente que desmaya o no puede pensar claramente.
  • Sus labios o uñas de las manos se ponen azules.
  • Usted tiene dificultad para respirar.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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