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Hipertensión Crónica

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es la hipertensión crónica?

La hipertensión crónica es una condición en la cual la presión arterial es más alta de lo normal durante un período prolongado de tiempo. La presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias. La presión arterial normal está por debajo de 120/80. La prehipertensión es cuando la presión arterial está entre 120/80 y 139/89. La presión arterial alta está es entre 140/90 o más elevada.

¿Qué aumenta mi riesgo de tener hipertensión crónica?

  • Ser mayor de 55 años (hombres)

  • Ser mayor de 65 años (mujeres)

  • Un historial familiar de hipertensión o enfermedades cardíacas

  • Obesidad o falta de ejercicio

  • Consumir demasiado sodio (sal)

  • Estrés

  • Usar tabaco, bebidas alcohólicas o drogas ilegales

  • Una condición médica como la diabetes, colesterol alto o enfermedad renal

  • Medicamentos, como esteroides o píldoras anticonceptivas

¿Cuáles son los signos y síntomas de la hipertensión crónica?

Es posible que no presente ningún signo ni síntoma o que tenga alguno de los siguientes:

  • Dolor de cabeza

  • Visión borrosa

  • Dolor en el pecho

  • Mareos o debilidad

  • Dificultad para respirar

  • Sangrados nasales

¿Cómo se diagnostica la hipertensión crónica?

Su proveedor de salud le preguntará sobre sus síntomas y los medicamentos que esté tomando. También le preguntará si tiene un historial familiar de hipertensión y sobre cualquier condición de salud que tenga. Le tomará la presión arterial y su peso corporal y le examinará su corazón, pulmones y ojos. Es posible que necesite hacerse alguno de los siguientes exámenes:

  • Los exámenes de sangre podrían ayudar a los proveedores de salud a detectar la causa de su hipertensión. Los exámenes de sangre también pueden ayudar a encontrar otros problemas de salud provocados por la hipertensión.

  • Los exámenes de orina se realizarán para revisar sus riñones.

  • Un electrocardiograma registra la actividad eléctrica del corazón. Se usa para comprobar si la hipertensión provoca algún problema con su ritmo cardíaco u otras afecciones.

¿Cuál es el tratamiento para la hipertensión crónica?

  • El medicamento para la presión arterial se administra para bajar la presión arterial. Una presión arterial controlada ayuda a proteger sus órganos, como el corazón, los pulmones, el cerebro y los riñones. Es posible que necesite de más de 1 clase de medicamentos para la presión arterial. Tómese sus medicamentos para la presión arterial exactamente como se lo indicaron.

  • Los diuréticos ayudan a eliminar el exceso de líquido que se acumula en el organismo. Esto contribuirá a bajar su presión arterial. Es posible que orine con más frecuencia mientras toma este medicamento.

¿Cuáles son los riesgos de la hipertensión crónica?

Usted podría perder la visión en uno o ambos ojos. Es posible que desarrolle una enfermedad del corazón y de los vasos sanguíneos. Esto aumenta su riesgo de tener un ataque cardíaco, un derrame cerebral, una insuficiencia cardíaca o una enfermedad en los riñones que pongan en riesgo su vida.

¿Cómo puedo controlar la hipertensión crónica?

  • Tómese la presión arterial en su casa. Siéntese y descanse por 5 minutos antes de tomarse la presión arterial. Extienda su brazo y apóyelo en una superficie plana. Su brazo debe estar a la misma altura que su corazón. Siga las instrucciones que vienen con el monitor para la presión arterial o tensiómetro. Si es posible tome por lo menos 2 lecturas de la presión cada vez. Tómese la presión arterial por lo menos dos veces al día a la misma hora todos los días, una en la mañana y la otra en la noche. Mantenga un registro de las lecturas de su presión arterial y llévelo consigo a sus consultas. Pregúntele a su proveedor de salud cuál debería ser su presión arterial.



  • Consuma menos sodio (sal). No agregue sodio a sus alimentos. Limite los alimentos que contienen un alto nivel de sodio, como alimentos enlatados, papitas saladas de paquete y carnes para sandwich. Su proveedor de salud podría recomendarle que siga el régimen de alimentación denominada “enfoque dietético para disminuir la hipertensión” (o DASH, por sus siglas en inglés). El régimen es bajo en sodio, grasas saturadas y la grasa en total. Es alto en potasio, calcio y fibra.

  • Haga ejercicio para mantener un peso saludable. Ejercítese al menos 30 minutos al día la mayor parte de los días de la semana. Esto ayudará a bajar su presión arterial. Solicítele a su proveedor de salud que le recomiende el plan de actividad física más adecuado para usted.

  • Disminuya el estrés. Esto podría ayudarlo a bajar su presión arterial. Aprenda a relajarse, como respirando profundamente o escuchando música.

  • Limite el consumo de alcohol. Las mujeres deberían limitar su consumo de alcohol a 1 trago por día. Los hombres deberían limitar su consumo de alcohol a 2 tragos por día. Se considera un trago de alcohol 12 onzas (350 ml) de cerveza, 5 onzas (150 ml) de vino o 1 onza ½ (45 ml) de licor.

  • No fume. La nicotina y otros químicos en los cigarrillos y cigarros pueden aumentar su presión arterial y también pueden provocar daño al pulmón. Pida información a su proveedor de salud si actualmente fuma y necesita dejar de hacerlo. Los cigarrillos electrónicos o el tabaco sin humo todavía contienen nicotina. Consulte con su proveedor de salud antes de usar estos productos.

¿Cuándo debería buscar atención médica inmediata?

  • Usted tiene un fuerte dolor de cabeza o pérdida de la visión.

  • Usted siente debilidad en un brazo o una pierna.

  • Usted se encuentra confundido o tiene dificultad para hablar.

  • Usted siente una molestia en su pecho que parece como un apretón, presión, pesadez o dolor.

  • Usted repentinamente se siente mareado o tiene dificultad para respirar.

  • Usted tiene dolor o malestar en su espalda, cuello, mandíbula, estómago o brazo.

¿Cuándo debería comunicarme con mi proveedor de salud?

  • Usted se siente desvanecido, mareado, confundido o soñoliento.

  • Usted se ha tomado su medicamento para la presión arterial pero su presión arterial todavía está más alta de lo que le indicó su proveedor de salud.

  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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