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Hipertensión Crónica

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la hipertensión crónica?

La hipertensión crónica es una condición en la cual la presión arterial es más alta de lo normal durante un período prolongado de tiempo. La presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias. La presión arterial normal está por debajo de 120/80. La prehipertensión es una presión arterial entre 120/80 y 139/89. La presión arterial alta está en 140/90 o muchas más elevada.

¿Qué aumenta mi riesgo de tener hipertensión crónica?

  • Para los varones, ser mayor de 55 años de edad, y para las mujeres, ser mayor de 65 años de edad

  • Antecedentes familiares de hipertensión o enfermedades cardíacas

  • Obesidad o falta de una actividad física o ejercicio

  • Dieta con un alto contenido de sodio

  • Tensión nerviosa (estrés)

  • Utilizar tabaco, bebidas alcohólicas o drogas ilegales

  • Condiciones de salud como la diabetes, colesterol alto, enfermedades renales, trastornos de la tiroides, o de las glándulas suprarenales

  • Medicamentos, como esteroides, o píldoras anticonceptivas

¿Cuáles son los signos y síntomas de la hipertensión crónica?

Es posible que no tenga ningún signo ni síntoma o que tenga alguno de los siguientes:

  • Dolor de cabeza

  • Visión borrosa

  • Dolor en el pecho

  • Mareos o debilidad

  • Dificultad para respirar

  • Hemorrogias nasales

¿Cómo se diagnostica la hipertensión crónica?

Su médico le preguntará sobre sus síntomas y los medicamentos que esté tomando. También le preguntará si tiene un historial familiar de hipertensión y sobre cualquier condición de salud que tenga. Le tomará la presión arterial y su peso corporal y le examinará su corazón, pulmones y ojos. Es posible que deba hacerse alguna de las siguientes pruebas:

  • Los análisis de sangre pueden ayudar a los médicos a detectar la causa de su hipertensión. Los análisis de sangre también pueden ayudar a encontrar otros problemas de salud causados por la hipertensión.

  • Los análisis de orina se realizarán para revisar sus riñones.

  • Un electrocardiograma registra la actividad eléctrica del corazón. Se usa para comprobar si la hipertensión causa algún problema con su ritmo cardíaco u otras afecciones.

¿Cuál es el tratamiento para la hipertensión crónica?

  • Medicamento para la presión arterial se administran para bajar la presión arterial. Una presión arterial controlada ayuda a proteger sus órganos, como el corazón, los pulmones, el cerebro y los riñones. Es posible que necesite de más de 1 clase de fármacos para la presión arterial. Tómese sus medicamentos para la presión arterial exactamente como se lo indicaron.

  • Diuréticos ayudan a eliminar el exceso de líquido que se acumula en el organismo. Esto contribuirá a bajar su presión arterial. Es posible orinar con más frecuencia mientras toma este medicamento.

¿Cuáles son los riesgos de la hipertensión crónica?

Podría perder la agudeza visual en uno o ambos ojos. Es posible que desarrolle una enfermedad al corazón y los vasos sanguíneos. Esto aumenta su riesgo de tener un ataque cardíaco, un derrame cerebral, una insuficiencia cardíaca o una enfermedad en los riñones. Esto puede poner en peligro su vida.

¿Cómo puedo controlar la hipertensión crónica?

  • Tómese la presión arterial en su casa. Siéntese y descanse por 5 minutos antes de tomarse la presión arterial. Extienda su brazo y apóyelo en una superficie plana. Su brazo debe estar a la misma altura que su corazón. Siga las instrucciones que vienen con el monitor para la presión arterial o tensiometro. Si es posible tome por lo menos 2 lecturas de la presión cada vez. Tómese la presión arterial por lo menos dos veces al día a la misma hora todos los días, por ejemplo una en la mañana y la otra en la noche. Mantenga un registro de sus lecturas de su presión arterial y llévelo consigo a sus consultas de control. Pregúntele a su médico cuál debería ser su presión arterial.



  • Consuma menos sodio. Los alimentos que contienen un alto nivel de sodio son la sal de mesa y comidas saladas, como alimentos enlatados, papitas saladas de paquete, y carnes para sandwich. Su médico puede recomendarle que siga el régimen de alimentación denominada “enfoque dietético para disminuir la hipertensión” (o DASH, por sus siglas en inglés). El régimen es bajo en sodio, grasas saturadas, y la grasa en total. Es alta en potasio, calcio y fibra. Usted ingiere estos nutrientes al comer más frutas, verduras y cereales de grano integral. Pregúntele a su médico o nutricionista cuál es el régimen de alimentación que usted debería seguir.

  • Haga ejercicio para mantener un peso saludable. Una actividad física que sobrepase los 30 minutos al día casi todos los días de la semana. Esto ayudará a bajar su presión arterial. Solicítele a su médico que le recomiende el el plan de actividad física que se ajuste a su situación personal.

  • Alivie la tensión. Esto puede contribuir a bajar su presión arterial. Aprenda a relajarse, como respirando profundamente o escuchando música.

  • Limite el consumo de bebidas alcohólicas. Las mujeres deberían limitar su consumo de alcohol a 1 trago por día. Los hombres deberían limitar su consumo de alcohol a 2 tragos por día. Se considera un trago de alcohol 12 onzas (350 ml) de cerveza, 5 onzas (150 ml) de vino o 1 onza ½ (45 ml) de licor.

  • No fume: Si usted fuma, nunca es muy tarde para dejar de hacerlo. Solicite información sobre como dejar de fumar si necesita ayuda.

¿Cuándo debo consultar con mi médico?

Comuníquese con su médico sí:

  • Usted se siente desfallecer, mareado, confundido o soñoliento.

  • Usted se ha tomando su medicamento para la presión arterial pero su presión arterial todavía está más alta de lo que le indicaron que debería estar.

  • Tiene alguna pregunta o inquietud acerca de su condición o tratamiento.

¿Cuándo debo conseguir atención médica inmediata?

Busque atención médica de inmediato o llame al 911 sí:

  • Usted tiene un fuerte dolor de cabeza o una pérdida de la visión.

  • Usted siente debilidad en un brazo o una pierna.

  • Usted se encuentra confundido o tiene dificultad para hablar.

  • Usted siente una molestia en su pecho que parece como si lo estuvieran apretando, una presión, una pesadez o dolor.

  • Usted tiene dolor o malestar en su espalda, cuello, mandíbula, estómago o brazo.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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