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Varices Esofágicas

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué son las varices esofágicas?

Las varices esofágicas son dilataciones de las venas en la parte baja de su esófago. Éstas son causadas por el aumento de presión que se ejerce en los vasos sanguíneos de su hígado. A medida que la presión se incrementa en su hígado, ésta también aumenta en las venas de su esófago.

¿Qué aumenta mi riesgo de presentar varices esofágicas?

  • Enfermedad hepática, como cirrosis, hepatitis, y un hígado grueso
  • Afecciones a largo plazo, como pancreatitis, sarcoidosis y síndrome de Budd-Chiari
  • Cánceres como linfoma, leucemia, y del hígado y páncreas
  • Infección por parásitos, como esquitosomiasis

¿Cuáles son los signos y síntomas de las varices esofágicas?

Es probable que usted presente alguno de los siguientes síntomas basados en la causa de sus varices esofágicas:

  • Debilidad y fatiga
  • Dolor abdominal
  • Latido cardíaco más rápido que lo acostumbrado
  • Respiración más rápida de lo usual
  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel o los ojos)
  • Piel fría y húmeda
  • Inflamación del abdomen y los pies

¿Cómo se diagnostican las varices esofágicas?

Su médico le va a preguntar sobre su historial de salud y lo examinará. Él podría utilizar un endoscopio para observar las paredes de su esófago y la parte alta del intestino. Un endoscopio es un tubo fiable de metal con una luz y cámara diminuta en el extremo final. Se introduce en su garganta hacia abajo y se moviliza dentro de su estómago e intestinos.

¿Cuál es el tratamiento para las varices esofágicas?

La meta del tratamiento es prevenir que las varices se estallen y sangren. Le podrían administrar medicamentos para disminuir la presión en su hígado o reducir el ácido estomacal. Se podría necesitar una derivación para crear nuevas conexiones entre éstos vasos y aliviar la presión. Las bandas de caucho se pueden utilizar para evitar o detener el sangrado. Es probable que usted necesite de cirugía para extirpar la sección que sangra en su esófago en caso que los médicos no puedan detener la hemorragia.

¿Cuáles son los riesgos de las varices esofágicas?

Usted podría presentar un fuerte dolor abdominal o notar sangre en su vómito o evacuaciones intestinales si sus varices sangran. También el sangrado puede provocar confusión, dolor en el pecho, y falta de aire. Usted podría necesitar de una transfusión de sangre si usted pierde demasiada sangre. La pérdida de sangre puede ser de peligro mortal. Se podría necesitar de un trasplante de hígado en caso que su hígado falle.

¿Cómo puedo prevenir que sangren las varices esofágicas?

  • No beba alcohol: Ésto ayudará a prevenir un daño más extenso a su hígado y esófago.
  • Consuma alimentos saludables: Los alimentos saludables incluyen frutas, verduras, pan integral, productos lácteos bajos en grasa, frijoles, carnes magras, y pescado. Pregunte si es necesario que siga una dieta especial. Se podría necesitar que ingiera alimentos que reducen el ácido estomacal. El ácido estomacal puede llegar hasta su esófago y provocar que las varices se rompan y sangren.
  • Limite el sodio: Usted podría necesitar disminuir la cantidad de sodio que consume si el líquido acumulado en su cuerpo le provoca inflamación. El líquido que se acumula puede aumentar la presión en sus venas. El sodio se encuentra en la sal de mesa y alimentos como las comidas enlatadas, alimentos congelados y papitas de paquete.
  • Ingiera líquidos como se lo indicaron: Demasiado líquido puede aumentar la presión en sus venas. Pregunte a su médico la cantidad de líquido que debe consumir cada día y cuáles líquidos son los mejores para usted.

¿Cuándo debo consultar con mi médico?

Comuníquese con su médico sí:

  • Usted tiene fiebre.
  • Tiene preguntas o inquietudes sobre su condición o tratamiento.

¿Cuándo debo buscar atención inmediatamente?

Busque atención médica inmediata o llame al 911 sí:

  • Usted tiene un dolor abdominal intenso.
  • Usted nota la presencia de sangre en su vomito o deposiciones.
  • Usted tiene dolor en su pecho o falta de aire.
  • Usted tiene dificultad para pensar con claridad

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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