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Varices Esofágicas

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué son las varices esofágicas?

Las varices esofágicas son dilataciones de las venas en la parte baja de su esófago. Éstas son causadas por el aumento de presión que se ejerce en los vasos sanguíneos de su hígado. A medida que la presión se incrementa en su hígado, ésta también aumenta en las venas de su esófago.

¿Qué aumenta mi riesgo de presentar varices esofágicas?

  • Enfermedad hepática, como cirrosis, hepatitis, y un hígado graso
  • Afecciones crónicas, como pancreatitis, sarcoidosis y síndrome de Budd-Chiari
  • Cánceres como linfoma, leucemia, y del hígado y páncreas
  • Infección por parásitos, como esquitosomiasis

¿Cuáles son los signos y síntomas de las varices esofágicas?

Es probable que usted presente alguno de los siguientes síntomas según cuál sea la causa de sus varices esofágicas:

  • Debilidad y fatiga
  • Dolor abdominal
  • Latido cardíaco más rápido que lo acostumbrado
  • Respiración más rápida de lo usual
  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos)
  • Piel fría y húmeda
  • Inflamación del abdomen y los pies

¿Cómo se diagnostican las varices esofágicas?

Su médico le va a preguntar sobre su historial de salud y lo examinará. Él podría utilizar un endoscopio para observar las paredes de su esófago y la parte alta del intestino. Un endoscopio es un tubo fiable de metal con una luz y una cámara diminuta en el extremo final. Se introduce en su garganta hacia abajo y se moviliza dentro de su estómago e intestinos.

¿Cuál es el tratamiento para las varices esofágicas?

La meta del tratamiento es prevenir que las varices se estallen y sangren. Le podrían administrar medicamentos para disminuir la presión en su hígado o reducir el ácido estomacal. Se podría necesitar una derivación para crear nuevas conexiones entre éstos vasos y aliviar la presión. Las bandas de caucho se pueden utilizar para evitar o detener el sangrado. Las bandas pueden utilizarse para evitar o detener el sangrado. Puede que necesite cirugía para que le extirpen la porción sangrante del esófago si los médicos no pueden detener el sangrado.

¿Cuáles son los riesgos de las várices esofágicas?

Usted podría presentar un fuerte dolor abdominal o notar sangre en su vómito o evacuaciones intestinales si sus varices sangran. También el sangrado puede provocar confusión, dolor en el pecho, y falta de aire. Usted podría necesitar de una transfusión de sangre si usted pierde demasiada sangre. La perdida de sangre puede ser de peligro mortal. Es probable que usted necesite de un trasplante de hígado si su hígado falla.

¿Cómo puedo prevenir que sangren las varices esofágicas?

  • No tome alcohol: Ésto ayudará a prevenir un daño más extenso a su hígado y esófago.
  • Consuma alimentos saludables: Los alimentos saludables incluyen frutas, verduras, pan integral, productos lácteos bajos en grasa, frijoles, carnes magras y pescado. Pregunte si necesita seguir una dieta especial. Es posible que deba ingerir alimentos que reducen el ácido estomacal. El ácido estomacal puede llegar hasta su esófago y provocar que las varices se rompan y sangren.
  • Limite el sodio: Usted podría necesitar disminuir la cantidad de sodio que consume si el líquido acumulado en su cuerpo le provoca inflamación. El líquido que se acumula puede aumentar la presión en sus venas. La sal de mesa y los alimentos salados, como los víveres enlatados, los alimentos congelados y las papas fritas, contienen sodio.
  • Tome líquidos según sus indicaciones: Demasiado líquido puede aumentar la presión en sus venas. Pregunte a su médico sobre la cantidad de líquido que necesita tomar todos los días y cuáles le recomienda.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata o llamar al 911?

  • Usted tiene dolor abdominal intenso.
  • Usted nota sangre en su vómito o en sus deposiciones.
  • Usted tiene dolor en su pecho o falta de aire.
  • Usted tiene dificultad para pensar con claridad.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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