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Tumores Cerebrales En Niños

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es un tumor cerebral?

Un tumor cerebral es una masa que crece en el cerebro de su niño, o en una área cercana al cerebro. Unos ejemplos incluyen nervios en el cráneo, la glándula pituitaria, o las membranas que cubren el cerebro de su niño. El tumor podría comenzar en el cerebro de su niño o viajar al cerebro de otra área de su cuerpo. Hay muchos tipos de tumores cerebrales. Cada tipo toma su nombre en función de dónde se originó y lo que produce en el cerebro. Un tumor puede ser maligno (cáncer), o benigno (no canceroso). Puede crecer rápida o lentamente.

Anatomía del cerebro

¿Qué causa o aumenta el riesgo de que mi niño tenga un tumor cerebral?

  • Antecedente familiar de tumores cerebrales
  • Haber estado expuesto a radiación
  • Ciertos tipos de cáncer que se podrían propagar al cerebro, como el cáncer de seno, pulmón o colon
  • Un sistema inmunitario debilitado

¿Cuáles son los signos y síntomas de un tumor cerebral?

Los signos y síntomas van a depender del tipo de tumor que su niño tenga y donde está localizado en su cerebro. En niños, los tumores cerebrales generalmente comienzan en la parte del cerebro que controla el movimiento y la coordinación. Su hijo podría tener cualquiera de los siguientes:

  • Dificultad para hablar claramente, para tragar o para caminar
  • Un dolor de cabeza junto con vómito, especialmente en la mañana
  • Areas debilitadas o adormecidas en un brazo o pierna, o pérdida del equilibrio
  • Problemas de visión, como visión borrosa o doble
  • Confusión, cambios de personalidad, o convulsiones
  • Irritabilidad o falta de energía
  • Dificultad para realizar su labor escolar
  • Más hambre de lo usual
  • Problemas con la vejiga o con el control de los intestinos
  • Abultamiento en la fontanela (parte blanda) en los lactantes

¿Cómo se diagnostica un tumor cerebral?

Su médico examinará a su niño y le preguntará acerca de sus síntomas. Infórmele si su niño alguna vez ha tenido cáncer y el tipo. Infórmele si su niño tiene un antecedente familiar de tumores cerebrales o cáncer. Es probable que su niño necesite cualquiera de los siguientes:

  • Un examen neurológico le puede enseñar a los médicos como está funcionando el cerebro de su niño. Este examen también se conoce como signos, revisión o estado neurológico. Los médicos van a revisar como las pupilas de su niño reaccionan a la luz. Es posible que examinen su memoria y su facilidad para despertarse. Es posible también que examinen la fuerza de sus manos y su equilibrio.
  • Imágenes por radiografía, por resonancia magnética o por tomografía computarizada podrían revelar el tamaño y la localización de cualquier tumor. Su hijo podría recibir un medio de contraste para ayudar a que las imágenes se vean mejor. Informe al médico si su niño alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste. No permita que su niño entre a la sala de la resonancia magnética con metales. El metal puede causar lesiones serias. Informe a su médico si su niño tiene algún metal dentro o sobre su cuerpo.
  • Una tomografía por emisión de positrones (TEP) se usa para tomar imágenes de ciertas áreas del cuerpo de su hijo. Antes de la TEP, se administra una pequeña cantidad de radiación, que se conoce como trazador, en el cuerpo del niño. El trazador va a e enseñar como químicos como la glucosa (azúcar) e están funcionando en sus tejidos. Un escán TEP puede revelar el tumor y si se ha propagado.
  • Una biopsia es un procedimiento usado para tomar una muestra del tumor que va a ser examinado. Los exámenes van a enseñar si el tumor es benigno o maligno y el tipo de tumor que es.
  • Una punción lumbar, o punción espinal es un procedimiento que se usa para tomar una muestra del líquido de la médula espinal. La muestra se examina para células de cáncer en el líquido. Este examen se usa si otros exámenes revelan un tipo de cáncer que se ha propagado a través del líquido espinal.

¿Cómo se trata un tumor cerebral?

Un tumor que se propaga al cerebro de su niño va a necesitar tratamiento para el tipo de cáncer que tenga y su localización. La edad de su niño y su salud también va a ayudar a orientar su tratamiento. Es probable que su niño necesite cualquiera de los siguientes:

  • Medicamentos, Se podrían administrar a su niño para reducir el riesgo de sufrir convulsiones, o para reducir la inflamación. Esto podría ayudar a aliviar síntomas como los dolores de cabeza. Un medicamento hormonal también se puede administrar si la parte del cerebro que produce hormonas ha sido afectado. Su hijo también podría necesitar un medicamento anticoagulante para prevenir la formación de un coágulo de sangre. Un tumor cerebral puede aumentar su riesgo para que se formen coágulos de sangre.
  • La quimioterapia es un medicamento para ayudar a eliminar las células de cáncer. Esto medicamento por lo usual se administra por una vía intravenosa.
  • La radioterapia se usa para ayudar a tratar los tumores cerebrales y prevenir que se formen nuevos tumores. Generalmente, no se hace radioterapia a los niños menores de 3 años. Esto es porque la radioterapia puede dañar a un cerebro en desarrollo.
  • Cirugía Se puede usar para extirpar el tumor. Se hace si el tumor está en un área donde la cirugía se puede hacer seguramente. Durante una cirugía, como una craneotomía, los médicos abren el cráneo de su niño para remover el tumor. La cirugía se usa para tumores malignos y benignos. Cualquier tumor puede crecer dentro de otra parte del cerebro y destruir tejido saludable del cerebro. La meta de la cirugía es remover en lo posible la totalidad del tumor.
  • La radiocirugía atacan las células cancerígenas sin hacerle daño al tejido saludable del cerebro. Su niño podría necesitar radiocirugía si tiene más de un tumor o si no puede tener una cirugía abierta, como una craneotomía.

¿Qué puedo hacer para manejar los síntomas de mi niño?

  • Apoye a su niño. Un tumor cerebral puede cambiar la forma que su niño actúa, piensa y como se siente. Su memoria, concentración y habilidad para aprender podría disminuir. Él podría comenzar a actuar sin pensar o volverse muy sensible. Dialogue con su familia y amistades sobre estos cambios y sobre su cuidado continuo, tratamiento, y servicios a domicilio. Lleve a su niño a todas sus citas de seguimiento. Es posible que su hijo también necesite de un tutor si tiene problemas con su labor escolar.
  • Pídale a su niño que repose lo necesario. Es posible que necesite descansar más de lo usual, especialmente después de un tratamiento para cáncer.
  • No permita que su adolescente fume. La nicotina y otros químicos en cigarrillos y puros pueden causar daño al cerebro y los pulmones. Pregunte al médico por más información si su ser querido está fumando y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo todavía contienen nicotina. Hable con su médico antes que use estos productos.
  • Su niño debe consumir una variedad de alimentos saludables. Los alimentos saludables incluyen frutas, vegetales, panes integral, productos lácteos bajo en grasa, carnes magras, pescado, nueces, y frijoles cocidos. Trate de que su niño coma cantidades pequeñas de alimento si tiene náuseas. Pregunte si el niño debe seguir una dieta especial.
  • Haga que el niño se ejercite como le indiquen. El ejercicio puede aumentar su nivel de energía y ayudar a mantener su sistema inmune fortalecido. Pregunte al médico de su niño cuanto ejercicio va a necesitar y cuáles son mejores para él.
  • Lleve a su niño a terapia física, ocupacional y del habla de acuerdo a las indicaciones. Un físioterapeuta puede ayudar a su niño a desarrollar fuerza y coordinación de músculo. Una terapeuta ocupacional lo puede ayudar a encontrar formas de hacer sus actividades diarias con más facilidad. Un terapeuta del habla puede ayudar si el tumor ha causado problemas para hablar.

¿Dónde puedo obtener apoyo y más información?

  • American Brain Tumor Association
    8550 West Bryn Mawr Avenue, Suite 550
    Chicago , IL 60631
    Phone: 1- 800 - 886-2282
    Web Address: http://www.abta.org

Llame al 911 si presenta:

  • El brazo o pierna de su niño se siente cálida, sensible y dolorosa. Se podría ver inflamado y rojo.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Su hijo tiene una nueva dificultad para caminar o para mover un lado de su cuerpo.
  • Su hijo tiene dolores de cabezas nuevos o peores, o está teniendo inflamación en el cuerpo.
  • Su hijo sufre una convulsión.

¿Cuándo debo comunicarme con el médico de mi niño?

  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre la condición o el cuidado de su hijo.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación del cuidado de su hijo. Infórmese sobre la condición de salud de su niño y cómo puede ser tratada. Discuta opciones de tratamiento con el médico de su hijo, para decidir el cuidado que usted desea para él. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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